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études & essais

Exhuming Apartheid: Photography, Disappearance and Return

Exhumer l’apartheid: la photographie, la disparition et le retour.
Kylie Thomas
p. 429-454

Résumés

résumé
Cet article vise à penser la relation entre la photographie et l’exhumation ainsi que le potentiel qu’ont les photographies à éclaircir des histoires enfouies. Après la clôture de la Commission pour la vérité et la réconciliation (the South African Truth and Reconciliation Commission), on comptait encore des centaines de cas de meurtes irrésolus sous l’apartheid. L’équipe de recherche des personnes disparues (Missing Persons Task Team) fut créée afin d’enquêter et, par la suite, put localiser et exhumer les corps de nombreux militants. Cet article se penche sur le cas de Siphiwo Mtimkulu, un étudiant militant anti-apartheid, qui fut enlevé et assassiné en avril 1982 par la police, avec son camarade, Tobekile « Topsy » Madaka. Les restes de Mtimkulu et de Madka furent identifiés en 2007, dix ans après que les policiers qui les avaient tués mentirent à la Commission sur la manière dont ils avaient été torturés et tués. En dialoguant avec les photographies de Mtimkulu prises avant sa disparition et celles de sa mère (Joyce Mtimkulu), je soutiens que les restes physiques et photographiques acquièrent une résonance particulière depuis le massacre de Marikana de 2012 et les manifestations contre la persistance du colonialisme et de l’apartheid organisées par les jeunes Africains du Sud dans les universités à travers le pays en 2015-2016.

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Notes de l'auteur

Thanks to Erika Nimis, Marian Nur Goni, Lysa Hochroth and the reviewers of this paper for their suggestions and to Brian Muller for his help with obtaining permission to use the images included here. I am grateful to Mohammad Shabangu for his engagement with my work. This work is based on research supported by the National Research Foundation of South Africa Competitive Programme for Rated Researchers Grant number 106045. All ideas expressed are my own and the NRF accepts no liability whatsoever in this regard. I also acknowledge the support of the Institute for Human Sciences, Vienna and the EURIAS Fellowship co-funded by the Marie Sklodowska-Curie Actions, under the 7th Framework Programme.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2022.
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Plan

“More Reminders than Remainders”
Visualising Disappearance
Memorialisation and Erasure

Aperçu du texte

“In a photograph a person’s history is buried, as if under a layer of snow” (Kracauer 1927: 426).

Siegfried Kracauer’s seemingly paradoxical statement about how photographs bury history does not oppose the notion that photographs can make history visible, but it certainly complicates conventional understandings of how photographs work and of their evidentiary force. Kracauer draws our attention to how photographs do not transmit history but contain it, turning history into something that is tangible, but that remains out of reach, requiring that we seek ways to excavate through the frozen layers of time. In this paper, I argue for engaging with photographs in order to bring buried histories into the light in the context of post-apartheid South Africa where, in spite of the evidence that emerged during the hearings held between 1996 and 1998 at the Truth and Reconciliation Commission (trc), so much about the past remains unknown and unresolved.

When the trc hearings drew to a close the...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Kylie Thomas, « Exhuming Apartheid: Photography, Disappearance and Return », Cahiers d’études africaines [En ligne], 230 | 2018, mis en ligne le 01 juin 2020, consulté le 14 décembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/etudesafricaines/22209

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Auteur

Kylie Thomas

Institute for Reconciliation and Social Justice, University of the Free State, Bloemfontein;

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Droits d'auteur

© Cahiers d’Études africaines

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