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Partie I. Une histoire à (re)découvrir

Conflicting Histories of Alexandria, or Alexandrians with No Museum (1892-2016)

Histoires conflictuelles d’Alexandrie ou des Alexandrins sans musée (1892-2016)
Elena Chiti
p. 69-95

Résumés

Les musées historiques sont des objets de recherche pour les historiens. La muséographie peut être analysée afin de reconstituer la muséologie et le récit historique sous-jacent. Cette contribution explore les récits des deux principaux musées historiques d’Alexandrie : le musée gréco-romain, fondé en 1892, et le musée national d’Alexandrie, ouvert en 2003. Après avoir rappelé le contexte de leur création, cet article analyse leurs collections, leurs décors et les itinéraires des visiteurs qui éclairent sur la conception du passé, du présent et du futur d’Alexandrie. L’opposition entre ces deux musées, avivée par les Antiquités égyptiennes au début du XXIe siècle, met au jour des tensions non résolues entre un discours colonial et un discours postcolonial. Cet article défend l’idée que les deux musées livrent un récit tronqué d’Alexandrie, oubliant la cité en elle-même. Qu’ils soient polarisés sur l’Europe ou bien sur le Caire, leurs récits historiques ne prennent pas en compte ni la réalité urbaine locale ni la population de la ville. Le fait est encore plus frappant depuis 2011, le manque d’approches « par le bas » ayant creusé le fossé entre l’histoire des musées et l’histoire des Alexandrins.

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Notes de l’auteur

The expression “Alexandrians with No Museum” is an adaptation of the newspaper’s title Iskandariyya bilā matāḥif (“Alexandria with no museums”), see footnote 30.

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Plan

Introduction
The Greco-Roman Museum, or Alexandria Outside of Egypt
Shaping the narrative
Discrepancies
Tensions
The National Museum, or Cairo in Alexandria
Shaping the narrative
Discrepancies
Tensions
The Museums Today
Beyond the Greco-Roman Museum
Beyond the National Museum of Alexandria?
In lieu of a conclusion: Alexandrians with no museum

Aperçu du début du texte

Introduction

Museums of history may be studied as identity-makers, for they provide narratives that link the present to a specific past that is considered as its source. Tracing roots back to certain selected ancestors shapes the image of a society in accordance with its present needs and concerns (Burguière 1992). An analysis of this process is highly significant for formerly colonized countries, where the museums of history that had been established during the colonial epoch were challenged – discarded or updated – after decolonization. This aspect has recently attracted wider attention, and scholars from different backgrounds specializing in the Arab world have shed light on the complex links between the museum and the nation, both under colonial occupation and after the country’s independence, until the present day (Erskine-Loftus 2016; Reid 2015; Rey 2015; Mejcher-Atassi and Schwartz 2012; Wien 2010).

Drawing upon these reflections, this article seeks to decentralize the issue b...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Elena Chiti, « Conflicting Histories of Alexandria, or Alexandrians with No Museum (1892-2016) », Égypte/Monde arabe,Troisième série, 17 | 2018, mis en ligne le 28 février 2020, consulté le 18 octobre 2018. URL : http://journals.openedition.org/ema/3840 ; DOI : 10.4000/ema.3840

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Auteur

Elena Chiti

Elena Chiti is a Postdoctoral Fellow at the University of Oslo. A cultural historian of modern Egypt, she has a PhD from IREMAM/Aix-Marseille University, with a thesis on Alexandrian literary milieus in an epoch of transition (1879-1940) marked by the decline of the Ottoman Empire, British colonial rule, and the rise of Egyptian nationalism. Her research focuses on Alexandrian history, and has the aim of going beyond the cliché of “Alexandrian cosmopolitanism” and studying its genealogy, development, and impact until today. She is now engaged in the “In 2016: How It Felt to Live in the Arab World Five Years after the Arab Spring” project, in which she is focusing on Egyptian fictional and non-fictional crime stories, in order to analyse the construction of public morality through popular culture.

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