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British bordering practices in the Middle East before Sykes-Picot: giving an edge to zones

Les pratiques britanniques de frontiérisation au Moyen-Orient avant Sykes-Picot : délimiter des zones
Richard Schofield
p. 151-163

Résumés

L’importance du système territorial mis en place par les accords Skyes-Picot dans les territoires mandataires a été à la fois exagérée et mal cernée lors de la célébration du centenaire l’an passé. Cet article évoque l’héritage des pratiques de frontiérisation au Moyen-Orient avant la Première Guerre mondiale, en arguant que son importance ne devrait pas être sous-estimée. Il montre que les gouvernements de Grande-Bretagne et des Indes ont commencé à penser en termes de lignes et de zones terrestres et maritimes au cours du XIXe siècle. Face à une contestation ottomane croissante aux trois coins de l’Arabie à la fin du XIXe siècle, le besoin de définir les limites des zones spatiales est devenu de plus en plus pressant. Cet article traitera surtout de deux extrémités de l’Arabie : le Koweït et le Yémen.

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Plan

The understandable tendency to focus upon Sykes-Picot
Life before Sykes-Picot: Britain’s territorial dealings with the Ottomans and Persians on land and sea
Establishing zones and defining edges to them
Concluding remarks: a return to zonal thinking by the eve of the Great War

Aperçu du début du texte

The understandable tendency to focus upon Sykes-Picot

The temptation to lay responsibility for the territorial malaise so evident today in the ruptured Syrian and Iraqi states at the door of Britain and France’s much-maligned Sykes-Picot treaty arrangements of 1916 was simply too good an opportunity to miss for many. ISIS’s rise across the marginal desert borderlands of both states roughly coincided with the centenary of this scheme to establish post-Ottoman spheres of influence. It also highlighted the arbitrariness – even by Middle Eastern standards – of the notably vague territorial limit specified four years later in a December 1920 Anglo-French Convention to divide the new British and French mandated territories of Iraq and Syria.

Yet much of the recent attention lavished upon Sykes-Picot has been overblown and misplaced. The territorial allocations it loosely specified soon lost their defining basis with the revolutionary overthrow of the Russian monarchy in 1917 – the perceive...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Richard Schofield, « British bordering practices in the Middle East before Sykes-Picot: giving an edge to zones », Égypte/Monde arabe,Troisième série, 18 | 2018, mis en ligne le 15 juin 2020, consulté le 12 novembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/ema/4279 ; DOI : 10.4000/ema.4279

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Auteur

Richard Schofield

RICHARD SCHOFIELD directs the Masters programme in Geopolitics, Territory and Security in the Department of Geography at King’s College London. Richard founded the well-regarded academic journal Geopolitics in 1996 and co-founded the London International Boundary Conference (whose most recent convention was during June 2017). He has written extensively about boundaries and territorial questions in the Middle East and has served as adviser in many negotiated, arbitrated or adjudicated boundary cases ([Bahrain/Qatar, Israel/Jordan, Saudi/Yemen]), also as an expert witness before the Permanent Court of Arbitration in the 2008-2009 Abyei case (Government of Sudan vs. SPLM/A).

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