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Français à l’étranger / The French Abroad

Date limite d’envoi des articles : 15 septembre 2021 / Submission deadline: September 15th 2021

La présence française à l’étranger a fait l’objet d’une actualité récente à travers les rapatriements de ses ressortissants organisés par l’État français dans le contexte de la pandémie de la Covid-191. Relativement peu étudiée par les géographes, cette présence française à l’étranger s’illustre par l’éclatement de son analyse dans divers champs de recherche – mobilité étudiante, migration qualifiée ou encore tourisme – et une approche souvent pluridisciplinaire. Ce phénomène est pourtant ancien, relativement important et en croissance. Selon le ministère de l’Europe et des Affaires Étrangères2, 1,8 million de Français sont inscrits en 2018 sur le registre du réseau consulaire, et, cette inscription n’étant pas obligatoire, on estime à 2,5 millions le nombre total de Français qui résident à l’étranger. Béatrice Verquin (2001) analysait au début des années 2000 l’évolution de cette présence française à l’étranger au prisme de la circulation des élites, se substituant à l’ancien « modèle migratoire colonial ». Les Français partiraient pour des durées plus courtes, principalement en tant qu’expatriés qualifiés, vers des régions dynamiques économiquement. Aujourd’hui, comment ces caractéristiques migratoires ont évolué ? Les recherches récentes dans le champ de la mobilité internationale, portant par exemple sur les mobilités étudiantes ou encore sur les croisements entre tourisme et migration n’offrent-elles pas un panorama plus diversifié de ces « Français à l’étranger » ? Aussi, qu’est-ce que ce prisme nationalo-centré, permet et ne permet pas de dire sur une catégorie bien difficile à nommer ? La perspective de ce dossier s’inscrit dans l’exploration de trois enjeux géographiques principaux.

Un premier axe de recherche considère les enjeux de catégorisation au cœur de l’analyse à la fois théorique, méthodologique et empirique du phénomène, pour saisir la multiplicité des expériences de mobilité en question. « Expatriation » est le terme souvent retenu pour désigner la mobilité des Français vivant à l’étranger, tandis que celui de « migration » ne leur est presque jamais attribué. Cette distinction langagière, qui oriente le propos vers la référence à des mobilités d’individus aisés (Green, 2009 ; Lindenfield, Varro, 2008), dénote des enjeux de catégorisation qui expliquent la difficulté à caractériser cet objet d’étude, mais en renforce aussi l’intérêt. La diversité des temporalités (durée et rythme du déplacement), des spatialités (migrations transfrontalières, dans ou hors de l’espace Schengen) et des motifs (travail, étude ou encore qualité de vie) sont autant de critères qui se combinent pour dessiner des expériences multiples de la mobilité à l’étranger. En ce sens, l’installation vue selon le statut juridique, le logement, l’éducation, ou encore le réseau social, se prête à une analyse selon une diversité de modalités. L’entrée par la catégorisation implique aussi d’interroger l’homogénéité de ce groupe « Français à l’étranger », à travers par exemple son existence politique – les « Français de l’étranger »3 – qui met en perspective l’échelle nationale de représentation électorale, et mondiale de résidence, mais aussi à travers la notion de diaspora (Berthomière, 2012) qui ouvre sur l’échelle transnationale. En revers, c’est aussi l’analyse de l’hétérogénéité de ce groupe qui peut en améliorer la compréhension, à travers par exemple la place des immigrés, enfants d’immigrés, ou encore des bi-nationaux dans ce questionnement (Wang, 2019).

Un deuxième axe de travail vise à replacer la présence française à l’étranger au cœur des enjeux reliant migrations internationales et inégalités socio-spatiales. Avec 132 pays accessibles sans demande de visa préalable, le passeport français se situe au troisième rang mondial parmi les nationalités les plus favorisées en termes d’accès à la mobilité internationale4. Cela dit, à l’échelle française, d’autres critères que la nationalité entrent en ligne de compte, et les travaux sur les mobilités étudiantes, et qualifiées en général, invitent à les mettre en perspective avec des formes renouvelées de la reproduction sociale, fondées sur l’accès inégal à la mobilité vers l’étranger (Ballatore, 2010 ; Jamid et al., 2020). Aussi, les travaux récents sur les mobilités venues d’Europe, vers l’Afrique notamment, présentent de « nouvelles » figures migratoires, parfois issues de la classe moyenne précarisée, cherchant une porte de sortie ou un terrain d’aventure (Bredeloup, 2016 ; Peraldi et Terrazzoni, 2016 ; Fabbiano et al. 2019). Non plus seulement liées au travail, c’est aussi dans une perspective de loisirs ou plus largement de recherche d’aménités que ces migrations sont analysées, au sein notamment du champ des lifestyle migrations (Benson et O’Reilly, 2009). À l’échelle des destinations, une partie de ces recherches sur les migrations depuis les Nords vers les Suds ont permis de renforcer l’analyse des rapports de pouvoir, de classe, de genre, de race qui structurent ces migrations. Ces études mobilisent notamment le terme de « privilège » (Croucher, 2012) et s’appuient de plus en plus sur les approches théoriques post-coloniales (Benson et Osbaldiston, 2014). Qu’il s’agisse de migrations d’élites, de brain-drain ou encore de retraites au soleil, cette migration des Français à l’étranger est donc à étudier à la fois dans une échelle globale, où la concurrence internationale sur les marchés de la connaissance et les politiques migratoires structurent l’émergence de ces flux, et à une échelle locale, où des rapports de domination multiples positionnent ces Français au sein de leurs espaces d’origine et d’arrivée.

Le troisième axe proposé pour analyser cette présence française à l’étranger entend explorer les reconfigurations spatiales locales qu’elle engendre. Majoritairement présents au sein des pays voisins de la France, les Français, en vivant à l’étranger, participent de dynamiques transfrontalières intenses, qui peuvent accompagner des formes d’intégration transfrontalière (Sohn et Walther, 2009). Ces mobilités peuvent également engendrer le développement d’infrastructures et d’offres de transport spécifiques, mais aussi donner lieu à des transformations urbaines. La formation de quartiers marqués par la présence étrangère française, comme le Plateau-Mont-Royal à Montréal (Goulet, 2019) peut être analysée au regard de transformations commerciales et architecturales. Les dynamiques de gentrification qui peuvent être identifiées prendront des formes différentes en fonction des lieux de destination et des liens avec le tourisme et la patrimonialisation, tels qu’ils s’observent dans le cas des Français résidant dans la Medina de Fès (Berriane et Janati, 2016). Ces transformations spatiales, urbaines mais éventuellement aussi rurales, doivent être analysées au regard de leurs implications sur la vie locale de l’ensemble des groupes en présence, prenant en considérations à la fois les divisions spatiales, comme dans le cas des quartiers fermés d’expatriés (Le Renard, 2019), des conflits d’usages de l’espace, et les diverses modalités de coprésence et d’échange.

Les articles de ce dossier Sur le Champs, rédigés en français, en anglais ou en espagnol, comporteront environ 30 000 signes (plus les illustrations). Merci de vous reporter aux recommandations aux auteurs pour les normes de présentation du texte, de la bibliographie et des illustrations (https://journals.openedition.org/echogeo/1940).
Les articles peuvent aussi être soumis sur cette même thématique mais pour d’autres rubriques trimestrielles : Sur le Métier, Sur l’Image, Sur l’Ecrit. Il doivent alors se conformer aux attentes de chacune d’elles, comme indiqué dans la ligne éditoriale : https://journals.openedition.org/echogeo/1927. Ainsi, les éditeurs de la rubrique Sur l’Image attendent des textes qui proposent une réflexion sur le statut de l’image dans la recherche et/ou sur l’écriture géographique.
Tous les textes proposés devront être envoyés avant le 15 septembre 2021 à Jordan Pinel (jordan.pinel@gmail.com ) et Brenda Le Bigot (lebigot.b@gmail.com ), coordonnateurs du dossier, avec copie à Karine Delaunay (EchoGeo@univ-paris1.fr), secrétaire éditoriale, qui les transmettra aux évaluateurs. Le dossier sera publié dans le n°59 d’EchoGéo (janvier-mars 2022).

Coordination du dossier : Jordan Pinel est doctorant en géographie à l’Université de Poitiers et rattaché à l’UMR 7301 Migrinter ; Brenda Le Bigot est Maîtresse de conférences à l’Université de Poitiers et membre de l’UMR 7301 Migrinter.

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The French presence abroad was recently under the spotlight when the French government organized the repatriation of nationals in the context of the Covid-19 pandemic5. While relatively understudied by geographers, the presence of French nationals on foreign territory is characterized by a relatively scattered coverage across diverse fields – student mobility, skilled migration or tourism – often associated with a cross-disciplinary approach. This is nevertheless longstanding, significant and growing phenomenon. According to the French Department for Europe and Foreign Affairs6, 1.8 million French nationals were registered with the Consular network in 2018. However, since this registration is not compulsory, a total of 2.5 million French nationals are estimated to live abroad. In the early 2000s, Béatrice Verquin (2001) analyzed the evolution of the French presence abroad through the prism of the circulation of the elites, which has replaced the old “colonial migration model”. Verquin observed that the French left their country for shorter periods of time, mostly as skilled expats, to settle in economically dynamic areas. How have these migratory characteristics evolved today? Can a more diversified picture of the “French abroad” be gained from recent research in the field of international mobility, considering for example student mobility or the interplay between tourism and migration? In addition, does a nation-centric approach fully account for this experience, which remains complex and difficult to qualify? This special issue will explore three main geographic axes:

  • 7 Sometimes also referred to as « Français établis hors de France » (French nationals living away fro (...)

The first research axis considers categorization issues raised by theoretical, methodological, and empirical analyses of this phenomenon, to grasp the multiplicity of experiences of mobility. The term « expatriation » is often used to refer to the mobility of the French who live overseas, while the word « migration » is almost never applied to them. This linguistic distinction, which tends to steer the focus towards the mobility of financially well-off individuals (Green 2009; Lindenfield and Varro 2008), reveals categorization issues that may be the source of the challenges posed by this object’s characterization, while also making it a particularly interesting topic of study. The diversity of temporalities (duration and pace of migration), spatialities (cross-border migration, within or outside the Schengen space) and motivations (work, study or quality of life) combine to create multifaceted experiences of overseas mobility. In this sense, considering settlement from the point of view of legal status, housing, education or social networks can provide material for diverse analyses. Approaching the question from the perspective of categorization also implies questioning the cohesion of the group referred to as the “French abroad” – for example through its political representation (“les Français de l’étranger” is used to refer to the constituency of overseas French national7), which highlights oppositions between the national scale of electoral representation and the global scale of residence. Further questions are posed by the notion of diaspora (Berthomière 2012), which points at the transnational scale. Reversely, our understanding of this group can be improved by analyzing its heterogeneity, for instance by examining the role of immigrants, immigrants’ children or bi-nationals (Wang 2019).

The second research angle investigates the French presence overseas through the relation between international migration and socio-spatial inequalities. With 132 countries accessible without a prior visa application, the French passport ranks as the third most favorable in terms of access to international mobility.8 That being said, on a French scale, further criteria come into play in addition to nationality. Studies on student mobility, and skilled mobility in general, consider these criteria from the perspective of new forms of social reproduction, based on inequal access to overseas migration (Ballatore 2010; Jamid et al. 2020). Recent studies on outbound mobility from Europe, including towards Africa, have described « new » migratory figures, such as people from the more vulnerable middle classes on the lookout for an escape or a playground (Bredeloup 2016; Peraldi and Terrazzoni 2016; Fabbiano et al. 2019). These migration patterns are no longer just work-related but can also be investigated through the prism of leisure and more generally through that of the search for amenities, as illustrated by the notion of lifestyle migration (Benson and O’Reilly 2009). When examining destinations, some studies on North to South migrations feed into an analysis of the relations of power, class, gender and race that structure these migrations. These studies summon up, among other things, the notion of “privilege” (Croucher 2012) and are increasingly rooted in postcolonial theoretical approaches (Benson and Osbaldiston 2014). Whether it is associated with the elite, with the brain drain or with pensioners settling in sunnier destinations, the overseas migration of French nationals can thus be studied both on a global scale – where these flows are structured by international competition on the markets of knowledge and by migration policies – and on a local scale – with multiple relations of domination shaping the French’s position within their space of origin and arrival.

The third axis suggested to analyze the presence of the French overseas explores the spatial reconfigurations produced by this migration. With a majority of French nationals living in neighboring countries, the French contribute to intense cross-border dynamics that in some cases go along with forms of cross-border integration (Sohn and Walther 2009). These types of mobility can also contribute to the development of specific infrastructure and transportation channels, and also be a cause of urban transformations. The creation of urban neighborhoods with a strong French presence – such as the Plateau-Mont-Royal area in Montréal (Goulet 2019) – can be examined through commercial and architectural transformations. The processes of gentrification that can thus be identified can take on different forms depending on the place of destination and its connection with tourism and heritagization, as observed in the case of the French living in the Medina of Fès (Berriane and Janati 2016). These spatial transformations, urban or sometimes rural, can be analyzed through these various groups’ impact on local life, considering spatial divisions – as with the case of gated expat neighborhoods (Le Renard 2019) –, conflicts in the usages of space, and the diverse forms of co-presence and interaction.

Contributions to the Sur le Champ (“On the Field”) section, written in French or English, should be in the region of 30,000 signs (plus illustrations). Please refer to the author guidelines for our presentation, bibliography and illustration standards (https://journals.openedition.org/echogeo/1940). We also welcome proposal for articles on the same theme for the journal’s other quarterly sections: Sur le Métier (“On the Job”), Sur l’Écrit (“On Writing”) and Sur l’Image (“On Image”). Contributions must comply with these sections’ criteria, as detailed in our editorial guidelines https://journals.openedition.org/echogeo/1927. For instance, the editors of the Sur l’Image section welcome contributions that investigate the status of image in research and/or geographic writing.

All proposals must be sent before September 15, 2021 to Jordan Pinel (jordan.pinel@gmail.com) and Brenda Le Bigot (lebigot.b@gmail.com), file coordinators, with a copy to Karine Delaunay (EchoGeo@univ-paris1.fr), editorial secretary, who will forward them to the evaluators. The dossier will be published in EchoGéo n° 59 (January-March 2022).

Coordination of the dossier: Jordan Pinel, doctoral student at the Université de Poitiers,; UMR 7301 Migrinter, and Brenda Le Bigot, lecturer at the Université de Poitiers, UMR 7301 Migrinter.

Bibliographie

Ballatore M., 2010. Erasmus et la mobilité des jeunes Européens. Paris, PUR, 204 p.

Benson M., O’Reilly K., 2009. Lifestyle Migration: Expectations, Aspirations and Experiences. Surrey, Ashgate Publishing, Ltd.

Benson M., Osbaldiston N., 2014. New Horizons in Lifestyle Migration Research: Theorising Movement, Settlement and the Search for a Better Way of Life. In Understanding lifestyle migration. Theoretical Approaches to Migration and the Quest for a Better Way of Life. Londres, Palgrave Macmillan, p. 1‑23.

Berriane M., Janati M.I., 2016. Les résidents européens de la médina de Fès : Une nouvelle forme de migration nord-sud vers le Maroc. Autrepart, n° 77, p. 87-105.

Berthomière W., 2012. « A french what? ». À la recherche d’une diaspora française. Premiers éléments d’enquête au sein de l’espace internet. e-Diasporas Atlas [En ligne]. URL: http://www.e-diasporas.fr/working-papers/Berthomiere-FrenchExpatriates-FR.pdf

Bredeloup S., 2016. De l’Europe vers les Suds : nouvelles itinérances ou migrations à rebours ? Introduction. Autrepart, n° 77, p. 3‑16.

Fabbiano G., Peraldi M., Poli A., Terrazzoni L. (dir.), 2019. Les migrations des Nords vers les Suds. Paris, Karthala, 238 p.

Goulet S-H., 2019. L’immigration française contemporaine au Québec : entre retour au pays, poursuites migratoires et intégration durable. Revue française des sciences de l’information et de la communication [En ligne], n° 17. URL: http://journals.openedition.org/rfsic/6896 - DOI: https://doi.org/10.4000/rfsic.6896

Green N. L., 2009. Expatriation, Expatriates, and Expats: The American Transformation of a Concept. The American Historical Review, vol. 114, n° 2, p.307-328.

Jamid H., Kabbanji L., Levatino A., Mary K., 2020. Les migrations pour études au prisme des mobilités sociales. Migrations Société, n°180, pp. 19‑35. 

Le Renard A., 2019. Vivre dans une communauté fermée en Arabie saoudite. In Fabbiano G., Peraldi M., Poli A, Terrazzoni L., Les migrations des Nords vers les Suds. Paris, Karthala, p. 61-80.

Lindenfeld J., Varro G., 2008. Language maintenance among “Fortunates Immi-grants”: The French in the United States and Americans in France. International Journal of the Sociology of Language, vol. 189, p. 115-131.

Peraldi M., Terrazzoni L., 2016. Anthropologie des Européens en Afrique. Mémoire coloniales et nouvelles aventures migratoires. Cahiers d’études africaines, n° 221, p. 9‑28.

Sohn C., Walther O., 2009. Métropolisation et intégration transfrontalière : le paradoxe luxembourgeois. Espaces et sociétés, n° 138), p. 51-67.

Verquin B., 2001. Les Français à l'étranger. D'un "modèle migratoire colonial" à la circulation des élites. Hommes et Migrations, n° 1233, p. 28-43.

Wang S., 2019. Les mobilités de français d’origine chinoise en chine. In Fabbiano G., Peraldi M., Poli A., Terrazzoni L., Les migrations des Nords vers les Suds. Paris, Karthala, p. 95-120.

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Notes

1 Comme en témoigne le fil d’actualité « Nords-Suds » sur la question migratoire et la Covid-19 : https://seenthis.net/people/ceped_migrinter_ic_migrations_nords_suds

2 Source : https://www.diplomatie.gouv.fr/fr/services-aux-francais/l-action-consulaire-missions-chiffres-cles/la-communaute-francaise-a-l-etranger-en-chiffres/ (Consulté le 16/07/2020).

3 Parfois aussi appelés « Français établis hors de France ». Source : https://www.diplomatie.gouv.fr/fr/services-aux-francais/s-inscrire-au-registre-des-francais-etablis-hors-de-france/ (Consulté le 19/10/2020).

4 Source : www.passportindex.org (consulté le 19/10/2020).

5 As shown by the “Nords-Suds” news thread on migration and Covid-19: https://seenthis.net/people/ceped_migrinter_ic_migrations_nords_suds

6 Source : https://www.diplomatie.gouv.fr/fr/services-aux-francais/l-action-consulaire-missions-chiffres-cles/la-communaute-francaise-a-l-etranger-en-chiffres/ (Visited on 16/07/2020).

7 Sometimes also referred to as « Français établis hors de France » (French nationals living away from France). Source: https://www.diplomatie.gouv.fr/fr/services-aux-francais/s-inscrire-au-registre-des-francais-etablis-hors-de-france/ (Visited on 19/10/2020).

8 Source: www.passportindex.org (visited on 19/10/2020).

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