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Laurey BRAGUIER, Servantes de Dieu. Les beatas de la couronne de Castille (1450-1600)

Rennes : Presses Universitaires de Rennes, 2019, 509 p – ISBN : 978-2753576858

Les beatas de Castille, soeurs des béguines d’Europe du Nord, ont jusqu’à présent très peu attiré l’attention de l’historiographie. Considérées, à l’aube du XVIe siècle, comme des femmes laïques se vouant à Dieu dans la pénitence et la prière, elles demeurent méconnues à l’exception de quelques grandes figures, vénérées pour leurs prophéties ou persécutées pour leurs visions par l’Inquisition. Pourtant, les beatas recouvrent une réalité plurielle, et leur rôle dans la vie religieuse apparaît complexe. De la pauvre filandière léonaise à la noble veuve tolédane, ces semi-religieuses refusant le mariage et la stricte clôture, se sont consacrées à Dieu tout en assurant des fonctions reconnues et valorisées par leurs contemporains. Soignant les malades, priant pour les vivants et les défunts, ces femmes s’occupaient aussi de nombreuses tâches dans la paroisse, du secours des pauvres à l’instruction des enfants. Grâce à une vaste enquête menée dans les archives de la Couronne d’Espagne et les Archives Secrètes du Vatican, ce livre retrace le destin de 354 beatas et analyse la vie économique de 192 communautés implantées dans les royaumes et les villes de Castille entre 1450 et 1600. À la lecture de sources inédites, en particulier des lettres de privilège, des actes notariaux et des procès inquisitoriaux, cet ouvrage met à jour le quotidien de ces servantes de Dieu, en insistant sur leur engagement et leur intégration dans la société de leur temps..

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