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‘Such a fragile Thing as the human Countenance’. Irish Self-portraiture in the Eighteenth-Century

Ruth Kenny

Résumés

En s’appuyant sur l’œuvre de James Latham, Charles Jervas, Thomas Frye, Robert Healy, Nathaniel Hone, James Barry, Strickland Lowry and Hugh Douglas Hamilton, cet article vise à démontrer que les autoportraits réalisés par les peintres irlandais du 18è siècle s’inscrivent dans un mouvement plus large qui atteste de l’engouement de l’époque pour l’étude de soi à travers l’art. Prenant nécessairement en compte des aspects pratiques liés à l’exposition des œuvres, à leur dissémination et à leur réception, nous étudierons aussi des oppositions binaires entre dévoilement et mise en scène, amitié et désunion, temporalité et permanence, émulation et originalité que ce genre pictural embrasse généreusement. Au fil de l’analyse, des parallèles seront effectués avec d’autres autoportraitistes contemporains, au premier rang desquels Joshua Reynolds, qui réalisa le plus d’autoportraits à l’époque.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en mai 2020.

Aperçu du texte

The self-portrait is a very special kind of work, a miraculous fusion of author and theme, of subject and object, always extremely rich in significance both hidden and manifest, in which every element has a precise reason for being.

In an age characterised by the deliberate blurring of boundaries between the public and private spheres and a growing pre-occupation with the artistic process, it is perhaps not surprising that in eighteenth-century Europe it became almost obligatory for any artist of ambition to record their countenance for posterity. While ostensibly the most personal form of artistic production —“the one form of easel painting that resists being owned”—self-portraiture in the eighteenth century became a public showcase and, as such, a cipher for a whole range of artistic aspirations and concerns. While Ireland is often seen as behindhand in terms of its engagement with the visual arts in ...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Ruth Kenny, « ‘Such a fragile Thing as the human Countenance’. Irish Self-portraiture in the Eighteenth-Century », Études irlandaises [En ligne], 43-1 | 2018, mis en ligne le 30 mai 2020, consulté le 16 octobre 2018. URL : http://journals.openedition.org/etudesirlandaises/5502 ; DOI : 10.4000/etudesirlandaises.5502

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Auteur

Ruth Kenny

University College Dublin. Dr Ruth Kenny is a curator and art historian who has worked at Tate Britain and the National Portrait Gallery. She is currently curator of an exhibition on the Society of Artists in Ireland for the Irish Georgian Society and teaches at the School of Art History and Cultural Policy, University College Dublin.

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Droits d’auteur

© Presses universitaires de Rennes

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