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Mots clés :

Antiquité, Onomastique
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Texte intégral

1Le pluriel aquae (les eaux) entre dans la composition de nombreux toponymes de l’Afrique antique. Il sert à désigner les stations thermales, comme le mot Hammam qui, dans la toponymie arabe, lui a succédé fidèlement sur la plupart des sites.

2Le latin a utilisé, comme le fera plus tard le français, le pluriel pour nommer les stations connues pour leurs qualités thermales ; les exemples ne manquent point comme le montre le tableau suivant :

africa

numidia

mauretania caesariensis

mauretania tingitana

Aquae : Aïn Younes

Aquae : El Hamma du Djerib

Aquae : près de Tuburnica

Aquae Carpitanae : Korbous

Aquae Caesaris : Youks

Aquae Regiae : Henchir Katera

Aquae Traianae : Hammam Saiala

Aquae Persianae : Hammam

Aquae Flavaiane : Henchir el Hammam

Aquae Herculis : Hammam Sidi el Hadj

Aquae Calidae : Hammam Righa

Aquae Sirenses : Hammam Bou Hanifia

(Aquae ?) Tepidae : Les Abdellys

Aquae Dacicae : Sidi Moulay Yakoub

3Curieusement « Aquae » ne semble avoir laissé aucune trace dans la toponymie maghrébine, contrairement à ce qui se passait dans les pays de langue latine, sauf peut-être Youks qui pourrait être une métathèse de Aquas. Le singulier « Aqua» apparaît dans de rares toponymes désignant une source importante qui peut aussi avoir une valeur curative (Aqua Septimiana à Timgad) ou un caractère exceptionnel en pays aride (Centenarium d’Aqua viva, au sud-est du Hodna). Dans un cas au moins, la toponymie actuelle a conservé le souvenir du nom antique : au cœur des Babors, sur la route reliant Sitifis à Muslubium, les ruines du Centenarium d’Aqua frigida se situent au lieu-dit Kafrida.

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Pour citer cet article

Référence papier

E.B., « Aquae »Encyclopédie berbère, 6 | 1989, 831.

Référence électronique

E.B., « Aquae »Encyclopédie berbère [En ligne], 6 | 1989, document A250, mis en ligne le 01 décembre 2012, consulté le 19 août 2022. URL : http://journals.openedition.org/encyclopedieberbere/2568 ; DOI : https://doi.org/10.4000/encyclopedieberbere.2568

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Auteur

E.B.

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