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Paper Instruments in Early African Economies and the Debated Role of the Suftaja

Instruments-papiers dans les économies africaines anciennes et le rôle débattu de la souftaja.
Ghislaine Lydon
p. 1091-1118

Résumés

Cet article offre une réflexion inscrite dans la longue durée de l’histoire institutionnelle des économies de l’Afrique de l’époque antique jusqu’au XIVe siècle. Il est axé sur l’utilisation des instruments en papier, c’est-à-dire tout document servant à faciliter les échanges et la délégation de droits, de propriété et de capital. De l’Égypte pharaonique à l’Afrique médiévale occidentale, l’article met en lumière l’utilisation des instruments papiers, et particulièrement ceux usités dans les transactions financières. Les juristes musulmans de l’époque médiévale décrivent et souvent débattent les paramètres des contrats, y compris les agréments financiers. À partir d’une lecture d’un manuscrit mauritanien, l’article passe en revue les opinions des juristes sur la légalité du chèque ou forme de paiement à long terme, connu sous le nom de souftaja. Cette étude des économies papier met en exergue les contributions africaines à l’histoire économique mondiale.

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Notes de l'auteur

This essay has benefitted greatly from the critical readings of students and faculty of the Kevorkian Center’s “Islamic Law and Society Workshop” (New York University, May 2016) and the Davis Center’s “Law and Legalities Seminar” (Princeton University, February 2019). I am especially grateful to Guy Burak, Marina Rustow and Angela Creager for their insightful remarks, and the suggestions of Lysa Hochroth and the anonymous reviewers of this journal.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2022.
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Plan

Paper Instruments in the Age of Papyrus
Paper Instruments in Medieval Northwest Africa
The Suftaja and its Known History
The Debated Role of the Suftaja

Aperçu du texte

Paper instruments have long been fundamental tools of exchange. By paper instruments I mean handwritten records, such as correspondence, ledgers, and contracts that eased the flow of information, the transfer of capital, property and obligations, and the enforcement of agreements. Historians have come to recognize the fundamental role of contracts in the organization of both public and private life (Williamson 2000). Clearly drafted and properly witnessed, contracts inscribed order in all dealings, from marital acts to property deeds. They also reduced the transaction costs of merchants, traders and their agents engaged in overseas and overland commerce. Contractual forms, which migrated across scriptural traditions and were adapted to local cultures, retained remarkable formulaic stability over the very long run. Once a popular financial contract among merchants of Africa and the Middle East, the suftaja was an early paper instrument that functioned as a check for long-distance pay...

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Pour citer cet article

Référence papier

Ghislaine Lydon, « Paper Instruments in Early African Economies and the Debated Role of the Suftaja »,  Cahiers d’études africaines, 236 | 2019, 1091-1118.

Référence électronique

Ghislaine Lydon, « Paper Instruments in Early African Economies and the Debated Role of the Suftaja »,  Cahiers d’études africaines [En ligne], 236 | 2019, mis en ligne le 03 janvier 2022, consulté le 14 décembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/etudesafricaines/27569  ; DOI : 10.4000/etudesafricaines.27569

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Auteur

Ghislaine Lydon

Department of History, University of California (UCLA), Los Angeles, USA.

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Droits d'auteur

© Cahiers d’Études africaines

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