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Special Feature

The City of al-Zaman al-Gamîl: (A)political Nostalgia and the Imaginaries of an Ideal Nation

La ville du « bon vieux temps » : La nostalgie (a)politique et les imaginaires d’une nation idéale
مدينة الزمن الجميل: الحنين لماضي غير مُسيس وخيالات الدولة المثالية
Nermin Elsherif
p. 61-79

Résumés

Cet article analyse les communautés en ligne dédiées au souvenir du « bon vieux temps » en Égypte (al-zaman al-gamîl). Il se consacre à ces communautés qui se présentent comme « des nostalgiques apolitiques », nostalgiques d’un passé qu’ils refusent de définir dans une période historique ou politique. En s’appuyant sur l’observation, pendant quarante-huit mois, de groupes Facebook dédiés à cette rhétorique et à l’analyse de ce que trente-deux de leurs membres décrivent comme un « passé meilleur », cet article présente certaines caractéristiques de cette nostalgie pour une nation, une ville et un citoyen du passé. Il montre comment ce discours nostalgique est avant tout un moyen de négocier des imaginaires sociaux qui correspondent aux idéaux de la classe moyenne conservatrice égyptienne, plutôt qu’une forme d’échappatoire ou de résistance à un présent morose, ultra libéral et autoritaire. Il étudie certaines des valeurs esthétiques et morales qui façonnent ces imaginaires sociaux en mettant en lumière ce que les membres décrivent comme « une société stable », et les rôles de l’État dans l’entretien de cet imaginaire de la « belle vie ». En tant que tel, cet article contribue à un débat plus large sur la façon dont les imaginaires de la nation s’articulent autour de discours nostalgiques sur les réseaux sociaux.

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Plan

Introduction: Online memorials
Nostalgia and the imaginary of the ideal
In the backstage of the (a)political
(Be)Longing to/for “better” images
Features of a stable society
Where is the State?
Conclusion: A good life was possible

Aperçu du début du texte

Introduction: Online memorials

How is the past recalled to discuss national and societal grievances in the digital age? In his book, Zeitgeist Nostalgia: On Populism, Work and the ‘Good Life’, Gandini (2020) argues that nationalist nostalgic sentiments breed and prosper across social media platforms worldwide. Against the background of global economic crises, wars, coups, and the rise of authoritarian regimes, people from different walks of life are seeking refuge in the past – in times when the world was less confusing. As such, social media communities dedicated to nationalist nostalgia emerge as sites where discourses on the “purity,” “authenticity,” and “goodness” of the past are pitted against the “messiness,” “ugliness,” and “meanness” of the present. The architecture of these platforms – their filter bubbles and echo chambers – aggravate the users’ sense of estrangement, isolating them from encountering opposing or alternative narratives. Meanwhile, these confined echo chamber...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Nermin Elsherif, « The City of al-Zaman al-Gamîl: (A)political Nostalgia and the Imaginaries of an Ideal Nation », Égypte/Monde arabe,Troisième série, 23 | 2021, mis en ligne le 01 janvier 2024, consulté le 18 janvier 2022. URL : http://journals.openedition.org/ema/14749 ; DOI : https://doi.org/10.4000/ema.14749

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Auteur

Nermin Elsherif

Nermin Elsherif is a PhD candidate of Cultural studies and a MSCA-INT fellow in the University of Amsterdam, School of Heritage, Memory, and Material Culture. Her work falls at the intersection of media studies, memory studies, and global digital cultures.

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