Navigation – Plan du site
Études et essais

The Mulele “Rebellion,” Congolese Regimes, and the Politics of Forgetting

La « rébellion » Mulele, les régimes congolais et la politique de l’oubli
Emery M. Kalema
p. 747-781

Résumés

Entre 1963 et 1968, Pierre Mulele mena une rébellion dans la province du Kwilu contre le gouvernement congolais. Le soulèvement se solda par une lourde défaite pour les forces rebelles. Depuis la fin de la rébellion en 1968, chaque régime politique au pouvoir au Congo a traité de manière différente la mémoire de cette rébellion. À travers des fragments de récits, cet article examine en profondeur cette histoire afin de saisir comment la politique de l’oubli a été construite depuis la fin des années 1960. Pendant le règne de Mobutu, cette politique était extrêmement violente. Le régime se distingua par sa capacité à configurer un ensemble de stratégies pour imposer le silence et créer un oubli public concernant Mulele. Le résultat de cette nouvelle forme de discipline et de contrôle, est que les gens furent condamnés à se replier sur eux-mêmes comme des “corps” fragmentés vivant entre les mondes corporel et incorporel (le monde de la mémoire). Mais cette nouvelle forme de discipline et de contrôle se révéla également « partiellement » un échec, étant donné que les souvenirs à propos de Mulele devinrent privés (ou secrets) que la (re)diffusion potentielle de ces souvenirs demeura, notamment par le biais d’un avatar fantomatique. L’avènement de Laurent Désiré Kabila en 1997, ainsi que l’inversion de l’injonction d’oublier Mulele après son arrivée au pouvoir, amenèrent les victimes de la rébellion muleliste à se sentir mentalement « colonisées » par la politique de la mémoire du nouveau régime.

Haut de page

Notes de l'auteur

The research for this article was undertaken as part of my doctoral dissertation entitled, Violence and Memory: The Mulele “Rebellion” in Post-colonial D. R. Congo, defended at the University of the Witwatersrand (Kalema 2017). It benefited from a Ford Foundation scholarship awarded through the Wits Institute for Social and Economic Research (WiSER). The revision work was undertaken at the Historical Trauma and Transformation Research Initiative at Stellenbosch University, thanks to a Mellon Foundation Postdoctoral Fellowship. I am grateful to A. Mbembe, C. Burns, E. Worby, M. Suriano, P. Gobodo-Madikizela, R. Sacks, as well as the editors and two anonymous reviewers for Cahiers d’Études africaines for their comments on earlier drafts of this article.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2022.
Consulter cet article

Plan

End of the Rebellion: Imbroglio, Heightened Surveillance, and Population Control
The “Re-incarnation” of Mulele: Mourning, Ghosts, and Forgetting
The Re-invention of Mulele: Facts, Friction, and Suffering

Aperçu du texte

It was the [1st of October 1968]. [...] I turned on my small radio that had survived the rebellion. [...] I heard that Pierre Mulele was now in Kinshasa. [...] The journalist said that an agreement concluding his extradition was signed between the Government of Brazzaville and that of Kinshasa. [...] After listening to this news, I got worried. But not too much because I had faith in our president.
[…] On the [10th of October 1968], I switched on my radio once again. After a few songs, the journalist went on to say that Pierre Mulele had died. He was put on trial by the military court and found guilty and then killed. […] The journalist added that now people can rejoice. Because their enemy was definitely defeated. He ended by saying that the page was turned. […] Everyone should forget about everything.
[…] Seized with emotion, I burst into tears. […] I had completely forgotten that it was forbidden to talk about Mulele, or about events in relation to his name. […] I got into my house...

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Emery M. Kalema, « The Mulele “Rebellion,” Congolese Regimes, and the Politics of Forgetting »,  Cahiers d’études africaines, 235 | 2019, 747-781.

Référence électronique

Emery M. Kalema, « The Mulele “Rebellion,” Congolese Regimes, and the Politics of Forgetting »,  Cahiers d’études africaines [En ligne], 235 | 2019, mis en ligne le 01 janvier 2022, consulté le 18 octobre 2019. URL : http://journals.openedition.org/etudesafricaines/26915  ; DOI : 10.4000/etudesafricaines.26915

Haut de page

Auteur

Emery M. Kalema

Studies in Historical Trauma & Transformation, Stellenbosch University, Stellenbosch, South Africa.

Haut de page

Droits d'auteur

© Cahiers d’Études africaines

Haut de page