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études et essais

Fighting Ebola in the Shadow of Conspiracy Theories and Sorcery Suspicions

Reflections on the West African EVD Outbreak in Guinea-Conakry (2013-2016)
Combattre Ebola à l’ombre des théories du complot et des soupçons de sorcellerie : réflexions sur l’épidémie de MVE en Afrique de l’Ouest en Guinée-Conakry (2013-2016)
Syna Ouattara et Nikolas Århem
p. 9-39

Résumés

L’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest a coûté la vie à plus de 11 000 personnes entre 2013 et 2016. On pense que la source est une infection unique d’un petit garçon, causée par le contact avec une chauve-souris. Un énorme effort international a été fourni pour enrayer la propagation de la maladie. Cependant, ces efforts ont été entravés par une résistance forte et parfois violente contre les secouristes. Cet article se concentre sur la résistance en Guinée, affirmant que celle-ci était alimentée par les théories du complot, souvent originaires des centres urbains et diffusées par  les médias sociaux et les téléphones mobiles. Les théories du complot ont ensuite fusionné avec les croyances locales liées à la sorcellerie, produisant des récits dans lesquels les agents de secours intervenant dans le contexte d’Ebola ont été présentés comme les agents d’un sinistre complot occulte.

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Notes de l'auteur

The Swedish Research Council (Vetenskapsrådet) funded this research [grant number 2016-05625]. We would like to express our deep gratitude to our respondents for their assistance during the fieldwork. We also thank Pr. Kaj Århem and the anonymous reviewers for their careful reading of our manuscript and their many insightful comments and suggestions.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2024.
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Plan

Background: The West African Ebola Outbreak
Understanding the Resistance
Conspiracy Theories and the Sorcery Paradigm
Alternative Narratives of the Origin of the Ebola Virus
Local Responses to the Ebola Epidemic in Guinea: Working against a Tide of Conspiracy Theories and Sorcery Allegations
The Conspiracy Theories Take Root
Epilogue

Aperçu du texte

In December 2013, a two-year-old boy fell ill and died in a remote region of southern Guinea, near the Liberian and Sierra Leone borders. His death was the first in what would become the largest recorded outbreak of the Ebola virus disease (evd)—one of the worst public health crises in modern history. International efforts were eventually mobilized to stem the spread of the disease, and national and international relief teams were sent into affected areas. However, as during earlier outbreaks in Central and East Africa and the ongoing Ebola outbreak in the Democratic Republic of Congo (drc), there was a widespread feeling of distrust towards health workers, resulting in resistance, and sometimes violent attacks. This distrust and resistance presented a major challenge to the evd eradication initiative and likely contributed to the speed with which the epidemic spread. The present paper fo...

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Pour citer cet article

Référence papier

Syna Ouattara et Nikolas Århem, « Fighting Ebola in the Shadow of Conspiracy Theories and Sorcery Suspicions »,  Cahiers d’études africaines, 241 | 2021, 9-39.

Référence électronique

Syna Ouattara et Nikolas Århem, « Fighting Ebola in the Shadow of Conspiracy Theories and Sorcery Suspicions »,  Cahiers d’études africaines [En ligne], 241 | 2021, mis en ligne le 01 janvier 2024, consulté le 11 avril 2021. URL : http://journals.openedition.org/etudesafricaines/33151  ; DOI : https://doi.org/10.4000/etudesafricaines.33151

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Auteurs

Syna Ouattara

Gothenburg Research Institute, Gothenburg University, Sweden

Nikolas Århem

Department of Cultural Anthropology and Ethnology, Uppsala University, Sweden.

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Droits d'auteur

© Cahiers d’Études africaines

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