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Algérie, Linguistique
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Texte intégral

1Le terme Iγil (“Ighil” en orthographie française ; féminin : tiγilt, tighilt ; plur. : iγallen ; fém. plur. : tiγaltin) est particulièrement fréquent en toponymie puisqu’il signifie, dans ce contexte, “colline”, “éminence”. Associé à divers déterminants (noms propres ou qualificatifs), il est omniprésent dans la toponymie de l’Afrique du Nord : Ighil-Ali, Ighil-Imoula, Ighil-Izane > Relizane...

2Le mot est en réalité très polysémique ; sa signification de base est anatomique : “avant-bras” ; comme beaucoup de dénominations de parties du corps humain, iγil a des significations secondaires, métaphoriques nombreuses : en géomorphologie : “colline”, “éminence” ; en métrologie : “coudée” (traditionnellement), actuellement, “demi-mètre” (50 cm) ; dans le domaine des qualités morales et physiques, iγil symbolise la “vaillance guerrière”, “la force”, l’avant-bras étant le membre porteur de l’arme :
bab n yiγil : maître de l’avant-bras = “homme brave au combat” ;
a t-id-yawi s iγil-is : il le ramènera avec son avant-bras = “il le ramènera par (sa) force”.

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Pour citer cet article

Référence papier

S. Chaker, « Ighil »Encyclopédie berbère, 24 | 2001, 3675.

Référence électronique

S. Chaker, « Ighil »Encyclopédie berbère [En ligne], 24 | 2001, document I40, mis en ligne le 01 juin 2011, consulté le 22 avril 2021. URL : http://journals.openedition.org/encyclopedieberbere/1552 ; DOI : https://doi.org/10.4000/encyclopedieberbere.1552

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Auteur

S. Chaker

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