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Manon ou le XVIIIe siècle du XIXe siècle

Vincent Giroud
p. 93-110

Résumé

Adapté d’un chef-d’œuvre de la littérature française du XVIIIe, Manon de Jules Massenet transpose avec une habileté consommée les détails du roman dans les termes les plus parlants pour un spectateur cultivé de la fin du siècle suivant. On en résume ici la genèse et les principales caractéristiques, tant du point de vue de l’adaptation littéraire que des références musicales au XVIIIe siècle.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Plan

1. Genèse
2. Manon et Prévost
3. Manon et le mythe de Manon
4. Intertextualité musicale

Aperçu du texte

1. Genèse

Lorsqu’en 1912, Massenet publiait ses souvenirs, il ne pouvait manquer d’évoquer la genèse de ce qui était devenu son opéra le plus célèbre et le plus joué. C’était durant l’automne de 1881, nous raconte-t-il. Tout en préparant la création d’Hérodiade à Bruxelles, il travaillait sans enthousiasme à l’opéra-comique Phœbé sur un livret d’Henri Meilhac. C’était sa première collaboration avec le co-librettiste de Carmen (1875) et de la plupart des chefs-d’œuvre d’Offenbach des années 1860. Rendant visite à Meilhac rue Drouot pour enterrer définitivement Phœbé, Massenet serait tombé sur l’exemplaire de l’Histoire du chevalier des Grieux et de Manon Lescaut de l’abbé Prévost figurant dans la bibliothèque de son hôte :

Manon ! m’écriai-je en montrant du doigt le livre à Meilhac.
Manon Lescaut, c’est Manon Lescaut que vous voulez ?
Non !
Manon, Manon tout court. Manon, c’est Manon !

Ravi, Meilhac se mettait à la tâche et dès le lendemain, Massenet découvrait les deux premiers actes de...

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Pour citer cet article

Référence papier

Vincent Giroud, « Manon ou le XVIIIe siècle du XIXe siècle », Études de lettres, 4 | 2016, 93-110.

Référence électronique

Vincent Giroud, « Manon ou le XVIIIe siècle du XIXe siècle », Études de lettres [En ligne], 4 | 2016, mis en ligne le 15 décembre 2019, consulté le 20 novembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/edl/1154 ; DOI : 10.4000/edl.1154

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Auteur

Vincent Giroud

Université de Bourgogne Franche-Comté

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Droits d’auteur

© Études de lettres

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