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Islamic Incantations in a Colonial Notebook

A Case from Interwar Zanzibar
Incantations islamiques dans un cahier colonial à Zanzibar pendant l’Entre-deux-guerres
Anne K. Bang
p. 1025-1046

Résumés

Cet article examine un texte ésotérique intitulé Duʿāʾ al-Sabāsib al-Sabʿa (Prière des sept déserts/terrains vagues) lequel fut copié sur un cahier colonial de Zanzibar, probablement pendant les années 1930. Le contenu du texte est étudié et situé au sein de la tradition de l’ésotérisme islamique et de l’écriture occulte, ainsi que dans le contexte du modernisme islamique émergeant à l’époque. Trois lectures potentielles sont proposées de cet exemplaire particulier du Sabāsib, en fonction de la matérialité de l’exemplaire, du contenu et de la nature du texte, de la position de ce type d’invocation au Zanzibar colonial et postcolonial, à savoir : 1) une partie de la tradition vivante ancrée dans un savoir traditionnel existant ; 2) un exercice intellectuel pour ranimer un savoir en voie de disparition ; 3) un objet de collection muséale et ethnographique dans un contexte colonial. Une conclusion provisoire est que le texte en question a été rédigé dans le cadre d’une tradition vivante, compte tenu en particulier du fait que ce genre de textes est toujours en usage à Zanzibar aujourd’hui.

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Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2022.
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Plan

Case Study: “Hidden Knowledge” in a Colonial Notebook
Materiality: General Description of the Notebook and Text
The Notebook
The Jinn in the Text
Duʾa al-Sabāsib al-Sabʿa: An Invocation of the Spirits in a Textual Tradition
Magic and Modernity
The Names of God and Numerology in the Sabāsib
The Summoning of Jinn in the Sabāsib
Quranic Quotes in the Sabāsib
Three Readings: Why Summon the Jinn in Colonial Zanzibar?
Reading 1: The Continuity of Tradition by Modern Means
Reading 2: Choosing Words from the Past in the Modernist—and Modern— Present
Reading 3: A Curated Piece that Belongs to the Realm of Heritage

Aperçu du texte

The focus of this article is a certain type of Arabic handwritten texts, namely what we may call “small text.” By this, I mean supplications (adʿiya), pieces of poetry, dhikr and various types of formula noted down in notebooks and on pieces of paper. This type of text is clearly different both in scope, circulation and content from the “big texts” (Quran and adīth, fiqh texts, works of Arabic grammar, logic, standard manuals of Sufism, genealogical and historical works). However, both types of text were well known in East Africa by the early 20th century, having circulated widely in manuscript form throughout the 19th century. By that time, both “big” and “small” texts were increasingly becoming available in printed form.

This article discusses how “small texts” were used and understood in the period when Islamic modernism (in various forms) was becoming more widely known on the East African coast. Beyond this lies a larger question that has to do with the understanding of text in ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Anne K. Bang, « Islamic Incantations in a Colonial Notebook »,  Cahiers d’études africaines, 236 | 2019, 1025-1046.

Référence électronique

Anne K. Bang, « Islamic Incantations in a Colonial Notebook »,  Cahiers d’études africaines [En ligne], 236 | 2019, mis en ligne le 03 janvier 2022, consulté le 14 décembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/etudesafricaines/27437  ; DOI : 10.4000/etudesafricaines.27437

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Auteur

Anne K. Bang

Department of Archaeology, History, Cultural Studies and Religion, University of Bergen, Norway.

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Droits d'auteur

© Cahiers d’Études africaines

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