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Capital humain et croissance : la littérature empirique à un tournant ?

Marc Gurgand

Résumés

Depuis le début des années 1990, la littérature empirique sur le rôle du capital humain dans la croissance économique fourmille de résultats contradictoires. Cet article récapitule les éléments du débat en opposant les contributions selon deux axes, celui de la spécification économique et celui des méthodes économétriques. Le premier axe oppose les estimations qui s’appuient sur des modèles de convergence des économies, à proximité de leur équilibre stationnaire et celles, de nature plus comptable, qui utilisent directement des fonctions de production. Le deuxième axe oppose les méthodes qui tiennent compte de la possible endogénéité du capital humain et celles qui la négligent. Lorsque les méthodes économétriques les plus robustes sont utilisées, il devient impossible de faire apparaître une relation positive entre le capital humain et la croissance ou le niveau du produit agrégé, quelle que soit la spécification économique retenue. L’erreur de mesure sur les données de stock de capital humain ne semble pas capable d’expliquer complètement ce résultat contre-intuitif. De rares travaux suggèrent que la rentabilité de l’investissement en capital humain est très sensible à l’environnement économique, ce qui expliquerait la faiblesse des estimations qui supposent ce rendement homogène entre les pays. Cela doit modifier sensiblement notre conception du rôle économique du capital humain.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Marc Gurgand, « Capital humain et croissance : la littérature empirique à un tournant ? »Économie publique/Public economics [En ligne], 06 | 2000/2, mis en ligne le 07 décembre 2005, consulté le 27 septembre 2022. URL : http://journals.openedition.org/economiepublique/1636 ; DOI : https://doi.org/10.4000/economiepublique.1636

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Auteur

Marc Gurgand

Centre d’études de l’emploi et Crest (Insee)

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Droits d’auteur

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