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Pioneering Hinduism in Canada: The Life and Work of Swami Sivananda Radha

Swami Sivananda Radha, pionnière de l’hindouisme au Canada
Gordon Melton
p. 115-127


Bien que les Hindous soient arrivés au Canada dans la première moitié du XXe siècle, la première organisation hindoue au Canada fut fondée par Sylvia Hellman (1911-1995), immigrante allemande qui s’installe au Canada en 1951. Inspirée par une vision du gourou Swami Sivananda Saraswati, elle visita son ashram à Rishikish, en Inde, où Sivananda reconnut son potentiel et où elle fut ordonnée comme sannysin, avant d’être chargée de répandre la technique de yoga de Sivananda en Amérique du Nord. À son retour au Canada, portant désormais le nom de Swami Sivananda Radha et sans grandes ressources, elle construisit ce qui est aujourd’hui l’ashram Yasodhara en Colombie-Britannique, où elle forma des étudiants et écrivit ses ouvrages. Elle développa également d’autres centres de yoga au Canada et aux États-Unis et fut une pionnière du développement de l’hindouisme au Canada, ainsi qu’une remarquable figure féminine et guide spirituelle.

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Mots-clés :

Canada, yoga, hindouisme, ahram


Canada, yoga, Hinduism, ashram
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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2021.


Sylvia Hellman’s early life
From Sylvia Hellman to Swami Sivananda Radha
Canadian Hinduism’s Initial Flowering

Aperçu du texte

In the decades following World War II, both Canada and the United States transformed from a country largely dominated by Christianity (with a small but significant Jewish presence) into a religiously pluralistic society with noteworthy minority faith communities representing Buddhism, Hinduism, Islam, Sikhism, and Western Esotericism. Given the continued religious leadership exercised by the branches of Christianity, it is often easy to forget how the founders of these relatively new religious options contributed to the altering of the trajectory of religious life in North America. These new and very different religious teachers were frequently dismissed by their contemporaries as at best irrelevant and at worst as leaders of sinister cults. Such is the case with the founders of Western Hinduism, who launch the story of a heretofore unknown religion on the North American landscape (BERNSTEIN and WEISENBERG 2009; GOLDBERG 2013; KURIEN 2007; MANN, NUMRICH, and WILLIAMS 2007; MELTON 20...

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Pour citer cet article

Référence papier

Gordon Melton, « Pioneering Hinduism in Canada: The Life and Work of Swami Sivananda Radha »Études canadiennes / Canadian Studies, 88 | 2020, 115-127.

Référence électronique

Gordon Melton, « Pioneering Hinduism in Canada: The Life and Work of Swami Sivananda Radha »Études canadiennes / Canadian Studies [En ligne], 88 | 2020, mis en ligne le 01 juin 2021, consulté le 28 février 2021. URL : ; DOI :

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Gordon Melton

Dr. J. Gordon Melton became Distinguished Professor of American Religious History of Baylor University’s Institute for Studies in Religion in March of 2011. He also serves as the director of the Institute for the Study of American Religion in Woodway, Texas. Since joining ISR, he has been developing a set of joint projects between ISR and the Woodway-based Institute, the initial project being a comprehensive census of the American Buddhist and Hindu communities completed in 2010 (with and updated census having been launched in 2019). Also in recent years he has overseen a church congregation survey project counting active congregation in McLennan County (where Waco is located), Whatcom County, Washington, and Richmond, Virginia. In addition, he has for the last two decades been monitoring the changing state of the church in China.

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