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Représentations

Jeu théâtral et vie en société selon Mansfield Park (1814) de Jane Austen

Valérie Cossy
p. 269-290

Résumé

Mansfield Park consacre plusieurs chapitres à la mise sur pied d’un théâtre de société par ses personnages et à la manière dont le projet est interrompu par la figure du patriarche. Alors que l’épisode a longtemps fait l’objet d’interprétations simplistes, j’en appelle à la critique récente, mais aussi à Judith Butler pour éclairer la richesse de la référence au jeu dramatique chez Austen, qu’elle interroge en récusant toute forme de binarité entre le vrai et le faux, la vie et la scène, le tragique et le comique. Au sein d’un monde social moderne caractérisé par une performance du consentement, Austen met en abyme le jeu du pouvoir et la condition des femmes grâce au dialogue tissé entre représentation théâtrale et représentation romanesque réaliste.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mai 2023.

Plan

1. Faire du théâtre à Mansfield Park
2. Performance et autorité en régime moderne
3. Inventer une héroïne
4. Pouvoir et théâtre

Aperçu du texte

“I really cannot act”.

Dans Mansfield Park (1814), le premier roman de Jane Austen entièrement conçu durant la deuxième partie de sa carrière au moment où elle peut enfin se consacrer pleinement à l’écriture, le théâtre de société mis sur pied par les protagonistes occupe les six derniers chapitres du premier volume. C’est dire si, prenant une si large place, l’épisode irrigue en profondeur les interrogations morales et philosophiques portées par le récit et ses personnages. En partie inspiré par les jeux dramatiques auxquels s’était livrée la fratrie Austen entre 1782 et 1789, le long passage consacré au théâtre de société ne relève pourtant pas uniquement des souvenirs d’enfance et d’adolescence de la romancière. Conformément à son esthétique «réaliste» fondée sur l’observation et la vraisemblance, il est inséré dans un contexte contemporain auquel les premiers lecteurs pouvaient s’identifier. Roman de la Regency, dont on situe le temps de l’action en 1808-1809, Mansfield Park port...

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Pour citer cet article

Référence papier

Valérie Cossy, « Jeu théâtral et vie en société selon Mansfield Park (1814) de Jane Austen »Études de lettres, 317 | 2022, 269-290.

Référence électronique

Valérie Cossy, « Jeu théâtral et vie en société selon Mansfield Park (1814) de Jane Austen »Études de lettres [En ligne], 317 | 2022, mis en ligne le 15 mai 2023, consulté le 02 juillet 2022. URL : http://journals.openedition.org/edl/3868 ; DOI : https://doi.org/10.4000/edl.3868

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Auteur

Valérie Cossy

Université de Lausanne

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Droits d’auteur

© Études de lettres

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