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Fonctions

Spécificité et enjeux des théâtres de société de Voltaire

Jennifer Ruimi
p. 89-104

Résumé

Si l’histoire littéraire a retenu de Voltaire l’image d’un des plus grands dramaturges de son siècle, elle a peu mentionné le fait qu’il pratiquait le théâtre de société. Or cette pratique n’a rien d’anecdotique; à la dimension ludique d’un tel dispositif s’ajoutent d’autres fonctions: le théâtre de société voltairien est en effet le lieu d’une réflexion esthétique, il permet à l’auteur de retravailler ses pièces, mais aussi de proposer des innovations dramaturgiques ou scénographiques. Ses théâtres de société sont, en outre, un espace où Voltaire s’affirme en tant qu’auteur libre, dominant le jeu de rapports de forces qui existe dans le monde du théâtre. Pour toutes ces raisons, les théâtres de société voltairiens disent quelque chose du rapport entre le dramaturge et la société.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mai 2023.

Plan

1. Un théâtre de divertissement
2. Un théâtre d’expérimentation esthétique
3. Une fonction médiatique
Conclusion

Aperçu du texte

Voltaire, tout au long de sa vie, joue et assiste à du théâtre sur des scènes particulières: il est tantôt acteur, tantôt spectateur, et ces représentations sont données de manière non lucrative, sans respecter un calendrier précis. En d’autres termes, Voltaire s’adonne au théâtre de société. Il y a pourtant quelque chose de particulier dans ce théâtre de société voltairien: à quelques exceptions près, le répertoire qui est joué sur ces scènes intimes est de Voltaire lui-même. Ce dernier se sert de sa pratique non-publique pour expérimenter ses pièces avant de les soumettre aux Comédiens-Français. Peut-on alors parler de théâtre de société dans ce cas? Oui, sans doute, mais le théâtre de Voltaire ne ressemble guère à celui du duc d’Orléans ou de la duchesse du Maine: c’est, pour ainsi dire, un théâtre d’auteur, un théâtre d’essai, ce que nous pourrions appeler, comme le fait parfois Voltaire lui-même, un «petit théâtre». Par cette expression, nous n’entendons pas le terme de «petit»...

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Pour citer cet article

Référence papier

Jennifer Ruimi, « Spécificité et enjeux des théâtres de société de Voltaire »Études de lettres, 317 | 2022, 89-104.

Référence électronique

Jennifer Ruimi, « Spécificité et enjeux des théâtres de société de Voltaire »Études de lettres [En ligne], 317 | 2022, mis en ligne le 15 mai 2023, consulté le 29 juin 2022. URL : http://journals.openedition.org/edl/3799 ; DOI : https://doi.org/10.4000/edl.3799

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Auteur

Jennifer Ruimi

Université Paul-Valéry Montpellier 3 – IRCL

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Droits d’auteur

© Études de lettres

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