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Présentation

The Cahiers d’Études africaines, founded in 1960, have ever since favored the publication of previously unpublished articles, original investigations along with confirmed or emerging theoretical contributions.  While encouraging interdisciplinary perspectives, the journal concentrates on anthropological and historical research on Africa and societies linked to Africa throughout the world. The publication of articles in French and English contributes to the international recognition of the journal.
Issues before 2000 are freely accessible on persee.fr. Subscriptions are managed by École des Hautes Études en Sciences Sociales.

Latest issue
236 | 2019
Paroles de papier

L’objet, au sens le plus concret, de ce numéro, est le papier en tant que surface matérielle d’expression et d’impression. Il s’agit de questionner les interactions produites entre les messages textuels et leur forme, par la mise en page, les styles d’écritures, les figurations. Des mains de l’artisan à celles du chercheur, la lettre, le document d’identité ou le Coran personnel se sont chargés de la mémoire et de l’expérience de nombreux intermédiaires. Croisé avec l’étude textuelle des documents, l’objet écrit peut mettre en lumière des messages contradictoires, des sous-textes et des histoires qui seraient restés silencieux autrement. La prise en compte du matériau de l’écrit questionne le rôle de l’artefact scripturaire dans des sociétés largement orales, et son analyse rend leur voix à de nombreux acteurs présents et passés en Afrique. Fruit d’une collaboration scientifique entre l’Institut des Mondes Africains à Paris et le Centre for Middle Eastern Studies de l’Université de Bergen, ce numéro réunit des historiens, des archéologues et des anthropologues de l’Afrique du Nord et de l’Afrique subsaharienne, unis par la volonté de redonner leur parole aux papiers et aux agents qui les manipulèrent en Afrique, du haut Moyen-Âge à aujourd’hui.

The aim of this special issue is to highlight the role of paper as a material surface of expression and impression. It is a matter of questioning the interactions produced between textual messages and their form, through the layout, writing styles, and figurations on paper. From the hands of the craftsman to those of the researcher, the letter, the identity document or the personal Koran have taken care of the memory and experience of many intermediaries. When combined with the textual study of the documents, the written object can highlight conflicting messages, subtexts and stories that would otherwise have remained silent. Taking into account the material of the written word leads to questioning the role of the scriptural artifact in largely oral societies, and its analysis gives voice to many actors, present and past, in Africa. The result of a scientific collaboration between the Institut des Mondes Africains in Paris and the Centre for Middle Eastern Studies at the University of Bergen, this special issue brings together historians, archaeologists and anthropologists of North Africa and sub-Saharan Africa, united by the desire to give voice to the papers and agents who manipulated them in Africa, from the early Middle Ages to today.