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Étude de trois grands tonneaux mis au jour à Reims/Durocortorum (Marne) : le savoir-faire des tonneliers antiques

The study of three large barrels excavated at Reims/Durocortorum (Marne): the skills of ancient coopers
Pierre Mille and Philippe Rollet
p. 123-155


Preventive archaeological excavations carried out in Reims have provided the opportunity to uncover and study for the first time the antique deposits on the right bank of the Vesle river along a length of about fifty metres. The results obtained from these investigations made it possible to trace the evolution of this urban sector according to four phases ranging from the beginning of the Current Era to the 5th c. AD. During phase 1 and as early as the second half of the reign of Augustus initial traces of settlement appear, but major construction work along the river-side was not completed before 15/20 AD. During phase 2, which starts around 85-90 AD, a grid of streets bordered by wooden gutters was laid out. These gutters drained sewage and rainwater towards the first quay on the right bank. At the beginning of phase 3, from the first half of the 1st c. AD on, this sector was completely incorporated into the city. The area hosted craft activities and a new quay was built. From 306-310 AD (phase 4) on a monumental building was erected. It contained a series of adjoining furnaces, but the function of this imposing complex, which was destroyed at the end of the 4th c. AD, has not yet been identified. Apparently the area was deserted for a long period of time, because indicators of activities carried out in the sector can be dated only to the 14th c. On a strip near the right bank of the Vesle river three water wells (Pts 378, Pts 354 and Pts 417) were excavated. They were related to the craft activities of phase 3 (between the beginning of the 2nd c. and the beginning of the 3rd c. AD). The casings of these wells were particular in that vats were reused. These three large barrels were in an outstanding state of preservation which made it possible to carry out a very faithful reconstruction. Each of these barrels was made up of 22 to 25 tapered, 2-m-long staves and contained between 1,000 and 1,200 litres of wine, as was evidenced by analyses of the deposits of malic acid and tartaric acid on their walls, which are both indicators of alcoholic fermentation. Their manufacture, their use as wine containers and their reuse have been dated using dendrochronology and the study of pottery contained in the fillings, to between the second half of the 1st c. AD and the very beginning of the 4th c. AD. Technical analysis of the three vats made it possible to draw up a precise list of the crafts involved in their fabrication, detailing for each of these their respective skills and tools. Some of these crafts were linked to sylviculture, others were carried out in urban workshops, and the fact that they were separated by great distances did not hinder their collaboration. Use wear analysis was based on the traces left by the tools, still recognisable on the surfaces of the staves. It was completed by the anatomical identification of the wooden pieces and their original position in the log, which makes it possible to identify in more detail the operational sequence. The staves of the three casks were cut preferentially on a radial section, i.e. a priori by splitting off from large logs of fir (Abies alba) logs. Forestry activity, which consists of trimming the planks to be transformed into staves according to the lengths, widths and thicknesses ordered by the cooper, has been carried out by cleaving craftsmen since Antiquity up to the present day. The planks are then dried for a length of time that depends on the thickness of the planks and the nature of the wood. The cooper, or cūparius chooses a batch of planks to build his barrel. Each stave is then subjected to a series of very precise shaping operations. For the backing the cooper uses a doloire, an axe with a large blade. This tool left large facets on the rounded back of the staves, often at an angle of 45° to the vertical plane and organised along three longitudinal planes. To provide the staves with a pointed end the cooper planes the edges of both ends of the planks. These rigorously flat and properly dipping edges were skilfully straightened using a plane with two handles. At the staves’ end the thickness of the top part was evened out using a specific adze with a curved blade. The croze grooves, thin transverse grooves into which the heads were fitted, were cut using a croze (another specific cooper’s tool). The hoops are not preserved equally well on all three vats; there were between two and four series of adjoining hoops of varying width placed on either side of the bilge. All the hoops were made from hazelnut saplings (Corylus avellana) with a semi-circular section, which were split and cut using a billhook (barrel hoop maker’s tool), then bent and tied. The analysis of one of the cords that served as a tie, stemming from barrel 354, has shown that it was probably made from esparto grass (Lygeum spartum), a Poaceae species found throughout the Mediterranean area. In order to meet the orders of the cooper’s workshops the hoop makers –another forest-related activity– had to obtain their supplies from the cord-makers, among other peoples. Remains of pitch, an efficient sealing material, were visible on all the internal surfaces of the staves, up to the level of the crozes. The pitch coating, which ensured the sealing of the three vats, was up to 0,50 cm thick at some points. During Antiquity pitch was produced by pyrogenation (distillation) of pine wood (Pinus sp.) in large jars. This production was carried out in forests in dedicated areas, by specialised craftsmen whose names have not been recorded (during Antiquity this is a recurrent observation for all forestry crafts which can be explained by the low social status of this small corporation of craftsmen). An ad hoc amount of pitch was liquefied in a fire and then brushed on the interior of the barrels while the heated cask was rolled vigorously. The barrels were sealed by the coopers in the workshops. On the wooden surface of the three barrels over 45 branded or stamped marks were preserved using various signacula and adzes with a marking punch, often tria nomina, sometimes numbers. The essential contribution of the analysis of these marks lies in the fact that it is possible to make a clear distinction between struck marks and branded marks, as the positioning of each of these apparently depends on formal and recurrent practices that vary for each craftsman who placed them on the barrel. The marks found in Reims, in addition to those on other European vats –nearly 200 examples are currently listed (most of which were found along the Roman Limes)– confirm a long and complex operational sequence, which involved very numerous specialised craftsmen who signed their work. First of all, the cleaving craftsmen left marks struck using adzes with a marking punch. These marks are engraved in the fresh wood and are readable and durable, for example the marks CVPRC or CVPRO identified on vat 354, or the doubles: A˙AP∙VD on vat 417. Stave makers used these marks, specific to their craft, to mark their work with their name or that of the workshop owner, thus fixing its quality and cost, doubtlessly during organised sales. The cooper who assembles the staves in his workshop leaves another type of mark, called a reference mark, which is used on the workbench to ensure the best possible juxtaposition of the staves. The series of numbers I to XXII printed on the staves of vat 354 illustrate this. The assembling was entrusted to a master craftsman, as the strength, sealing and durability of the barrel depended on him. Once the barrel was assembled, the cooper branded his mark on it with a hot iron. These large branded cartouches appear as a highlight on the bottom of the barrels, often positioned transversely and encompassing two staves, as well as directly above the bung hole. In Switzerland several types are known, for example the one discovered in Eschenz: C.ANTImageSPEN͡D. In antique times the merchant was the owner of the barrels and he was also the one who supplied them to the winegrower to fill them with the wine of the year. The branded marks of the wine merchants regularly appear as seals on the bungs at the bilge of the barrels. Once the barrel was filled, it was mandatory to add a mark. This is the case of the COSAT branded mark of vat 378 of the Reims site, which was repeated three times, with the seals half on the bung and half on the vents. Certain branded stamps placed on the bilge near the bungs very explicitly designate the receiver and can be easily distinguished from the stamps of the wine merchants. Once the barrels were filled and sealed, the wine merchant handed them over to a conveyor and nautae to transport these heavy loads. A rich stone inventory from all over Gaul and Germania provides precise pictures of these land vehicles and barge transports along the major river routes of the Rhone and the Rhine at that time. On the bilges of some large barrels there are also abundant branded, more rarely stamped, short inscriptions –sometimes a single letter, or even two or three, often applied on or next to the bung stave. This is the case for the small, short inscriptions CTM and CON found on vat 354. They are clearly distinguishable from the other cartouches mentioned above, but it is not clear whether they are those of conveyors or controllers. It is assumed that numerous sworn agents who were responsible for controlling sales and collecting taxes prior to the barrel reform affixed this type of short mark. More anecdotally, there are also numerous graffiti on the bottom of the barrels made with a dry point. Many of these refer to private individuals, who in this way claimed ownership of the cask, but several others followed by the word fecit clearly name the winegrower who produced the content. More rarely, these graffiti indicate the type of wine and the quantity shipped. While the vats reserved for the armies (a different supply chain) were filled with acetum (sour wine) used for the preparation of posca (the beverage of the legionnaires), those sold to private individuals or tavern keepers contained more elaborate wines, sometimes aged for twenty years such as Falernian wine, but all required transport over very long distances. It thus becomes clear that many different agents in the wine sector were involved. This network brings together winegrowers, craftsmen, merchants, sponsors, transporters and sworn agents in circulations of remarkable geographical, provincial and economic scope, based –as was the ancient textile industry– on the collaboration of a very large number of specialised craftsmen. Although the three vats reused in Reims served as casings in water wells for two hundred years, the lifetime of these wine containers is still to be determined as dendrochronology has not been able to provide a precise date. Some data from Switzerland suggest lifetimes of about 25 years but is this also valid in other places? The three large barrels presented here are part of an exceptional assemblage of organic remains, the restoration and exhibition of which was funded by the Champagne House Taittinger in partnership with Inrap. They are currently on display in Reims, together with other objects, in the foundation’s museum space.

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Présentation du site

Philippe Rollet

  • 1 Nous remercions tous les relecteurs de ce texte, particulièrement Regula Frei-Stolba et Marie-Thérè (...)

1À Reims, boulevard Docteur Henri-Henrot, l’installation de la zone d’aménagement concerté du Vieux-Port par Reims habitat a été précédée d’une importante opération de fouille archéologique préventive menée par l’Inrap (Rollet dir. 2016). Le terrain, d’une surface de 12 895 m2, se trouve dans la partie sud-ouest de la ville, au cœur d’un îlot délimité par les rues de Venise, Folle-Peine, des Moulins et le boulevard Docteur Henri-Henrot. Après les résultats du diagnostic effectué en novembre 2005 (Sindonino 2006), l’arrêté de prescription émis par le Service régional de l’archéologie de Champagne-Ardenne a concerné une surface de 4 000 m2 (fig. 1)1.

Fig. 1 – Reims antique, plan général de la ville avec la localisation de la fouille du boulevard Docteur Henri-Henrot


DAO : F. Moiret (Inrap), sur fond de carte BDU Reims.

2Pour la première fois à Reims, une opération d’archéologie préventive a offert l’opportunité de mettre au jour et d’étudier, sur une cinquantaine de mètres de long, la rive droite de la rivière Vesle durant l’Antiquité. Le cours d’eau sur lequel s’appuie l’enceinte du Haut-Empire matérialise, de fait, la limite occidentale de Durocortorum, capitale de la province de Gaule Belgique. Le contact avec l’ancien lit de la rivière et la proximité de la nappe phréatique ont en outre permis une excellente conservation des matériaux périssables, notamment le bois (pieux, planches, tonneaux, divers objets du quotidien), ainsi que d’autres matières organiques (cuirs, graines, pollens, etc.).

3Les résultats acquis ont permis de retracer l’évolution de ce secteur de la ville antique selon quatre phases distinctes qui s’étendent du début du ier jusqu’au ve s. apr. J.-C.

4Durant la phase 1, dès la seconde partie du règne d’Auguste, les premières traces d’une occupation humaine apparaissent. Les vestiges se trouvent alors dans une zone humide, occupée par des sédiments liés aux fluctuations de la rivière et donc difficile à urbaniser en comparaison du reste de la ville, où le toit du substrat de craie se trouve à une altitude bien supérieure à celle de la nappe phréatique. C’est vers 15-20 apr. J.-C. que les premiers grands travaux sont réalisés aux abords de la rivière. Sa rive droite est alors stabilisée par une structure en bois qui permet d’en contrôler le cours et une digue est bâtie pour préserver la partie nord du secteur d’éventuelles crues en direction de la ville. Le quai et la digue sont construits avec des planches de chêne atteignant près de 6 m de long, débitées à la scie et maintenues sur chant par de nombreux pieux également en chêne.

5Lors de la phase 2, qui débute vers 85-90 apr. J.-C., des chaussées sont créées ou, tout au moins, des aménagements en craie bordés de caniveaux en bois. Agencés en planches et en pieux de chêne, ceux-ci drainaient les eaux usées et/ou pluviales vers le lit de la rivière. Ils étaient sans doute couverts, constituant ainsi des égouts, et débouchaient sur un nouveau quai édifié au tout début de cette phase. Ces vestiges s’intègrent parfaitement dans le maillage du réseau de rues mis en place dans le reste de la ville dès la période augustéenne : ils forment le prolongement d’une rue est-ouest déjà repérée en plusieurs points vers l’est.

6Dès la première moitié du iie s., au début de la phase 3, ce secteur est intégré dans la ville où il est alors dévolu aux activités artisanales. Le quai aménagé durant le troisième quart du ier s. est détruit et remplacé par une nouvelle construction beaucoup plus massive, dans laquelle l’utilisation du chêne est à nouveau privilégiée. Conservé sur une hauteur de près de 1,30 m, cet ouvrage de bonne facture, constitué de planches et de pieux, maintient un épais remblai de craie qui délimite l’espace de circulation bordant la rivière. Ce quartier est particulièrement investi par les artisans du textile, qui restent actifs jusqu’au tout début du ive s.

7À partir des années 306-310 (phase 4) est construit un imposant bâtiment. Son édification fait appel à une technique spécifique aux milieux humides, parfaitement maîtrisée par les constructeurs : les soubassements des murs, de près d’1 m d’épaisseur, reposent sur des centaines de pieux en chêne enfoncés dans les sédiments argileux sous-jacents. L’édifice abrite une batterie de fours mitoyens, composés de dalles de suspensura remployées, ils sont séparés par des murets maçonnés de briques et de pierres calcaires. Aucun indice n’a permis de préciser avec certitude la destination de cet imposant ensemble, détruit au tournant des ive et ve s. Le secteur semble alors déserté pour longtemps, puisque les indices d’une nouvelle activité n’apparaissent que vers le xive s.

8Dans ce contexte, trois puits (Pts 378, Pts 354 et Pts 417) se rattachent aux activités artisanales qui se sont développées durant la phase 3 (début iie s.-début ive s.). La particularité de leur cuvelage est d’être constitué de tonneaux en remploi.

9Le puits Pts 378 se trouve en bordure du quai, dans un secteur daté du tout début du iie s. (fig. 2). Installées dans un creusement de près de 1,50 m de diamètre, les 25 douelles du tonneau (OI 3743 à OI 3767) sont apparues à la cote 76,25 m NGF. Étant donné la faible profondeur à atteindre pour trouver la nappe phréatique, un seul tonneau a été nécessaire.

Fig. 2 – Le tonneau servant de cuvelage au puits Pts 378 in situ


Cliché : équipe de fouille Inrap.

10Le puits Pts 354 se situe à 7 m au nord-est du précédent (fig. 3 et 4). Il a été mis au jour à une altitude de 76,22 m NGF lors du décapage mécanique d’un radier de pierre et de craie. Comme le puits précédent, son creusement est circulaire, irrégulier, et il mesure 1,85 m de diamètre. Son cuvelage, fait de 22 douelles (OI 3815 à OI 3836), n’est pas disposé exactement au centre du creusement, mais se trouve désaxé de 0,30 m vers le sud. L’espace qui subsiste avec la paroi du creusement a été comblé avec un remblai compact, constitué de blocaille de craie dans la partie inférieure et de limon argileux dans la partie supérieure.

Fig. 3 – Le tonneau servant de cuvelage au puits Pts 354 lors de sa découverte


Cliché : équipe de fouille Inrap.

Fig. 4 – Vue rapprochée du tonneau servant de cuvelage au puits Pts 354


Cliché : équipe de fouille Inrap.

11En direction du nord-ouest, le troisième puits, Pts 417, a été dégagé dans une zone artisanale datée de la fin du ier s. ou du tout début du iie s. (fig. 5). Son creusement est circulaire ; atteignant 1,20 m de diamètre, il est apparu à une altitude de 76,40 m NGF. Son cuvelage a été réalisé avec un grand tonneau constitué de 22 douelles (OI 3667 à OI 3689).

Fig. 5 – Mise au jour du tonneau servant de cuvelage au puits Pts 417


Cliché : équipe de fouille Inrap.

Étude des trois tonneaux remployés en cuvelage

Pierre Mille

Questions de vocabulaire

  • 2 La langue française n’est pas avare de termes pour désigner un tonneau : fût, tonne, futaille, foud (...)

12En préambule, il semble utile et nécessaire de fixer le vocabulaire des différents termes en usage pour décrire un tonneau, mot qui renvoie, parmi d’autres, à un conteneur formé d’une série de douelles (ou douves) retenues par des cercles, très souvent en bois durant l’Antiquité, et clos par deux fonds plats2. Ces derniers, circulaires, sont eux-mêmes composés de plusieurs planches assemblées qui se nomment, de la périphérie au centre, les chanteaux, les esselières et les maîtresses pièces (fig. 6).

Fig. 6 – Vocabulaire associé à la description d’un tonneau type


DAO : É. Rouger (Inrap).

13Ces futailles comportent par ailleurs différentes ouvertures liées à leur utilisation : la bonde de remplissage située au bouge – partie centrale renflée de la futaille – et le trou de perce ou de vidange placé sur une partie basse d’un fond et sur lequel on adapte une cannelle ou un robinet. On distingue aussi d’autres ouvertures secondaires, de plus petite taille, comme les prises d’air situées généralement au bouge sur la douelle de bonde et qui aident à l’écoulement de la boisson, ou les trous de fausset, percés sur les fonds et qui servent au contrôle de la maturité de la boisson ou à des prélèvements ponctuels (Marlière 2002, p. 29).

14Le mot foudre que nous allons amplement utiliser renvoie à des récipients de grande contenance, 800 à 1 000 l et parfois plus. Ces fûts correspondent au type antique 5 défini par Élise Marlière (2002, p. 165). Les barriques (type 2), tonnes (type 3) et tonneaux (type 4) disposent de contenances plus faibles, situées entre 140 et 620 l (Marlière 2002, p. 160-165). Dans le texte de cet article, les mots « tonneau », « futaille » et « fût » seront utilisés comme synonymes, sans lien avec une notion de capacité.

15Les futailles de l’époque romaine, et particulièrement les tonneaux de grande taille, se singularisent souvent par une grande variété d’inscriptions, comme c’est le cas pour ceux mis au jour à Reims.

16En bout de douelle, à l’intérieur comme à l’extérieur, on distingue des successions de lettres frappées, c’est-à-dire apposées à l’aide de poinçons lancés. Toujours en bout de douelle, mais uniquement à l’intérieur, on relève aussi des chiffres imprimés.

17D’autres inscriptions sont pyrogravées, c’est-à-dire apposées à l’aide de fers rougis au feu qui ont brûlé le bois. Il s’agit généralement de longues suites de lettres au bouge des futailles ; d’autres sont positionnées en exergue sur les fonds.

18Quelques courtes marques au bouge peuvent être à la fois frappées et pyrogravées. Enfin, un certain nombre d’inscriptions correspondent à des graffitis que l’on trouve incisés le plus souvent sur les fonds.

Le tonneau 354

Les douelles

19Vingt-deux douelles (OI 3815 à OI 3836) composent ce grand tonneau remployé comme cuvelage après défonçage, comme en témoigne la disparition des fonds.

20Si la fabrication de cette futaille n’a pas pu être datée par la dendrochronologie, son installation comme cuvelage du puits à eau est contemporaine de la fin de la phase 2, soit entre l’extrême fin du ier s. et 117-141 apr. J.-C. (Rollet dir. 2016, vol. 1, p. 76 ; vol. 3, p. 356 ; Tegel 2016, vol. 2, p. 523). Son abandon a été daté d’après le mobilier céramique entre 280 et 310, mais plus sûrement entre 306 et 310 (fig. 7).

Fig. 7 – Déroulé du tonneau F354


DAO : F. Moiret (Inrap).

  • 3 Institute of Forest Sciences, Chair of Forest Growth and Densorecology, Albert-Ludwins-University F (...)
  • 4 Professeur à l’université Paris-VI Pierre et Marie Curie, UMR 8220 LAMS.

21Les douelles qui ont pu être expertisées par Willy Tegel3, Catherine Lavier4 ou Pierre Mille sont en sapin (Abies alba).

Une métrique restituée

22Les douelles, toutes incomplètes, oscillent entre 1,615 et 1,765 m. Restituée grâce à la convergence des rives et à la position de la bonde, la longueur du foudre avoisine 1,92 m (tabl. I).

Tabl. I – Dimensions du tonneau F354

Longueur restituée Circonférence en bout (cumul des largeurs externes : 7,50 à 12,60 cm) Diamètre en bout Circonférence au bouge (cumul des largeurs externes : 12,50 à 17,60 cm) Diamètre au bouge
1,92 m 2,529 m d = 0,81 m 3,292 m D = 1,05 m

23Avec peu de ventre, le rapport R (grand rayon au bouge), qui correspond à la division de la longueur (L) par le grand diamètre au bouge (D), est égal à 1,82.

  • 5 Pour calculer la capacité d’un tonneau, il s’agit de prendre en compte des mesures internes, utiles (...)

24Ainsi les dimensions utilisées pour calculer la capacité de ce foudre sont les suivantes5 :

  • 6 La hauteur par rapport au bout des douelles. Jable : rainure dans laquelle s’encastre le fond.

25La longueur utile = L – 2 × (6,80 cm, la hauteur du jable6), soit L utile = 1,785 m.

26R = D - (2 × l’épaisseur des douelles au bouge : 3 cm)/2, soit R utile = 0,495 m, D = 0,99 m

27r = d - (2 × l’épaisseur des douelles en bout : 2,50 cm)/2, soit r utile = 0,38 m, d = 0,76 m ; r et d correspondant aux petits rayon et diamètre en bout (tabl. II).

Tabl. II – Volumes calculés du tonneau F354 (Kepler 1615 ; Dez 1773 ; Taransaud 1976 ; Morris 2000)

Formules Pi × L/256 × (5D + 3d)2 Pi × L/3 × (R2 + Rr + r2) Pi × L/12 × (D2 + Dd + d2) D × d × L × 800
Volumes 1 145 l 1 080 l 1 079 l 1 074 l

28La contenance de ce tonneau est donc comprise entre 1 079 et 1 145 l, soit de 2 à 2,20 cullei romains (le culleus est une unité de mesure correspondant à environ 520 l), à 41 ou 44 amphores d’environ 26 l, ou entre 27 et 29 testa (mesures équivalentes à 39,39 l) (Tchernia, Brun 1999, p. 107).

Les marques frappées

29Il existe trois types de marques frappées. Les deux premiers se composent d’une succession de lettres et ont été réalisés au moyen de deux poinçons différents appartenant à deux fers de marquage distincts (Degen 2015, p. 105 ; voir infra, § 116-126). Le troisième type de marque frappée est une succession continue de chiffres romains.

Les marques frappées en bout de douelles

  • 7 Les propositions de lecture faites par R. Frei-Stolba, souvent conformes aux nôtres, parfois différ (...)

30Une marque frappée se répète six fois sur cinq douelles, à l’intérieur comme à l’extérieur (tabl. III). Elles sont à chaque fois oblitérées et correspondent toutes à la marque complète CVPRC ou CVPRO (fig. 7 à 9). Regula Frei-Stolba propose de lire C V PRO, soit G (aius) V (-) PRO (-), Pro étant le début d’un cognomen tel que Probus, Proculus, Propinquus, etc.7

Tabl. III – Tonneau F354, les marques frappées en bout de douelles

Fréquence et position Marques frappées Chiffre de
montage du fût
1 fois à 20 cm de
l’extrémité, à l’extérieur
CVP (..) VIII OI 3816
1 fois à 20 cm de
l’extrémité, à l’extérieur
CVPR(.) XXII OI 3817
1 fois à 25 cm de
l’extrémité, à l’intérieur
(..)PRC ou (..) PRO VIIII OI 3819
2 fois à 30 cm de
l’extrémité, à l’extérieur
XXI OI 3820
1 fois à 22 cm de
l’extrémité, à l’extérieur
CVP(..) II OI 3834

Fig. 8 – Les marques CVPRC ou CVPRO frappées en bout des douelles 3834 (II), avec agrandissement, et 3816 (VII)


Clichés : J.-J. Bigot (Inrap) ; DAO : F. Moiret (Inrap).

Fig. 9 – Les marques CVPRC ou CVPRO frappées en bout des douelles 3819 (VIIII) et 3817 (XXII)


Clichés : J.-J. Bigot (Inrap) ; DAO : F. Moiret (Inrap).

Les marques frappées au bouge des douelles

31Les deuxièmes marques frappées sont visibles uniquement au milieu du tonneau et à l’extérieur de la douelle de bonde et d’une douelle mitoyenne (III et XXII) (tabl. IV).

Tabl. IV – Tonneau F354, les marques frappées au bouge

Fréquence et position Marques frappées Chiffre de
montage du fût
1 fois au milieu de
la douelle, à l’extérieur
1 fois au milieu de
la douelle, à l’extérieur
III (chiffre
douelle de bonde
OI 3821

32Ces courtes inscriptions – CTM, frappée deux fois, et CON une unique fois – mesurent respectivement 1,20 et 1,10 cm de hauteur ; néanmoins la première lettre de CON semble plus petite. R. Frei-Stolba suggère provisoirement de lire C T M, G (aius) T (-) M (-) et s’interroge sur la validité du petit C de CON, qui peut être effectivement un signe plutôt qu’une lettre.

Les marques de repère

33Le troisième type de marque frappée sur ce fût correspond à des chiffres romains imprimés à l’aide d’un outil dont le fer fin et droit mesurait 4,30 cm de longueur. Appliqués à l’intérieur des douelles et agencés grâce au croisement et à la juxtaposition de barres, ces chiffres individualisent chaque douelle du fût de I à XXII (fig. 7).

Les marques pyrogravées

34Deux marques pyrogravées incomplètes apparaissent au bouge de la douelle de bonde. Il s’agit, au bord du trou de bonde, de trois grandes lettres M=O (…) (= rétrograde et O accolé) de 2,10 cm de hauteur et des lettres M∙T∙C ou M∙T∙O apposées sur la cheville d’une prise d’air (1,50 cm de hauteur) (tabl. V ; fig. 10).

Tabl. V – Tonneau F354, les marques pyrogravées au bouge

Fréquence et position Marques pyrogravées Numéro de montage du tonnelier antique Numéro d’inventaire
Sur la bonde
Sur la prise d’air
M=O(…) (grandes lettres = rétrograde et O accolé)
M . T . C ou M ∙ T ∙ O
III (chiffre incomplet)
Douelle de bonde
OI 3821

Fig. 10 – Les marques pyrogravées M.T.O ou M.T.C sur une prise d’air et MT͡O (..) sur la bonde, avec agrandissement


Clichés : J.-J. Bigot (Inrap) ; DAO : F. Moiret (Inrap).

35Ces deux inscriptions correspondent à des marques de scellé à cheval sur deux pièces de bois distinctes, l’une disposée en travers du bouchon de bonde, l’autre sur une prise d’air (Desbat 1991, p. 328 ; Sciallano 1997, p. 14).

36Pour les deux, comme le propose R. Frei-Stolba, on pourrait lire, M∙T∙Ọ[ et M∙T∙Ọ, soit M(arcus) T(-) O(-).

Les indices d’une réforme

  • 8 Entre les douelles II et III (la douelle de bonde) (OI 3834 et OI 3821), entre les douelles V et VI (...)
  • 9 D’autant plus que les trous sont quasi équidistants.

37Cinq trous, pratiqués à chaque reprise entre deux douelles, correspondent très certainement à une réforme. Ils ont été grossièrement percés au ciseau à bois percuté8 et ouverts à environ 0,50 m de l’extrémité du fût ; ils condamnent l’emploi du foudre comme contenant à vin (fig. 7). Peut-être a-t-il connu une utilisation artisanale particulière9 avant d’être remployé définitivement comme cuvelage ?

38Sur l’extérieur des douelles VIIII et X (OI 3819 et OI 3823), on distingue un trait de scie rainuré, pratiqué perpendiculairement à 10 cm des extrémités. Cette entaille fragilise, apparemment de manière volontaire, le fût au niveau du jable, rendant ainsi son remploi comme contenant impossible.

Un bouchon de bonde

39Un bouchon (OI 3852) a été recueilli au fond du puits. Il est très endommagé et lacunaire ; seules quelques facettes dressées à la hache sont conservées sur sa circonférence. Il mesure 4,70 cm de diamètre restitué, son épaisseur ne dépassant pas 2 cm. Taillé sur fil de sapin (Abies alba), il s’adaptait apparemment à la bonde de la douelle OI 3821, mais aucune marque n’a été vue à la surface du bois.

Les chevilles

40Cinq chevilles ont été retrouvées, lors de la fouille, fichées dans les trous de réforme de la futaille (OI 356, OI 3853, OI 3854, OI 3855 et OI 3895). Ces pièces improvisées, taillées pour l’occasion, conservent encore les traces caractéristiques d’un façonnage à la hache. D’environ 3 à 5 cm de section, la seule qui a été retrouvée entière (OI 3854) mesure 29 cm de longueur. Taillées sur fil de grand bois de hêtre, sauf OI 3895 qui l’a été sur bois de chêne, elles ont toutes été enfoncées au maillet dans les trous de réforme par le puisatier, lors de la pose du foudre comme cuvelage. Cette obturation, opérée de l’intérieur vers l’extérieur, évitait vraisemblablement l’écoulement potentiel de particules grossières pouvant, avec le temps, combler en partie le puits.

Le tonneau 378

Les douelles OI 3743 à OI 3767

41Vingt-cinq douelles composent ce foudre. D’après la dendrochronologie, sa fabrication est postérieure à 60 apr. J.-C. (Tegel 2016, vol. 2, p. 524). Son installation comme cuvelage de puits se situe au début de la phase 3 du site, soit durant la première moitié du iie s., entre 117 et 141. L’abandon du puits a été daté, d’après le mobilier céramique, de 260 à 310, plus sûrement vers 306-310, au début de la phase 4 (fig. 11).

Fig. 11 – Déroulé du tonneau F378


DAO : F. Moiret (Inrap).

Une métrique restituée

42Les hauteurs conservées de ces 25 douelles, toutes incomplètes, oscillent entre 1,425 et 1,597 m. Restituée grâce à la convergence des rives et à la position de la bonde, la longueur du foudre avoisine 1,98 m (tabl. VI).

Tabl. VI – Dimensions du tonneau F378

Longueur restituée Circonférence en bout (cumul des largeurs externes entre 7,50 et 12,60 cm) Diamètre en bout Circonférence au bouge (cumul des largeurs externes entre 12,50 et 17,60 cm) Diamètre au bouge
1,98 m 2,634 m d = 0,84 m 3,316 m D = 1,06 m

43Le rapport R est ici égal à 1,86.

44Les dimensions utilisées pour calculer la capacité de ce foudre sont les suivantes :

45La longueur utile = L – 2 × (7 cm, la hauteur du jable), soit L utile = 1,84 m.

46R = D - (2 × l’épaisseur des douelles au bouge : 3 cm)/2, soit R utile = 0,50 m, D = 1 m

47r = d - (2 × l’épaisseur des douelles au bout : 3 cm)/2, soit r utile = 0,39 m, d = 0,78 m (tabl. VII).

Tabl. VII – Volumes calculés du tonneau F378 (Kepler 1615 ; Dez 1773 ; Taransaud 1976 ; Morris 2000)

Formules Pi × L/256 × (5D + 3d)2 Pi × L/3 ×
(R2 + Rr + r2)
Pi × L/12 ×
(D2 + Dd + d2)
D × d × L × 800
Volumes 1 216 l 1 150 l 1 150 l 1 148 l

48Ce tonneau contenait l’équivalent de 1 148 à 1 216 l, soit 2,20 à 2,30 cullei, 44 à 46 amphores ou entre 29 et 30 testa (Tchernia, Brun 1999, p. 107).

Les marques frappées en bout de douelle

49Il s’agit de deux marques distinctes. Elles sont doubles, apposées près des extrémités des douelles et obliquement par rapport aux fibres, comme sur le foudre précédent (fig. 12). L’une, complète, se lit par deux fois IVREG (1,70 cm de hauteur) (tabl. VIII).

Fig. 12 – Les marques frappées : IVREG en bout de la douelle OI 3744 et (…)MNC ou (…)MNO en bout de la douelle OI 3751, avec agrandissements


Clichés : J.-J. Bigot ; DAO : F. Moiret (Inrap).

Tabl. VIII – Tonneau F378, les marques frappées en bout de douelles

Fréquence et position Marques frappées Numéro
2 fois à 20 et 26 cm de l’extrémité,
à l’intérieur
(..)MNC ou (..)MNO (…)
Marque incomplète
OI 3751
2 fois à 17 et 21 cm de l’extrémité,
à l’intérieur
Marque complète
OI 3744

50R. Frei-Stolba propose de lire Ị V REG : (ulius) V(-) Reg(-) ; Reg est le début d’un cognomen tel que Reg(alis), Reg(inus), Reg(ilius).

51L’autre inscription, oblitérée par deux fois (..)MNC, ou plutôt (..)MNO, mesure 1,90 cm de hauteur (tabl. VIII). On pourrait peut-être lire ]MNỌ, sans transcription possible.

Les marques pyrogravées de scellé

52Ces marques de scellé sont complètes. Elles ont été découvertes uniquement sur la douelle de bonde. De 1,65 cm de hauteur, elles se répètent trois fois sous la forme COSAT : une fois en travers d’une prise d’air et de la bonde, une fois sur deux chevilles d’une réparation, présentée ci-après, et une dernière fois sur une autre prise d’air de la douelle de bonde (tabl. IX ; fig. 13).

Tabl. IX – Tonneau F378, les marques pyrogravées au bouge

Fréquence et position Marques pyrogravées Numéro
1 fois sur la bonde et une prise d’air
1 fois sur une série de chevilles
1 fois sur une prise d’air
OI 3756
Douelle de bonde

Fig. 13 – Les marques pyrogravées COSAT au bouge de la douelle OI 3756, avec agrandissement


Clichés : J.-J. Bigot ; DAO : F. Moiret (Inrap).

53R. Frei-Stolba propose de lire C O SAT : G(aius) O(-) Sat(-) ; Sat(-) serait le cognomen Sat(to) ou Sat(urninus). Les gentilices en O sont nombreux, comme Oppius, Orbius, Octauius, etc. (OPEL, III, p. 109-118). On peut proposer de lire le cognomen Sat(urninus) étant donné sa fréquence dans les cités des Gaules romaines (OPEL, IV, p. 51-53) ; mais d’autres noms demeurent possibles. Ce nom SAT a déjà été relevé par Pierre-Yves Lambert sur le cartouche d’un peigne de toilette trouvé à Clermont-Ferrand, portant l’inscription SAIIRISAT : il s’agit de deux noms juxtaposés Saeris(…) et Sa(…), le premier sans équivalent, le second pour Satto ou Saturninus (Mille 2006, p. 26).

Des réparations

54Au bouge, la douelle de bonde est pourvue d’une plaque rectangulaire rapportée et chevillée à l’aide de 4 chevilles obliques. Un trou de bonde de petite taille est percé à cheval entre la douelle et la plaque chevillée. Cette réparation a sans doute été motivée par l’usure ou un dommage quelconque de la bonde circulaire originelle.

55En plus de la réfection de la bonde, l’extrémité de la douelle OI 3752 montre une réparation au niveau du pas d’asse, c’est-à-dire de la partie amincie et régularisée en bout de douelle. Elle a été faite lors du montage, avant le poissage du fût. La douelle a en effet été rallongée et la pièce ajoutée a été habilement encastrée dans une rainure pratiquée dans son épaisseur.

Un petit bouchon de bonde

56Ce petit bouchon tronconique OI 3822b, encore couvert de poix, de 2,50 à 2,90 cm de diamètre pour 2,90 cm d’épaisseur, a été prélevé sur la douelle OI 3756. Il était taillé au couteau ou à la hachette sur fil de sapin. Il ne présente pas de marque conservée.

Le tonneau 417

Les douelles

57Vingt-deux douelles composent ce foudre (OI 3667 à OI 3689) (fig. 14). Sa fabrication n’a pu être datée par la dendrochronologie, mais son installation comme cuvelage se fait au début de la phase 3, soit durant la première moitié du iie s. apr. J.-C., entre 117 et 141 (Rollet dir. 2016, vol. 1, p. 76 ; vol. 3, p. 353 ; Tegel 2016, vol. 2, p. 529). L’abandon du puits a été daté d’après le mobilier céramique de 280 à 310, plus sûrement autour de 306-310, au début de la phase 4.

Fig. 14 – Déroulé du tonneau F417


DAO : F. Moiret (Inrap).

Une métrique restituée

58Toutes incomplètes, les hauteurs conservées des douelles oscillent entre 0,86 et 1,15 m. Restituée grâce à la convergence des rives et à la position de la bonde, la longueur du foudre avoisine 1,94 m (tabl. X).

Tabl. X – Dimensions du foudre F417

Longueur restituée Circonférence en bout (cumul des largeurs externes entre 8,80 et 13,70 cm) Diamètre en bout Circonférence au bouge (cumul des largeurs externes entre 11,30 et 15,50 cm) Diamètre au bouge
1,94 m 2,417 m d = 0,77 m 3,20 m D = 1,02 m

59Le rapport R est égal à 1,90.

60Les dimensions utilisées pour calculer la capacité de ce foudre sont les suivantes :

61La longueur utile = L – 2 × (6,80 cm, hauteur du jable) soit L utile = 1,805 m.

62R = D - (2 × l’épaisseur des douelles au bouge : 3 cm)/2, soit R utile = 0,48 m, D = 0,96 m.

63r = d - (2 × l’épaisseur des douelles au bout : 2,50 cm)/2, soit r utile = 0,355 m, d = 0,71 m (tabl. XI).

Tabl. XI – Volumes calculés du tonneau F417 (Kepler 1615 ; Dez 1773 ; Taransaud 1976 ; Morris 2000)

Formules Pi × L/256 ×
(5D + 3d)2
Pi × L/3 ×
(R2 + Rr + r2)
Pi × L/12 ×
(D2 + Dd + d2)
D × d × L × 800
Volumes 1 054 l 996 l 996 l 984 l

64Ce tonneau pouvait contenir de 984 à 1 054 l, soit 1,90 à 2 cullei, l’équivalent de 37 à 40 amphores ou 25 à 26 testa (Tchernia, Brun 1999, p. 107).

Les marques frappées en bout de douelle

65Il n’existe qu’un seul type de marque frappée sur cette futaille. Au nombre de deux et de 1,20 cm de hauteur, elles sont apposées obliquement et perpendiculairement par rapport aux fibres et près des extrémités des douelles : A˙AP ∙ VD (tabl. XII ; fig. 15).

Tabl. XII – Tonneau F417, les marques frappées en bout de douelles

Fréquence et position Marques
2 fois à 37 cm de l’extrémité,
à l’intérieur
OI 3672
2 fois à 35 cm de l’extrémité,
à l’intérieur
OI 3684

Fig. 15 – Les marques frappées A˙AP . VD en bout des douelles OI 3872 et OI 3684


Clichés : G. Gellert (photographe indépendant) ; DAO : F. Moiret (Inrap).

66R. Frei-Stolba propose de lire A(ulus) Ap(puleius) Vd(erulus). Les surnoms commençant par les lettres VD sont extrêmement rares (OPEL, IV, p. 150). On ne peut guère proposer que Vderulus, attesté en Narbonnaise (CIL XII, 1607).

Cerclages et observations techniques

Pierre Mille

Le cerclage des trois tonneaux

  • 10 Jeunes pousses qui atteignent des diamètres autour de 5 cm (4 à 8 cm), stade entre le fourré et le (...)

67Les cercles des trois tonneaux sont tous des gaulis10 de section semi-circulaire en noisetier (Corylus avellana), cintrés et liés. Les largeurs des cercles oscillent entre 2 et 5 cm pour des épaisseurs mesurant entre 1 et 2 cm. Les longueurs restituées sont comprises entre 3 et 3,50 m.

68La ligature d’un cercle s’effectue au niveau de trois points d’attache répartis sur une quarantaine de centimètres, alors que deux sections de la canne cintrée se chevauchent. Chacun des trois points d’attache dispose de courtes encoches latérales sur lesquelles est enroulée une fine cordelette de fibres végétales (fig. 16). D’après l’examen (à confirmer) de l’une des cordelettes issues du fût 354, elle aurait été fabriquée à partir de sparte (Lygeum spartum). Cette Poacée endémique du sud de la Méditerranée, qui pousse en Espagne, se rencontre actuellement en France dans les seules Bouches-du-Rhône. Cette identification végétale reste à conduire sur les deux autres foudres.

Fig. 16 – Déroulé photographique des douelles du tonneau 354, où se distinguent très nettement les traces claires laissées par les séries de cercles


Clichés : G. Gellert (photographe indépendant) ; DAO : F. Moiret (Inrap).

69Les cerclages ne sont pas conservés de manière uniforme. Ainsi, celui du tonneau 354 se compose, après défonçage, de quatre séries de cercles disposés de part et d’autre du bouge. La première série de trois cercles mitoyens est placée à 0,30 m du bouge, laissant au milieu du tonneau une plage sans cercle d’environ 0,60 m (fig. 17). Les trois autres séries sont formées de deux cercles rangés côte à côte. Ces quatre plages de cercles sont distantes de 12, 11, 7 et 2 cm.

Fig. 17 – Vue de détail d’une série de trois cercles mitoyens sur le tonneau F354


Cliché : équipe de fouille Inrap.

70Sur le fût 378 ne sont conservées que deux séries de deux cercles sur chaque moitié de futaille. La première apparaît à 0,50 m du bouge, laissant sans cercle une plage de 1 m environ au milieu du tonneau. L’autre série est distante de 0,30 m. Aucun cerclage de tête (bout) n’a été observé. Il a dû être retiré lors du défonçage et de la mise en place du fût au fond du puits. Un cercle se distingue néanmoins des autres, il s’agit de celui placé au bouge (OI 1566), qui est non seulement cloué sur les douves, mais de surcroît obtenu à partir d’une gaule de chêne caducifolié (Quercus sp.). Le clouage est réalisé au niveau du chevauchement du cercle à l’aide de trois clous à large tête dont les pointes pénétraient dans les douelles. Ce renfort a été installé lors de la mise en place du foudre dans l’avant-trou du puits, vraisemblablement par le puisatier.

71Le cerclage du foudre 417 se compose sur chaque moitié de la futaille de trois séries de cercles. Les deux premières comptent deux cercles mitoyens, la dernière quatre. La première série apparaît à 0,38 m du bouge, laissant une plage sans cercle au milieu du tonneau d’environ 0,75 m. Les autres séries sont éloignées de 12 cm.

72Les gaules de noisetier conservent, particulièrement au niveau des encoches, les traces laissées par un outil dont la forme doit être celle d’un hachoir (voir infra, § 174). Elles sont parfois bien visibles, comme sur l’artefact OI 1584, et elles se confondent parfois aux extrémités avec les facettes d’une plane (OI 1561, OI 1562). Certaines cannes sont apparemment amincies à l’aide de ces deux outils (OI 1583).

73Les stries perpendiculaires observées sur les plats des cercles sont en revanche dues à l’écrasement du bois sur les cernes de croissance des douelles et n’ont rien à voir avec leur façonnage.

L’emploi de poix

74De la poix, très couvrante, est visible sur toutes les surfaces intérieures des douelles, jusqu’au niveau des jables des trois tonneaux. Cette poix, qui assurait l’étanchéité des foudres, s’insinue aussi au niveau des rives des douelles. À l’intérieur du fût 378, à l’approche du jable, son épaisseur atteignait encore 0,50 cm par endroits (fig. 18).

Fig. 18 – La poix de couleur beige couvrant l’intérieur du fût F417


Clichés : J.-J. Bigot (Inrap) ; DAO : F. Moiret (Inrap).

  • 11 Laboratoire Lng, Nicolas Garnier, chercheur associé à l’UMR 8546 AOrOc, École normale supérieure de (...)
  • 12 Le même type de dépôt a été détecté sur les fûts d’Oberaden (Allemagne) et sur tous les grands tonn (...)

75Les analyses des prélèvements conduites par Nicolas Garnier11 ont montré la présence d’acides malique et tartrique, association indiquant du raisin et les marqueurs de la fermentation alcoolique. Leur combinaison permet d’établir la présence de vin dans les tonneaux12 (Rollet dir. 2016, p. 378).

La tracéologie liée à la réalisation des douelles

76Cette étude, conduite à partir des traces d’outils encore décelables à la surface des douelles, a été complétée par l’observation de leur emplacement dans le bois originel pour connaître précisément la chaîne opératoire de fabrication.

  • 13 Cernes de croissance perpendiculaires au plan de la douelle.
  • 14 Cernes de croissance à 45° par rapport au plan de la douelle.
  • 15 Cernes de croissance parallèles au plan de la douelle.
  • 16 Certains avoisinaient 0,50 m.

77Les douelles des trois foudres ont été débitées préférentiellement sur section radiale13, mais souvent sur faux-quartier14, tandis que quelques-unes, comme OI 3681 du fût 417, sont taillées sur plot sur dosse15. Certains nœuds ont été sectionnés par sciage (378, 417). Leur localisation dans le bois montre que les douelles ont été délignées a priori par fendage à partir de grands diamètres16, mais que certains délignages ont pu se faire par sciage de long.

  • 17 C’est également le cas du fût 378 : OI 3753, OI 3755, OI 3759, OI 3761, OI 3763 et OI 3765.

78De grandes facettes de taille laissées par une hache à tranchant large, encore bien visibles, ont été reconnues à la surface du bois. Sur le dos arrondi des douelles, ce facettage a été effectué sur trois plans longitudinaux. Les impacts sont bien visibles sur les faces internes planes de certaines douelles et ces grandes facettes de taille sont disposées obliquement, souvent autour de 45° par rapport au plan vertical, comme sur les douelles XIII et XVIIII (OI 3829 et OI 3832) du fût 35417.

  • 18 Ces traces se voient également sur les douelles XIV et XX (OI 3822, OI 3836) du fût 354, et encore (...)

79Les rives (clins) des douelles ont été dressées au rabot. Les traces de ce rabotage rigoureusement plan et régulier sont particulièrement bien conservées sur les douelles OI 3750, OI 3762 et OI 3765 de la futaille 35418 (fig. 19). La lame a laissé de fines lignes parallèles et perpendiculaires au plan des douelles (fig. 20).

Fig. 19 – Traces de doloire à environ 45° sur le parement de la douelle OI 3765 (F378)


Cliché : J.-J. Bigot (Inrap).

  • 19 Site fouillé par la société Archéopole. Communication de Christine Locatelli et Didier Pousset, lab (...)

80Exceptionnellement, les rives des douelles OI 3667 et OI 3770 du fût 417 présentent une multitude de fines incisions entrecroisées. Elles ont été pratiquées après le rabotage, mais avant le poissage. Elles servaient probablement, par addition de colle, au jointoiement de deux rives difficiles à ajuster. Cette particularité a également été observée sur les douelles de plusieurs tonneaux du haut Moyen Âge récemment découverts à La Calotterie (Pas-de-Calais)19.

81En tête des douelles est aussi visible une taille que les tonneliers appellent le pas d’asse, c’est-à-dire un amincissement et une régularisation de l’épaisseur des extrémités des douves. Le tranchant de l’outil est ici large et légèrement cintré. Ces pas d’asse sont hauts de 12 à 22 cm et, sur la douve OI 3677 (F417), le tranchant a été mesuré à 13,50 cm de largeur. Avec le même outil, les extrémités des douelles ont été également chanfreinées (fig. 20).

Fig. 20 – Le pas d’asse, le chanfrein, le jable et le rabotage d’une des rives


Cliché : J.-J. Bigot (Inrap).

82Les jables ont tous été obtenus à l’aide d’un jabloir, outil spécifique (voir infra, § 183) (fig. 20). Le profil du jable du fût 354, en V, mesure autour de 0,50 cm de largeur et de 0,70 cm de profondeur. Celui du tonneau 378, en U, oscille entre 0,50 à 0,60 cm de largeur et entre 0,50 à 0,70 cm de profondeur. Enfin, le jable du foudre 417 présente, comme le précédent, un profil en U de 0,50 à 0,60 cm de largeur et de 0,50 à 0,60 cm de profondeur.

Autres tonneaux découverts en Europe occidentale

Pierre Mille

83Des foudres ont été trouvés en nombre, particulièrement dans les camps militaires du limes rhénan, danubien et britannique. De 1,70 à 2,10 m de hauteur pour des diamètres au bouge entre 0,85 et 1,10 m, ils sont datés très souvent entre la fin du ier s. av. J.-C. et la fin du iie s. apr. J.-C. (Marlière 2002, p. 161 ; Tamerl 2010, p. 37).

84Leur fréquent remploi en cuvelages de puits a permis la conservation d’un grand nombre d’entre eux. Ainsi, cinq foudres de ce type ont été découverts à Oberaden (Allemagne), huit à Arentsburg (Pays-Bas), quatre à Xanten/Colonia Ulpia Traiana (Allemagne), trois à Nyon (Vaud, Suisse) (Hedinger, Leuzinger 2002, p. 67 ; Benguerel et al. 2012, p. 49 ; Frei-Stolba 2017, p. 74-77 et p. 202). Deux autres l’ont été à Silchester/Calleva Atrebatum (Angleterre) et un à Newstead/Trimontium (Écosse), sur le limes britannique (fig. 21). Deux proviennent de Strasbourg/Argentorate (Bas-Rhin), ou encore d’Harelbeke/Cortoriacum (Belgique) (Marlière 2002, p. 166 ; Tamerl 2010, p. 99 ; Frei-Stolba 2017, tabl. I).

Fig. 21 – Silchester (Angleterre), groupe d’archéologues autour de deux foudres


Cliché : Mason Good, 1897 ; Reading Museum.

85Ceux destinés aux armées servaient plus particulièrement à l’approvisionnement en acetum destiné à la préparation de la posca, la boisson des légionnaires (Marlière 2014, p. 47-51).

Inventaire des découvertes récentes

86Une publication récente de R. Frei-Stolba (2017, p. 16-17 et fig. 1) et quelques autres informations permettent de compléter, sans toutefois prétendre à l’exhaustivité, l’inventaire dressé par É. Marlière (2002) (fig. 22).

Fig. 22 – Listes des lieux de découverte des tonneaux, des outils et des sculptures en lien avec la tonnellerie et le transport du vin antique


A : Autriche ; B : Belgique ; CH : Suisse ; D : Allemagne ; F : France ; GB : Grande-Bretagne ; H : Hongrie ; I : Italie ; L : Luxembourg ; NL : Pays-Bas ; RO : Roumanie.
Tonneaux : 1, Reims (F) ; 2, Oberaden (D) ; 3, Arentsburg (NL) ; 4, Xanten (D) ; 5, Silchester (GB) ; 6, Newstead (GB) ; 7, Strasbourg (F) ; 8, Harelbeke (B) ; 9, Troyes (F) ; 10, Sémecourt (F) ; 11, Mayence (D) ; 12, Donau-Reis (D) ; 13, Pföring (D) ; 14, Aislingen (D) ; 15, Oettingen (D) ; 16, Lafnitz (A) ; 17, Arbon (CH) ; 18, Nyon (CH) ; 19, Bussy (CH) ; 20, Avenches (CH) ; 21, Londres (GB) ; 22, Saintes (F) ; 23, Fos-sur-Mer (F) ; 24, Oberwinterthur (CH) ; 25, Barton Mill (GB) ; 26, Eschenz-Unterdorf (CH) ; 27, Aardenburg (B) ; 28, Budapest (H) ; 29, Lyon (F) ; 30, Okarben (D) ; 31, Regensburg-Burgweinting (D) ; 32, Arenstsburg-Voorburg (NL) ; 33, Rheingönheim (D) ; 34, Valkenburg (NL) ; 35, Ménföcsanak (H) ; 36, Velsen (NL) ; 37, Vechten (NL) ; 38, Carlisle (GB). Outils ou lieux de production spécialisée : 39, Augst (CH) ; 40, Vully-le-Haut (CH) ; 41, Pontailler-sur-Saône (F) ; 42, Verdun-sur-Doubs (F) ; 43, Sainte-Colombe (F) ; 44, Heidelberg-Neuenheim (D) ; 45, Luzillat (F) ; 46, Lyon (F) ; 47, Eining (D) ; 48, Cluj-Napoca (RO) ; 49, Porolissum (RO) ; 50, Feldioara (RO) ; 51, Bregenz (A) ; 52, Salzburg (A) ; 53, Dägerlen (CH) ; 54, Londres (GB) ; 55, Budapest (H) ; 56, St-Albans (GB) ; 57, Saalburg (D) ; 58, Audenge (F) ; 59, Les Causses (F) ; 60, Saintes (F) ; 61, Saint-Laurent-d’Agny (F). Stèles funéraires ou bas-reliefs : 62, Colonzelle (F) ; 63, Langres (F) ; 64, Florence (I) ; 65, Cabrière-d’Aigue (F) ; 66, Arlon (B) ; 67, Trèves (D) ; 68, Mayence (D) ; 69, Neumagen-Dhron (D) ; 70, Rome (I) ; 71, Augsbourg (D) ; 72, Rochemaure (F) ; 73, Lyon (F) ; 74, Ravenne (I) ; 75, Bordeaux (F) ; 76, Nantes (F) ; 77, Metz (F) ; 78, Berbourg (L).

DAO : É. Rouger (Inrap).

87En France, on peut signaler la découverte récente effectuée à Troyes (Aube) d’un fût incomplet, daté du ier s. apr. J.-C., postérieurement à 47. Volontairement scié, il était composé de 19 douelles d’environ 0,90 m au bouge ; sa capacité ne devait pas excéder 900 l (Roms, Kuchler 2011, p. 117) (fig. 23).

Fig. 23 – Le tonneau de Troyes (Aube), place de la République


Cliché : équipe de fouille Inrap.

88Une découverte semblable a été faite dans un puits à Semécourt (Moselle) au début des années 2000, sous la forme d’un foudre dont 15 douelles étaient conservées, et qui mesurait plus de 1,80 m de hauteur (Arc Nucléart 2006, p. 38 ; correspondant : Olivier Caumont, Service régional de l’archéologie de Lorraine).

89En Allemagne, on peut donner en exemple le grand foudre, de près de 2 m de hauteur et fabriqué avec 21 douelles, remployé en cuvelage et mis au jour récemment à Mayence (Allemagne) (Bauer 2009, p. 23 ; Tamerl 2010, p. 103 ; Frei-Stolba 2017, p. 16 et n. 127).

90D’autres découvertes ont été effectuées en Bavière (Allemagne). Trois grands tonneaux de ce type ont ainsi été mis au jour en 2009 au Kastell Munningen, sur la commune du même nom, dont le tonneau no 268, conservé dans sa quasi-intégralité. De 1,62 m de hauteur conservée pour 0,90 m au bouge et 0,80 m en bout, il était formé de 22 douelles en sapin, encore pourvues de 12 cercles en noisetier. Il est daté du début du iie s. (fig. 24) (Herzig, Berg-Hobohm 2010, p. 11-12 ; Loré 2009, p. 96). Sa capacité donnée de 970 l semble toutefois avoir été surévaluée par ses inventeurs ; compte tenu des dimensions mesurées, elle devait être plus proche de 850 l.

Fig. 24 – Le tonneau 268 in situ de Donau-Ries à Munningen (Allemagne), pratiquement entier


Cliché : F. Loré (ADILO GmBH), avec son aimable autorisation.

91À ces trouvailles, il faut ajouter le tonneau de Kastell Pförring/Celeusum, découvert en 2007 et constitué de 25 douelles en sapin, ou encore le petit foudre d’Aislingen (Allemagne), de plus de 1,50 m de hauteur et composé de 22 douelles en résineux (iie s.) (Berg-Hobohm, Gram 2007, p. 73 ; Tamerl 2010, p. 49 et p. 115). À Oettingen, en Bavière, le tonneau mis au jour et daté du début du iie s. semble lui aussi de grande taille (Tamerl 2010, p. 49). Enfin, en 2009, un grand fût de plus de 1 000 l a été trouvé à Lahnau-Waldgirmes (Hesse), au fond d’un puits cuvelé de 11 m de profondeur, dont la construction est datée de l’hiver 4-3 av. J.-C. (Rasbach 2010, p. 17-18 ; Becker, Rasbach 2019, p. 494-495).

92En 2004, à Lafnitz (Autriche) deux grandes futailles au fond d’un puits ont été exhumées, l’une datée du premier quart, l’autre du deuxième quart du iie s. (Hebert et al. 2005, p. 47 ; Hebert, Grabner 2007, p. 21 ; Krenn 2007, p. 193).

93En Suisse, l’inventaire des découvertes a été effectué par R. Frei-Stolba (2017, p. 202-212), la plus récente étant celle faite à Arbon/Arbor felix, au bord du lac de Constance (Tamerl 2010, p. 88 ; Frei-Stolba 2017, p. 74 et n. 40-41). À la fin des années 1990, un autre tonneau avait été trouvé à Nyon/Noviodunum (Suisse), rue de la Porcelaine, et est conservé actuellement au musée romain de la ville. Il mesurait 0,80 m de diamètre en bout, les douelles n’étaient conservées que sur 0,75 m de hauteur. L’abattage des bois utilisés est daté par la dendrochronologie de 23 apr. J.-C. (Lüthi 2010, p. 12 ; Frei-Stolba 2017, p. 75-77). D’autres découvertes de grands fûts se sont succédé en Suisse, comme celui d’Avenches exhumé en 1997 et recyclé en cuvelage de puits, ou celui découvert en 2000 à Bussy (Fribourg, Suisse), défoncé, dans une latrine (Frei-Stolba 2015, p. 53-57 et p. 77-78).

94En Angleterre, à Silchester, au fond d’un puits, un « barrel » de sapin argenté daté des années 40-70 apr. J.-C. a été identifié. Les auteurs précisent que le sapin n’existant pas en Angleterre, son bois doit provenir des Alpes ou des Pyrénées (Archaeology in Hampshire 2008, p. 9).

95Enfin, quatre foudres ont été trouvés en 1998 à Londres/Londinium, sur Poultry Street, remployés comme cuvelages (Hill, Rowsome 2011, p. 393-396 ; Frei-Stolba 2017, p. 16 et n. 112-114).

Éléments de synthèse sur les modes de fabrication des tonneaux

Les fonds et les douelles

96Les fonds de tous ces fûts ont été volontairement retirés avant de servir de cuvelage. On peut toutefois se faire une idée de leur aspect à partir de ceux conservés sur des tonneaux sciés en deux et, pour la majorité, remployés comme cuves de tannage.

97Situation exceptionnelle, sept foudres dotés de leur fond ont été trouvés à Eschenz/Tasgetium (Suisse) (Benguerel et al. 2012, p. 31-34). Trois sont datés du ier s., quatre du iie s. apr. J.-C. Ils sont composés de cinq à sept planches de sapin assemblées, à joints plats et chevillés. Ils mesurent entre 0,70 et 0,85 m de diamètre (Benguerel et al. 2012, p. 131-137). Un autre, trouvé à Fos-sur-Mer (Bouches-du-Rhône) et formé de six planches tourillonnées, mesure 0,82 m de diamètre (communication d’Henri Bernard-Maugiron, Arc-Nucléart).

98Le fond d’un tonneau de Saintes/Mediolanum (Charente-Maritime), de 0,71 m de diamètre, est constitué de six planches en sapin. Il remonte au début du iie s. apr. J.-C. (Sciallano 1997, p. 13 ; Saedlou 2002, t. II, p. 78). Épais de 2 à 3 cm, il présente, comme les autres, deux chanfreins dont un principal plus large, la circonférence étant réduite à une fine languette.

99Enfin, cinq fonds complets d’Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse), de 0,77 à 0,81 m de diamètre, sont fabriqués avec au moins six planches en sapin ou en épicéa provenant d’un même bois ou de bois très proches. L’un d’eux est postérieur à 25 apr. J.-C., trois des années 40-50 et deux après 55 apr. J.-C. Deux d’entre eux possèdent un trou de soutirage, un en possède deux (Frei-Stolba 2017, p. 100-130).

100Les planches du fond mises au jour à Bardon Mill/Vindolanda (Angleterre) (dernier quart du ier s.), très épaisses, sont chevillées à joints plats. Les diamètres restitués sont respectivement de 0,80, 0,815 et 0,84 m (Marlière 2003, p. 138).

101Quelquefois, seules les empreintes des foudres subsistent. Celles-ci permettent exceptionnellement d’individualiser le nombre des douelles et de cercles, de restituer les dimensions du conteneur et de réaliser une identification anatomique satisfaisante du bois, comme à Lyon/Lugdunum (Rhône), place de Fourvière (communication de Michèle Monin, service archéologique de la Ville de Lyon, fouille de la place Abbé-Larue).

102Aux Conches-Dessus à Avenches (Suisse) ont également été mises au jour en 2002 de grandes empreintes d’un tonneau qui a été utilisé comme récipient de chaux vive et, de ce fait, « brûlé » (Frei-Stolba 2015, p. 55 ; 2017, p. 71, fig. 53).

103Enfin dans un unique cas, les douelles sciées des tonneaux démontés ont été remployées comme lames de parquet dans le camp romain de Vindolanda (Marlière 2003).

Les bois sélectionnés

104Bien que quelques réserves puissent être émises en raison du manque d’analyses effectuées sur certains éléments, on peut néanmoins remarquer que ces grands tonneaux d’Europe occidentale sont quasiment tous fabriqués en résineux, particulièrement en sapin, comme ceux de Reims, de Silchester, d’Eschenz, de Londres ou de Carlisle (Frere, Tomlin 1992, p. 5 et p. 9 ; Frei-Stolba 2017, tableau no 1, p. 171, p. 175-176 et p. 208-209).

105Il en est, semble-t-il, ainsi tout au long du ier s. apr. J.-C., après quoi apparaissent d’autres essences (Marlière 2014, p. 52-54). Quelques exemplaires sont ainsi conçus en sapin et en mélèze (Larix decidua), à Harelbeke (Belgique), à Aardenburg (Pays-Bas) et à Vindolanda, où au moins trois foudres associent ces deux espèces (Marlière 2003, p. 137 ; Tamerl 2010, p. 88 et p. 99 ; Frei-Stolba 2017, p. 177).

106Pour deux fûts, mis au jour à Strasbourg, ou pour celui de Troyes, les douelles sont à la fois en sapin et en épicéa (Picea abies). Il en est de même pour un foudre trouvé à Aislingen, un autre à Londres et pour les cinq fûts trouvés à Mayence (Bauer 2009, p. 39 ; Tamerl 2010, p. 49 ; Roms, Kuchler 2011, p. 117).

107Dans cette localité, le mélange d’essences peut être plus surprenant, comme pour les douelles d’une futaille, mise au jour dans la Löwenhofstrasse, qui sont en chêne (Quercus sp.) et en épicéa (Bauer 2009, p. 39).

108Le pin (Pinus sp.) a aussi été utilisé à Budapest/Aquincum (Hongrie), à Mayence, à Munningen et pour trois foudres découverts à Newstead (Angleterre) (Herzig, Berg-Hobohm 2010, p. 72 ; Marlière 2002, p. 45). Il arrive aussi que le pin soit associé au sapin, comme c’est le cas pour deux grands tonneaux retrouvés à Lyon (Bellon 1994, p. 67).

109Quelques vestiges dérogent aux modèles courants, comme à Strasbourg où ont été identifiés un grand fût en châtaignier (Castanea sativa) et un autre en hêtre (Fagus sylvestris). À Arbon, un fût est en chêne, alors qu’à Budapest un autre est en peuplier (Marlière 2002, p. 92 ; Tamerl 2010, p. 91 ; Frei-Stolba 2017, p. 212).

Les cerclages

  • 20 Partie située entre le bouge et le bout.

110Si les foudres remployés en cuvelage sont défoncés, ils ont perdu en partie leurs cercles d’origine. Malgré ce retrait partiel, il est parfois possible d’évaluer cette perte grâce à certaines futailles, comme celles d’Eschenz, et à une abondante iconographie antique. Aussi les tonneaux laissent-ils voir, aux collets20, des plages continues de cercles ou des séries très rapprochées de 5 à 6 cercles mitoyens (Benguerel et al. 2012, p. 48 et p. 53). Celui de Fos-sur-Mer, par exemple, montre une succession de 4, 3, 3 et 3 cercles mitoyens rapprochés (communication d’Henri Bernard-Maugiron, Arc-Nucléart).

111Ces plages continues ou quasi continues de cercles sur les pointus des foudres sont aussi visibles de façon récurrente sur les exemplaires représentés sur les bas-reliefs antiques, comme celui de Saint-Pierre-ès-Liens à Colonzelle (Drôme) (fig. 25) (Béal 2006-2007, p. 15). Les inventaires de ces représentations montrent que les tonneaux possédaient un très grand nombre de cercles au collet et en bout, et que le bouge était le plus souvent laissé libre de tout cerclage, comme ce devait être le cas pour les trois exemplaires de Reims (Marlière 2002, p. 130, p. 133 et p. 154 ; Tamerl 2010, p. 63-64 ; Frei-Stolba 2017, p. 46-69). Cette plage sans cercle est aussi visible sur les futailles représentées sur les bas-reliefs de Langres (Haute-Marne) ou de Neumagen-Dhron (Allemagne) (Lontcho 2007, p. 51 ; Brun 2005, p. 149).

Fig. 25 – Le bas-relief de Saint-Pierre-ès-Liens à Colonzelle (Drôme), représentant des tonneaux aux collets entièrement cerclés


Cliché : J.-C. Béal, avec son aimable autorisation.

112Les perches qui ont servi à la fabrication des cercles sont, à Reims, toutes en noisetier, comme pour la majorité des autres foudres européens, mais certains le sont en aulne, en sapin et en chêne à Eschenz, en hêtre à Okarben (Allemagne) ou à Regensburg/Castra Regina (Allemagne), en bouleau à Newstead, ou encore en peuplier à Budapest (Marlière 2002, p. 45 et p. 86-88 ; Roms, Kuchler 2011, p. 117 ; Benguerel et al. 2012, p. 139). Certains sont en châtaignier, associé au noisetier à Fos-sur-Mer (communication d’Henri Bernard-Maugiron, Arc-Nucléart).

113À l’instar des cercles de Reims, la plupart des autres possèdent trois points d’attache répartis sur une quarantaine ou sur une cinquantaine de centimètres, comme à Eschenz (Herzig, Berg-Hobohm 2010, p. 11). Les analyses conduites sur les ligatures des cercles du tonneau 5 indiquent que celles-ci sont en sparte (Lygeum spartum) (Benguerel et al. 2012, p. 139 ; Tamerl 2017, p. 189).

114Si certains cercles sont parfois ligaturés à l’aide de cordelettes faites de fibres végétales, d’autres le sont avec des demi-brins de saule (Salix sp.), comme à Eschenz ou à Oberwinterthur, mais aussi sur de nombreux autres sites antiques du limes rhénan ou danubien (Benguerel et al. 2012, p. 53).

Synthèse sur les marques observées sur les tonneaux antiques

Pierre Mille

115L’analyse des marques identifiées sur les trois foudres de Reims présente l’intérêt de distinguer clairement les marques frappées et les marques pyrogravées, l’emplacement de chacune semblant régi par des pratiques formelles et récurrentes, distinctes pour chaque professionnel qui les a apposées.

Les marques frappées des mérandiers

116Elles sont souvent frappées obliquement par rapport aux bois. Il en était ainsi pour optimiser la lecture, car, dans le sens des fibres ou perpendiculairement à celles-ci, la lisibilité des lettres estampillées aurait été réduite. Elles sont disposées généralement entre 0,20 et 0,40 m des extrémités des douves ou des planches des fonds, comme celles de Lyon-Vaise (Rhône) (Chomer, Le Mer 2007, p. 760). Elles peuvent être répétées deux fois l’une au-dessus de l’autre sur la même douelle, comme celles des foudres de Reims, de Saintes ou d’Arentsburg/Forum Hadriani (Pays-Bas) (Breuer 1918, p. 252 ; Sciallano 1997, p. 13). Les douelles issues des latrines de Bussy montrent deux autres exemples de ce type (Frei-Stolba 2015, p. 56-57 ; Frei-Stolba 2017, p. 77-78).

117Si, sur le foudre 354 de Reims, ce type de marque apposée à l’intérieur des douelles avait été celle de tonneliers, il y en aurait eu deux pour le bâtir, ce qui paraît peu probable, d’autant qu’il n’est pas rare de trouver trois, parfois quatre, jusqu’à cinq marques différentes pour un même fût, comme à Harelbeke, à Xanten ou à Rheingönheim (Allemagne) (Marlière 2002, p. 107).

118Il est peu crédible qu’autant de tonneliers aient réalisé une seule futaille, d’autant plus que, dans cette hypothèse, à chaque étape du façonnage ou du montage, les artisans auraient oblitéré les marques de leurs prédécesseurs. Même dans le cas d’une ou plusieurs réparations, comme le proposait Armand Desbat, la multiplication sans fin des marques de tonneliers n’est pas envisageable, puisqu’une fois cintré, le bois des douves est très difficilement réutilisable, le repoissage constituant un obstacle supplémentaire (Desbat 1997, p. 115). On constate en outre qu’une fois le fût bâti, ces marques ne sont plus décelables, puisque certaines se retrouvent à l’intérieur du fût et, de surcroît, couvertes de poix (voir infra, § 190). Quant aux autres, situées à l’extérieur, les cercles les cachent.

  • 21 La doloire est une hache à tranchant large utilisée pour le profilage des parements des douelles (F (...)

119Comme Sybille Bauer l’a indiqué pour les inscriptions sur les douelles et R. Frei-Stolba pour celles portées sur les fonds, nous suggérons qu’il ne s’agit pas de marques de tonneliers, mais de leurs fournisseurs : les mérandiers (Bauer 2009 ; Frei-Stolba 2017, p. 131 et p. 149). D’ailleurs, si l’on observe bien l’emplacement de la plupart des marques de ce type, on constate que le rabotage effectué par le tonnelier (le pointu) les a souvent rognées et qu’un grand nombre d’impacts de doloire ou d’asse les ont oblitérées21.

120Cette amputation par rabotage est par exemple décelable sur les planches des fonds des futailles du tonneau 1 d’Eschenz, où une marque complète a été lue sur la planche 3 du fond, alors que, sur la planche 4, cette même inscription est tronquée (Benguerel et al. 2012, p. 72-74 ; Hartmann 2012, p. 271). Bien d’autres exemples existent, comme la marque CVPRO sur le foudre 354 de Reims.

121L’oblitération due aux tranchants des doloires des tonneliers est également récurrente sur toutes les douelles marquées de cette manière, comme sur le fût d’Harelbeke en Belgique (communication de Pascale Fraiture, Institut royal du patrimoine artistique) (fig. 26).

Fig. 26 – Une marque de mérandier sur une douelle d’un fût d’Harelbeke (Belgique), lue par ailleurs T͡ER · ST͡EV et partiellement effacée par les impacts du tranchant d’une doloire de tonnelier


Cliché : KIK-IRAP, Bruxelles, avec leur aimable autorisation.

122Bien que ce ne soit pas le cas pour les foudres de Reims, les marques frappées de mérandiers qui apparaissent à l’extérieur des tonneaux semblent moins nombreuses que celles mises au jour à l’intérieur (Marlière 2002, p. 105). Ce constat découle certainement du planage qui suit le montage des fûts. En effet, pour que le cerclage s’ajuste parfaitement, le tonnelier doit régulariser la paroi externe des douelles à la plane à deux poignées ou, pour un meilleur ajustement, au rabot de fond. Cette opération fait ainsi disparaître la plupart des marques de mérandier frappées à l’extérieur.

123Cette distinction est essentielle et permettra aux épigraphistes de discriminer plus précisément l’origine des noms (Marlière 2002, p. 112 ; Sylvestre et al. 2010, p. 12 et p. 13 ; Degen 2015, p. 114) (voir infra, tabl. XIII). Se pose toutefois la question du statut de ces mérandiers : ces artisans sont-ils nombreux à être citoyens romains ? Ou bien le nom frappé était-il celui du propriétaire des arbres, du bois ? Ou encore celui du patron de l’entreprise ? Pour le cas de M(arcus) Dunius Paternus, la question est entendue, il s’agit d’un riche propriétaire terrien et entrepreneur averti qui possédait de nombreux biens fonciers et des forêts de sapins dans le Jura. Il est connu comme duumuir d’Avenches. Son nom apparait à la fois sur un merrain – planche prête à l’emploi pour la fabrication d’un tonneau – d’un tonneau trouvé à Rijswijk (Pays-Bas) et sur des séries de tuiles mises au jour, entre autres, à Niedergösgen (Soleure, Suisse) (Frei-Stolba 2017, p. 162-167).

Tabl. XIII – Quelques exemples de marques frappées de mérandiers en bout de douelles (Breuer 1918 ; Scialllano 1997 ; Marlière 2002 ; Saedlou 2002 ; Arc-Nucléart 2006 ; Chomer, Le Mer 2007 ; Bauer 2009 ; Tamerl 2010 ; Sylvestre et al. 2010 ; Leuzinger et al. 2012 ; Frei-Stolba 2015 ; 2017). Sauf mention contraire, les transcriptions sont extraites de Frei-Stolba 2017

Lieux d’invention Emplacements et fréquences Inscriptions frappées Lectures
proposées par les auteurs
Fos-sur-Mer (France) 2 fois,
obliquement, en bout de douelle
T͡IIM Communication Henri Bernard-Maugiron, Arc-Nucléart, 2018
Saintes (France) 2 fois sur une douelle MAI · B
Semécourt (France) 1 fois,
obliquement, en bout de douelle
VENVST͡I Venustus (Arc-Nucléart 2006, p. 38)
Lyon, Vaise (France) 1 fois,
obliquement, en bout de douelle
OXTAI Oxtaius / Octavius (Chomer, Le Mer 2007, p. 760)
Arentsburg (Pays-Bas) 2 fois,
obliquement, en bout de douelle
C̣∙S∙AVI͡T C(aius) S(-) Avit(us)
Arentsburg (Pays-Bas) 2 fois,
obliquement en bout de douelle
[…]I NIT
Velsen (Pays-Bas) 1 fois sur 4 douelles A CESTI S A(ulus) Cesti(us) S(-)
Harelbeke (Belgique) 1 fois,
obliquement, en bout de 3 douelles.
Tert(ius) Sẹv(erus/ius) et Vitalis
Mayence, Wallaustrasse (Allemagne) 1 fois,
obliquement, en bout de douelle
A͡TRECTI Atrectus/ius
Mayence, Wallaustrasse (Allemagne) 1 fois,
obliquement, en bout de 2 douelles
C ∙ IV ∙ LI[
C(aius) Iu(lius) Liv(ius)
Mayence, Wallaustrasse (Allemagne) 1 fois,
obliquement, en bout de douelle
VIIRNI  ou VIIRNA Verni(us)
Oberaden (Allemagne) 6 fois, sur
l’intérieur de 6 douelles
Oberaden (Allemagne) 7 fois, sur
l’intérieur de 6 douelles
ou Soli(us) Ver(us)
Quintus Vettius
Xanten/Colonia Ulpia Traiana (Allemagne) 8 fois, sur 8 douelles
(obliquement ou perpendiculairement)
T ∙ Ṿ ∙ C̣
CL ∙ C . Ɔ
L(ucius) Sulpicius S(-)
T(itus) V(-) C(-)
Eschenz/Tasgetium (Suisse) 2 fois, sur 2 planches du fond T[∙] IV͡L∙S T(itus) Iul(ius) S(-)
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) Tonneau 3 1 fois, sur la planche d’1 fond C∙V∙AF C(aius) V(-) Af(-)
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) Tonneaux 1 et 2 1 fois incomplète sur le fond 1, et 2 fois, incomplètes, sur le fond 2 C ∙ ABRO CAR et C ∙ ABṚỌ C̣ẠṚ C(aius) Abro(nius) Car(-)
Nyon/Noviodunum (Suisse) 1 fois
perpendiculairement sur 3 douelles distinctes
P ∙ RECEPTI P(ublius) Receptius (Frei-Stolba 2015, p. 52)
Fribourg, Bussy (Suisse) 2 fois,
obliquement, en bout de douelle
Calvisius (Frei-Stolba 2015, p. 56)
Fribourg, Bussy (Suisse) 2 fois,
obliquement, en bout de douelle
T ∙ C ∙ PACAṬ T(itus) C(-)Pacatus (Frei-Stolba 2015, p. 56)
Londres (Royaume-Uni) RIB, II, 4, 2442.23 2 fois,
obliquement, en bout de douelles de 2 tonneaux distincts
T ∙ C ∙ PACAT͡I T(iberius)
Pacatus (Britannia RIB II, 1992, p. 7)
Silchester (Royaume-Uni) RIB, II, 4, 2442.26 6 fois,
obliquement, en bout de douelle
V͡ERCTISSA͡E Produit de Verctissa

124Ces marques de mérandiers ou de propriétaires des coupes sont majoritairement frappées, mais certaines sont, semble-t-il, pyrogravées. Il convient, à ce sujet, de reprendre le répertoire ancien des timbres visibles sur les tonneaux, car si plusieurs sont des identifications sûres, beaucoup d’autres, classés par les archéologues dans les marques pyrogravées, sont en fait des marques frappées.

  • 22 Lisse du plat-bord : terminaison sommitale des hauts des bordés. Varangue : pièce de charpente serv (...)

125Cette distinction entre marques frappées et marques pyrogravées, en plus de leurs emplacements respectifs, prend tout son sens à la lecture des différentes inscriptions relevées sur le chaland d’Arles Rhône 3 à Arles (Bouches-du-Rhône), où l’on voit que les grandes marques C ∙ L ∙ POST͡V pyrogravées à des endroits bien visibles de l’embarcation – à savoir la lisse du plat-bord et sur le plat d’une varangue – semblent désigner, selon Nicolas Tran, les frères charpentiers de marine C(aius) et L(ucius) Post(mius) ; alors que les nombreuses et différentes marques frappées, disposées à des emplacements variés et peu signifiants, souvent doubles ou triples et cachées par du brai ou une pièce de bois, proviennent des fournisseurs du chantier (Tran 2014, p. 168-169)22.

126Si tous les mérandiers ont apposé de la même manière, avec le même type d’outil, leur marque de fabrique, les tonneliers ont sans doute fait de même.

Les marques pyrogravées des tonneliers

127Les noms des tonneliers, frappés ou pyrogravés, devaient être appliqués sur une partie visible du tonneau, soit au bouge, soit sur les fonds. De surcroît, ces « cartouches » devaient visuellement se distinguer des marques ultérieurement apposées par des négociants en vin, des destinataires, voire des contrôleurs. Au bouge des futailles, les marques inventoriées ne semblent pas désigner les tonneliers, en revanche celles pyrogravées en exergue sur les fonds pourraient renvoyer à cette catégorie de fabricants.

128Les spécialistes des tonneaux, les archéologues et les épigraphistes ne sont toutefois pas d’accord pour attribuer aux tonneliers ces marques pyrogravées en exergue sur les fonds. Beaucoup pensent, comme R. Frei-Stolba, qu’il s’agit de celles des négociants de vin (Hartmann 2012, p. 277 ; Frei-Stolba 2017, p. 154). Mais les marchands de vins ne peuvent pas, selon nous, avoir apposé à la fois des scellés sur les bondes et d’autres types de marques à un endroit différent du fût. Cette manière de faire déroge totalement aux pratiques plutôt normatives observées par ailleurs. D’autant que ces mêmes auteurs supposent que les marques des tonneliers sont les graffitis vus sur les fonds (voir infra, § 159-162). Ces attributions semblent totalement erronées, les tonneliers ne pouvant pas s’être contentés de griffonnages pour marquer leur production. Il est plus vraisemblable de chercher les « cartouches » des tonneliers sur les fonds des tonneaux et d’accorder les scellés sur les bondes aux négociants (voir infra, § 141-146).

Ces empreintes pyrogravées apparaissent en exergue sur les fonds, souvent positionnées transversalement et à cheval sur deux planches, à l’aplomb du trou de soutirage (s’il existe), comme celles trouvées sur les fonds nos 1, 2 et 4 d’Eschenz (Benguerel et al. 2012, p. 70 ; Hartmann 2012, p. 289). Le fond no 1 dispose par exemple d’une marque pyrogravée de tonnelier C ANTimg-1.jpgSPEN͡D et de deux marques tronquées d’un mérandier T[.] I͡VL · S. Cette combinaison d’impressions différentes illustre également le propos sur l’organisation de la tonnellerie antique et la séparation professionnelle effective existant entre les productions des mérandiers d’une part et celles des tonneliers d’autre part (fig. 27) (Benguerel et al. 2012, p. 171).

Fig. 27 – Le fond no 1 d’Eschenz (canton de Thurgovie, Suisse), d’un diamètre de 0,85 m, avec deux marques frappées de mérandiers, qui ont été tronquées : TI͡LV ∙ S et une marque de tonnelier pyrogravée : C . ANTimg-1.jpgSPEN͡D


Benguerel et al. 2012, p. 78.

129À Oberwinterthur, le même constat peut être établi sur le fond du tonneau no 3, avec une belle marque pyrogravée de tonnelier Q IVL [PA]CAT͡I et une marque frappée et tronquée d’un mérandier (.)C . V . AF à l’envers de la première. La marque Q(uintus) Iul(ius) Pacatus recouvre ici une ancienne marque pyrogravée : L[.]C[.]LYDI, de L(ucius) C(-) Lydus, sans doute apposée après un remontage du fût (Etter et al. 1991, p. 19-38 et p. 39, tabl. 18 ; Marlière 2004, p. 285 ; Frei-Stolba 2017, p. 113-114, p. 118 et p. 206).

130Sur le fond du fût no 1 d’Oberwinterthur, on peut lire en développé Q ∙ AṬṬỊ ∙ GRATI, soit Q(uintus) Atti(us) Gratus et, sur une autre planche du même fond, les trois lettres pointées Q ∙ A ∙ G (Frei-Stolba 2015, p. 87 et p. 204).

131À Oberwinterthur toujours, la marque pyrogravée lue T(itus) Iul (ius) Murranus, apposée à l’aide d’un signaculum chauffé au rouge, constitue un autre exemple de ce type (Schweingruber, Schoch 1992, p. 117 ; Hedinger, Leuzinger 2002, p. 67 ; Frei-Stolba 2017, p. 108 et p. 205).

  • 23 L’angle ˄ incisé entre le S et le M ne fait pas partie de l’inscription (Frei-Stolba 2017, p. 120-1 (...)

132Sur le fond du foudre no 4 d’Oberwinterthur, la marque disposée en exergue sur le fond et sur le plat des chanteaux est répétée par deux fois à cheval sur deux trous de cannelles : L · A͡NI͡NIVS MAC23, L(ucius) Aninius Ma (-) (Frei-Stolba 2017, p. 124 et p. 207). Ces dernières marques ont peut-être été pyrogravées après une réparation, le perçage de trous de soutirage témoignant d’une utilisation longue du fût.

  • 24 Marque inhabituellement imprimée au bord du fond.

133En dehors du cachet pyrogravé24 relevé sur un foudre trouvé dans le camp militaire de Valkenburg (Pays-Bas), qui désigne un destinataire d’exception : C CAE ∙ AVG ∙ GER, C(aius) Cae(sar) Aug(ustus) Ger(manicus), en l’occurrence l’empereur Caligula lui-même (AE 1999, 1102), les autres marques pyrogravées de ce type nomment plus modestement des tonneliers ou des propriétaires de tonnelleries. Sur ce même fût du camp romain de Valkenburg, une marque apparaît d’ailleurs en dessous : IVLIOR BALON : Iulior(um) Balon(um) (Glasbergen, Groenman-van Waateringe 1974, pl. 11 ; Tamerl 2010, p. 133 ; Marlière 2014, p. 57 ; Frei-Stolba 2017, p. 178) (tabl. XIV).

Tabl. XIV – Quelques exemples de marques pyrogravées de tonneliers sur des fonds (Breuer 1918 ; Scialllano 1997 ; Marlière 2002 ; Saedlou 2002 ; Arc-Nucléart 2006 ; Chomer, Le Mer 2007 ; Bauer 2009 ; Tamerl 2010 ; Sylvestre et al. 2010 ; Leuzinger et al. 2012 ; Frei-Stolba 2015 ; 2017). Sauf mention contraire, les transcriptions sont extraites de Frei-Stolba 2017

Lieux d’invention Emplacements et fréquences Inscriptions
Lectures proposées par les auteurs
Eschenz/Tasgetium (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond C · C · MA͡LC SVA͡NS C(aius) C(-) Malc(io) Suans, des Suaneten
Eschenz/Tasgetium (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond LCAS IVCVN L(ucius) Cas(ius) Iucun(dus)
Eschenz/Tasgetium (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond C AṆṬimg-1.jpg(palme ou canthare) SPEN͡D C(aius) Anto(nius) (palme figurée ?) Spend(o)
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond T ∙ ỊVL ∙ MVRRAṆ T. Iul(ius) Murran(us)
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond Q ∙ AṬṬỊ ∙ GRATI
Q(uintus) Attius Gratus,
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond Q IVḶ [PA]CAT͡I
Q(uintus) Iu(lius) Pacatus
L(ucius) C(-) Lydus
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond Q ∙ FL ∙…SILV͡AN
Tilde VA
Q(uintus) Fl(avius) Silvanus
Oberwinterthur/Vitudurum (Suisse) 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond + 2 fois sur deux chevilles de 2 trous de perce Ḷ · A͡NI͡NIVS (lacune) ṂAC (ucius) Aninius
(lacune) Mac(-)
Valkenburg (Pays-Bas) AE 1999, 1102 1 fois, en exergue entre 2 planches de fond C CAE ∙ AVG ∙ GER 
C(aius) Cae(sar) Aug(ustus) Ger(manicus)
Iulior(um) Balon(um)
Oberaden (Allemagne) 1 fois sur le fond sans précision L ∙ EPIDI L(ucius) Epidi(us)
  • 25 Le gentilice Ocusius est attesté à Budapest (Hongrie) (CIL III, 14352, 3), tandis que le gentilice (...)

134Les signacula qui servaient à ce marquage sont assez nombreux. Leur aspect est révélé par diverses découvertes faites dans le Jura, la Somme, à Luzillat (Puy-de-Dôme) ou à Lyon (Marlière 2002, p. 104 ; Ducreux 2014, p. 236). Alors qu’avec le signaculum lyonnais, on imprimait à chaud la suite de lettres OCVSIORVM (CIL XIII, 10023, 12), l’outil arverne permettait de pyrograver APRONIVM25.

135L’exemplaire suisse conservé à Augst se présente, comme les précédents, sous la forme d’une longue tige de fer munie d’un cartouche gravé à l’envers CARISEI (CIL XIII, 10023, 5 ; AE 2016, 1153) (fig. 28). Celui d’Eining (Allemagne) permettait d’apposer la suite de lettres C͡ATRIGE͡N (E rétrograde) (Degen 2015, p. 109).

Fig. 28 – Le signaculum d’Augst (canton de Bâle, Suisse) (no 11) et celui d’Eining (Allemagne) (no 12)


Degen 2015, p. 109.

136La plupart du temps, les noms pyrogravés, mis en exergue sur les fonds transversalement aux fibres, sont des tria nomina composés par la juxtaposition d’un praenomen, du gentile nomen et du cognomen. Les individus qui les ont portés disposaient donc, pour la majorité, de la citoyenneté romaine. La question du statut des signataires doit de fait être envisagée de la même manière que pour les mérandiers. Ceux qui signent les fonds de tonneaux sont-ils de simples artisans ou les noms apposés sont-ils plutôt ceux des propriétaires des tonnelleries ? Il est vraisemblable que, comme dans la plupart des ateliers, il s’agisse des marques des personnes physiques qui en assuraient la direction, voire celles de quelques maîtres-artisans (artifices) autorisés (Tran 2013, p. 72-77 et p. 198).

137Jean Taransaud, maître-tonnelier contemporain, a suggéré que cette signature permettait d’identifier le responsable si une retouche était nécessaire, même plusieurs années après, mais aussi d’authentifier l’œuvre réalisée (Taransaud 1976, p. 32). Cette fierté professionnelle n’était pas absente à l’époque romaine (Tran 2013, p. 212). Deux mille ans séparent les découvertes d’époque romaine des timbres qu’apposent encore la plupart des tonnelleries françaises, toujours en exergue sur les fonds des futailles, illustrant ainsi la pérennité de ce savoir-faire d’exception (fig. 29).

Fig. 29 – La marque imprimée de la tonnellerie Jérôme Viard à Cauroy-lès-Hermonville


Cliché : tonnellerie Jérôme Viard.

Les marques repères des tonneliers

138Les chiffres découverts sur les douelles, surtout quand il s’agit d’une série complète comme celle du fût 354 de Reims, sont indéniablement des repères apposés par le tonnelier à l’atelier. Ces chiffres frappés, spécialement conçus pour les bancs d’appareillage, rappellent la série complète (I à XVIII) incisée sur l’intérieur de chaque douelle du fût retrouvé à Silchester en 1897 ou celle, incomplète, sur le foudre de Londres découvert en 1933 (RIB II, 4, 2442.28a Silchester ; RIB II, 4, 2442.29 London).

139Le graffito X relevé en bout de douelle sur un fût d’Oberaden est sans aucun doute lié aussi à ces marques d’appareillage (Marlière 2002, p. 114). À Mayence, sur un foudre de 19 douelles daté de 190 apr. J.-C., exhumé Wallaustrasse, deux douelles distinctes étaient encore marquées à l’intérieur des chiffres II et IIV. Le type d’outil avec lequel ils ont été apposés n’est pas connu (Bauer 2009, p. 39). À Lafnitz, apparaît en bout d’une douelle isolée le chiffre XVI, frappé ou incisé et haut de 6 cm (Hebert et al. 2005, p. 48 ; Krenn 2007, p. 193).

140Il est aussi possible que cette numérotation ait été effectuée lors d’un démontage puis d’un remontage (information orale de Jérôme Viard, maître tonnelier à Cauroy-lès-Hermonville, Marne). C’est d’ailleurs ce qui est envisagé par Shepard Frere et Robert Tomlin pour un fût de Silchester, dont les douelles portent à la fois une série de chiffres (I à XVIII) et une série de lettres incisées (A à S) (RIB II, 4, 2442.28b, Silchester). Dans ce dernier cas, il peut s’agir d’une renumérotation en chiffres sur une ancienne numérotation en lettres opérée par le tonnelier sur le ban d’appareillage avant le montage définitif de la futaille, car la séquence de lettres est complète, bien qu’en désordre ; une réparation aurait au contraire occasionné une séquence incomplète.

Les marques pyrogravées des négociants en vin

141R. Frei-Stolba, qui a rassemblé les sources antiques relatives au commerce du vin, précise que les ventes se faisaient avant les vendanges, par des négociants qui achetaient tout ou partie d’une récolte aux viticulteurs (Frei-Stolba 2017, p. 17 et p. 19). Dans l’Antiquité, les commerçants étant les propriétaires des tonneaux, ce sont eux qui les fournissaient aux viticulteurs pour les remplir du vin de l’année. Une fois remplis, les négociants étaient tenus d’apposer leur scellé sur les bondes, voire sur certaines prises d’air. Ces scellés garantissaient les contenus, les négociants devenant responsables en cas de litige (Frei-Stolba 2017, p. 16-17 et p. 150).

  • 26 Ces marques ne peuvent pas être celles des destinataires, comme le pense Benjamin Hartmann (2012, p (...)

142Des marques de négociants apparaissent régulièrement, comme les scellés sur les bondes, au niveau du bouge (Desbat 1991, p. 320 ; Benguerel et al. 2012, p. 74-75). Elles ont été obligatoirement apposées après le remplissage du fût et peuvent être assez aisément distinguées de celles des destinataires. C’est le cas de la marque COSAT du foudre 378 de Reims, répétée trois fois, les cachets se retrouvant à cheval sur la bonde et une prise d’air (voir supra, § 52). C’est également le cas des marques M=O (…) et M·T·O relevées sur le foudre 35426.

143Une vingtaine d’autres inscriptions de marchands de vin potentiels existent. Le grand baril de sapin trouvé en 1998 à Londres, Poultry Street, a ainsi été obturé avec un bouchon où la marque estampillée C ∙ EG FIC était encore lisible : C(aius) Eg(rilius) Fig(ulus) (transcription proposée par Frei-Stolba 2017, p. 175). Pour le musée de Londres, il pourrait toutefois s’agir aussi du nom d’un destinataire (MoLAS 1996, p. 23). Les deux marques pyrogravées qui se croisent à angle droit sur la prise d’air d’un fût trouvé à Munningen en sont un autre exemple : CLFQ ou O et (.)VIRI (Loré 2009, p. 98). Il en est de même pour le cachet complet L ∙ I ∙ M͡ATV, appliqué à cheval sur la bonde et la douelle, et trouvé à Regensburg-Burgweinting (Marlière 2002, p. 112 ; Frei-Stolba 2017, p. 192).

144Mais, la plupart du temps, ces marques sont incomplètes, apposées à cheval sur une douelle et une bonde disparue : VEL (…) Q · F sur le fût de Troyes, M CO (…)MCATR sur un fût de Budapest, voire sur un bouchon isolé d’Eschenz (..)DEF (..) (Roms, Kuchler 2011, p. 117 ; Benguerel et al. 2012, p. 74 ; Frei-Stolba 2017, p. 194) (fig. 30).

Fig. 30 – Troyes (Aube), marque incomplète d’un possible destinataire : VEL(…) Q · F


Cliché : équipe de fouille Inrap.

145Parfois, et malgré la présence du bouchon, les marques sont difficilement lisibles, comme celle pyrogravée de Donau-Ries (Allemagne), lue sans certitude L · CAL · FEI, ou celle de Vindolanda ADIVIF (.)RESC . N ou M (Marlière 2003, fig. 100 ; Loré 2009, p. 98).

146Dans un cas unique, la marque de scellé (..) LEG (..) et LEG XX (..), repérée sur un bouchon isolé découvert à Carlisle/Luguvalium et lue par les épigraphistes comme celle de la légion XX Valeria Victrix (RIB II, 4, 2442.11 Carlisle), est à la fois celle de l’acquéreur (l’armée) et du destinataire.

Les marques pyrogravées de destinataires

147Certains repères pyrogravés disposés sur le bouge des futailles, près des bondes, désignent très explicitement des destinataires et se distinguent très facilement des cachets des négociants en vin.

148Sur cinq foudres distincts trouvés à Budapest, on lit ainsi : I͡MMVN͡E I͡NR V͡AL LEG II A͡D, soit Immune in r(ationem) val(etudinarii) leg(ionis) II ad(iutricis), c’est-à-dire « Tonneau dégagé des taxes destinées à l’hôpital de la légion IIe Adiutrix ». Puis, sur les autres fûts : EXPAC I͡NR V͡AL LEG II A͡DI, soit Ex pac (to) in r (ationem) val (etudinarii) leg (ionis) II Adi (utricis), c’est-à-dire « Selon le contrat, destiné à l’hôpital de la IIe légion Adiutrix » (Deringer 1965, pl. XVI ; AE 1996, 1260 et 1261 ; Marlière 2002, p. 113 ; Frei-Stolba 2017, p. 16 et p. 27, no 144 et nos 194-197). Cette dernière inscription se retrouve appliquée de manière identique sur un autre tonneau trouvé récemment près de la ville de Györ-Ménföcsanak (Hongrie) (Tamerl 2010, p. 42 ; Frei-Stolba 2017, p. 16 et p. 193).

149Les fûts de ces régions de l’est du Danube ne sont pas du type 5, comme ceux de l’ouest des Gaules ou des Germanies, mais du type 4, qui est de plus petite taille (contenance entre 450 à 620 l). Ils proviennent sans doute d’Aquilée (Italie), alors que les autres sont redistribués depuis la région lyonnaise vers le limes rhénan, britannique et haut-danubien (Marlière 2014, p. 55-56).

150On relève aussi la marque L  ISEI[ ]M͡ARI, observée près de la bonde à Velsen (Pays-Bas). Certains auteurs transcrivent cette inscription, qui peut correspondre à un destinataire, par L(ucius) Isei(us) Mari(us) (Schimmer 1977, p. 229 ; Bogaers 1978, p. 9 ; Tamerl 2010, p. 133). La lecture de R. Frei-Stolba paraît toutefois plus exacte, sous la forme L(ucius) Isei(us) [..]marus (Frei-Stolba 2017, n. 71 et p. 178). Citons deux autres marques pyrogravées, l’une apposée près d’une bonde d’un tonneau trouvé à Vechten (Pays-Bas), lue CGMOS, et l’autre au-dessus d’une prise d’air d’un autre tonneau, C CAE[..]VG GER, citant à nouveau l’empereur Caligula (Breuer 1918, p. 250 ; Frei-Stolba 2017, n. 72 et p. 181).

  • 27 Les marques de Vindolanda sont cataloguées dans Frei-Stolba 2017, p. 198-201.

151D’autres marques de destinataires potentiels existent au sein du camp militaire de Vindolanda. Malheureusement, comme les fûts ont été démantelés et sciés, il reste à attribuer à chacune son emplacement d’origine : douelles ou planches de fond (Marlière 2003, p. 145). En disposant des vestiges, cet exercice est sans aucun doute possible, puisque les marques pyrogravées sur les fonds sont apposées perpendiculairement aux fibres du bois, alors que celles disposées sur les douelles au bouge le sont généralement dans le même sens que les fibres. C’est le cas pour l’inscription BROC qu’Élise Marlière transcrit comme l’abréviation de C. Aelius Brocchus, officier de garnison du camp de Vindolanda au tournant des ier et iie s. apr. J.-C. (Marlière 2003, p. 144 ; 2014, p. 55)27.

152Ce type de timbres existe sur d’autres futailles, mais on peut regretter que de nombreuses estampilles ou marques pyrogravées d’Europe, répertoriées par les archéologues des xixe et xxe s., n’aient pas été précisément localisées ; les objets ayant été pour la plupart détruits, il n’existe aucun recours.

Les marques de contrôle ou de transport ?

153Sur les bouges des tonneaux se bousculent également une foule de courtes inscriptions pyrogravées ou estampillées, souvent appliquées sur la douelle de bonde. Elles se distinguent lisiblement des autres cartouches précédemment cités, mais sont-elles attribuables aux contrôleurs ou aux transporteurs ?

154Aucune marque pyrogravée ou estampillée ne semble avoir été apposée par un quelconque transporteur ou, du moins, aucune n’a été identifiée en tant que telle jusqu’à présent. Cela peut paraître paradoxal puisqu’il s’agit d’une des professions les mieux documentées par des stèles, des bas-reliefs ou des mosaïques, le transport des futailles vinaires et le transport en général étant manifestement une activité très lucrative (Tchernia 2011, chap. II).

155Parfois, les empreintes pyrogravées disposées à cheval sur une prise d’air sont réduites à une seule ou à deux lettres, comme celle appartenant au grand tonneau provenant de Eschenz, limitée à un simple T, maladroitement doublé (Benguerel et al. 2012, p. 75-173 ; Hartmann 2012, p. 287). À Londres, comme à Silchester, d’autres lettres isolées pyrogravées apparaissent au bouge, près de prises d’air ou à cheval sur celles-ci, sans que l’on sache à quelles références elles renvoient : AR, GI, R (RIB II, 4, 2442.1 Silchester ; RIB II, 4, 2442.7 Silchester ; RIB II, 4, 2442.20c London).

156Ces lettres isolées sont aussi présentes à Oberwinterthur – C seul –, ou à Vindolanda – M, C, T ∙ T –, d’autres, comme les trois lettres LAC, sont visibles sous un trou de bonde à Xanten (Marlière 2002, p. 69 ; Tamerl 2010, p. 132).

157Ces courtes suites de lettres rétrogrades sont aussi présentes sur plusieurs signacula de formes variées trouvés en Roumanie : WV, à Cluj ; I∙D, à Porolissum ; CN à Feldioara ou encore sur deux autres conservés au musée Vorarlberg à Bregenz (Autriche) : l’un pouvait imprimer D ∙ CI, l’autre T ∙ CD (Isac 1991, fig. 4 ; Deringer 1965, p. 217-218). Ceux de Salzbourg (Autriche) ou d’Heidelberg-Neuenheim en Allemagne imprimaient à chaud respectivement AC et AS (Degen 2015, p. 111). Il en est certainement de même pour le signaculum à la marque rétrograde P ∙ E ∙ Q conservé au musée des Beaux-Arts de Lyon ou pour celui de Dägerlen (Suisse) à trois lettres inverses S · I · S (Bellon 1994, p. 73 ; Degen 2015, p. 111).

158Quelques courtes inscriptions relevées au bouge des fûts sont aussi frappées. Ces marques se distinguent vraisemblablement des précédentes. Il s’agit des trois lettres repérées sur le foudre 354 : CTM et CON. D’autres ont été décelées à Londres près de prises d’air, respectivement C, P et MO (RIB II, 4, 2442.2 London ; RIB II, 4, 2442.20b London ; RIB II, 4, 2442.15 London). Elles ont assurément été laissées par des poinçons du type de ceux trouvés à Londres : CVC et M ∙ M ∙ A (Degen 2015, p. 109) (fig. 31), mais, là encore, leur signification nous échappe : représentent-elles un individu, une profession ? S’agit-il de marques de contrôle ou de transport ? Il ne peut pourtant s’agir que de ces deux derniers métiers, l’attribution des cartouches des autres professions intervenant sur une futaille déjà assemblée (voir supra).

Fig. 31 – Londres (Angleterre), poinçons de marquage CVC et M.M.A


Degen 2015, p. 109.

Les graffitis des utilisateurs

159De manière plus anecdotique, on trouve également sur les futailles de nombreux graffitis faits à la pointe sèche, comme celui visible sur le foudre d’Oberwinterthur : BACCVS F, soit Bacchus f(ecit). Ils apparaissent à l’extérieur et préférentiellement sur les fonds, sur les chanteaux, les esselières, comme les maîtresses pièces (Frei-Stolba 2017, p. 135). À l’inverse des interprétations antérieures, supposant qu’ils étaient réalisés par des tonneliers (Feugère 2004, p. 59 ; Benguerel et al. 2012, p. 76-77 ; Frei-Stolba 2017, p. 153), ces marques sont plus probablement associées aux utilisateurs des foudres.

160En effet, sur tous les artefacts archéologiques antiques connus, qu’ils soient en bois ou en toute autre matière, les marques des artisans ne sont jamais des graffitis faits à la pointe sèche. Si on prend l’exemple des amphores, les graffitis sur la terre cuite renvoient souvent aux utilisateurs de l’objet, mais jamais à l’artisan qui a façonné le contenant (Marlière, Torres Costa 2005, p. 225 et p. 228). L’officine qui a réalisé l’amphore a fait apposer un cartouche (sur les anses), comme le négociant l’a fait sur certains opercules de pouzzolane. Les artisans antiques, pour signaler leur production, apposent toujours des sceaux, des cachets, des poinçons, des cartouches, des estampilles, des étiquettes… incisés, frappés, peints ou pyrogravés et reproductibles. Cette manière de faire est propre à la fabrication artisanale en série. En revanche, occasionnellement, les acquéreurs ou les utilisateurs ont pu marquer d’un graffito leur tonneau.

161On relève par exemple un graffito tracé d’une main sûre désignant un particulier à Eschenz : D(ecimus) Annedius Iunianus Rarus. Il occupait la fonction de sing(u)laris, sans doute un garde au service du gouverneur de la province, au cours de la première moitié du iie s. (AE 2012, 1042 ; Benguerel et al. 2012, p. 76 et p. 263 ; Hartmann 2012, p. 279 ; Frei-Stolba 2017, p. 209). À Oberwinterthur, l’inscription se lit « Macrinu(s), fils d’Elcius, centurion, IIIe Cohorte [hispanique ?] », qui fait clairement référence à un auxiliaire des armées romaines (Frei-Stolba 2017, p. 134). À Carlisle, on connaît le nom d’un utilisateur qui a gravé simplement NOVIXI, Novixi (us), sur une planche d’un fond (RIB II, 4, 2442.16 Carlisle ; Tamerl 2010, p. 130).

  • 28 Il devrait être prochainement exposé au Ashmolean Museum d’Oxford.
  • 29 Corn(e)lii [C]II XV, le volume inscrit de 102 (modii) et 15 (sextarii) correspondrait, d’après R. T (...)
  • 30 D’autant que Messor est précédé d’un a.
  • 31 D’après R. Tomlin, les chiffres qui suivent parfois ces noms renvoient aux volumes des marchandises (...)

162Une autre catégorie d’individus utilise les graffitis, semble-t-il, sur les fonds de tonneaux : les viticulteurs qui élaborent les contenus des futailles. C’est la découverte récente d’un fond de foudre de 0,83 m de diamètre restitué, mis au jour à Londres, durant les fouilles conduites par le Museum of London Archaeology, à l’emplacement du bâtiment de la société Bloomberg, qui l’évoque avec pertinence28. L’inscription est ainsi libellée : AMIN MASSIL / CORNILII [·] II XV / Ạ MIISSOṚỊỊ. D’après Roger Tomlin (2019, p. 505-506) : - Amin est la contraction de Amin(eum), un cépage ancien et réputé, qui entre dans la fabrication de vins mutés très alcoolisés (16°) et vieillis pendant 15 à 20 ans comme le Falerne de Campanie ; - Massil est la contraction de Massil(iense), Marseille ; - Cornelius29 et Messor ou Messore sont deux noms de personnes. Le premier, Cornelius, serait celui du viticulteur ou du négociant (expéditeur), mais le négociant, comme indiqué plus haut, appose des scellés en travers des bondes et des prises d’air, il ne peut donc pas inscrire un graffito en plus sur les fonds. La première attribution semble donc être la bonne, à savoir le nom du viticulteur qui a élaboré le vin, ici un cru de type Falerne à Marseille. Quant au second nom, Messor, écrit d’une autre main, il serait le tonnelier, mais cette attribution ne semble pas convenir non plus30, puisque les artisans ne mettent pas de graffiti pour leurs productions. En résumé, sur les fonds des tonneaux, à part les utilisateurs, les autres noms graffités pourraient être ceux des vignerons. On peut ainsi rappeler potentiellement les noms graffités de plusieurs d’entre eux : Baccus f(ecit), Marinus f(ecit), Senatus f(ecit), Ibasia f(ecit), Licnus f(ecit), inventoriés par R. Frei-Stolba31 (2017, p. 134-135, p. 206 et p. 209-212).

Les professions impliquées dans la réalisation d’un foudre

Pierre Mille

163Un autre apport important de l’analyse des trois foudres de Reims tient à l’inventaire précis des professions qui intervenaient pour la réalisation d’un foudre, auquel s’ajoutent leur savoir-faire et leur outillage respectifs. Certains métiers sont liés à la sylve, d’autres à des ateliers urbains, leur éventuel éloignement géographique ne constituant pas un obstacle à leur association commerciale.

Les professions de mérandiers et cerceliers liées à la forêt

164Le travail du mérandier est une activité forestière qui consiste à déligner en planches les merrains, soit les futures douelles, aux longueurs, largeurs et épaisseurs commandées par le tonnelier. Ce travail nécessitant des bois frais, les loges – abris sommaires construits pour plusieurs mois – étaient installés dans ou à proximité des futaies (Mille 1993, p. 166). S’agissait-il, à l’époque romaine, de dendrophores, de fabri lignari spécialisés (Salamito 1987, p. 992 ; Van Haeperen 2012, p. 47) ? Il est impossible d’être affirmatif, mais la profession de mérandier n’est apparemment pas nommée en tant que telle dans l’Antiquité (Bauer 2009).

165Les futaies de résineux croissent plutôt en altitude (Pline l’Ancien, Histoire naturelle, XVI, 18). Actuellement, le sapin se trouve à l’étage montagnard, au-dessus de 400 m, et son aire naturelle couvre les Alpes, le Jura, les Vosges, les Pyrénées et en partie le Massif central. Par ailleurs, les forêts d’épicéa sont localisées au-dessus de 700 m dans les Alpes du Nord et le Jura, et de manière plus restreinte dans les Vosges. L’aire de répartition du mélèze est encore plus réduite, à l’étage subalpin (1 200-2 400 m) dans les Alpes internes, notamment du Sud (Rameau et al. 1993, p. 375-391). Les loges des mérandiers étaient donc préférentiellement montagnardes.

166Sur bois frais, les marques frappées à la hache à talon s’impriment lisiblement et durablement. Grâce à ces marques propres à son métier, le mérandier singularise sa production, fixant sa qualité et son coût, sans doute lors de ventes organisées. Il travaille en série, fournissant ainsi au tonnelier des lots de merrains, comme cela se pratique encore aujourd’hui.

167Plusieurs musées suisses, comme celui d’Augst, disposent dans leurs collections de haches à talon de marquage. Ces outils lancés étaient sans doute ceux des mérandiers qui marquaient ainsi leurs merrains avant de les vendre aux tonneliers. La hache trouvée au Rondet à Vully-le-Haut en est un exemplaire exceptionnel (fig. 32). Elle imprimait la suite de lettres VAL · AP͡R (P rétrograde), que Rudolf Degen transcrit par Val(erius) Apr(ilis) (Degen 2015, p. 104-105).

Fig. 32 – Hache à talon de marquage du type de celles utilisées par les mérandiers, trouvée à Vully-le-Haut (canton de Fribourg, Suisse)


Degen 2015, p. 105.

168D’autres haches-marteaux proviennent de Pontailler-sur-Saône (Côte-d’Or), de Verdun-sur-Doubs (Saône-et-Loire) et de Sainte-Colombe (Rhône), toutes recueillies entre Rhône et Rhin pour ne citer que celles-ci (Marlière 2001, p. 188 ; Brun 2005, p. 67).

169Ces haches préfigurent les marteaux de forestiers encore utilisés aujourd’hui en France par les agents de l’Office national des forêts, produisant des marques qui sont le préalable à la mise en vente du bois. En était-il de même dans l’Antiquité ?

  • 32 Il semble que l’armée ait eu son propre réseau de fabrication de tonneaux, mais aussi de transport (...)

170Il faut cependant préciser que les haches de marquage n’étaient pas utilisées que par les fournisseurs des tonneliers. La hache talon d’Heidelberg-Neuenheim (Allemagne) offre ainsi un exemple de marque liée à des mérandiers appartenant à l’armée, puisqu’on peut lire sur le talon, en lettres rétrogrades, COHIICY͡R, soit la marque de la cohorte IIe, Augusta Cyrenaïca Equitata32, qui stationna en Germanie supérieure vers la fin du ier s. (Degen 2015, p. 105).

171Les cerceliers, cercliers ou feuillardiers sont aussi des artisans sylvestres qui vendent le produit de leur travail aux tonneliers. Ils ne semblent désignés par aucun nom de métier dans l’Antiquité, la modestie de la fonction pouvant expliquer ce fait (communication de Marie-Thérèse Raepsaet-Charlier).

172Le délignage et le cintrage des cannes se pratiquent obligatoirement sur bois vert, c’est pourquoi la profession de cercelier ne s’exerce qu’en forêt ou à proximité (Mille 1993, p. 166). Sans doute officiaient-ils sur des coupes collinéennes administrées, voire sur des plantations gérées en coupes (corylaies, aulnaies, châtaigneraies, etc.).

173Les surgeons droits utilisés sont délignés, amincis puis cintrés en rond, sans doute sur un plancher à cercles. Cet outil dormant est constitué d’un cadre de bois sur lequel sont fichées de hautes chevilles qui retiennent en forme et au bon diamètre les cannes cintrées.

  • 33 Le cochoir est une sorte de tranchoir servant à déligner et à profiler les gaulis, ainsi qu’à entai (...)

174Pour fendre les cannes, l’artisan utilise un cochoir, sorte de hachoir spécifique (fig. 33)33. Cet outil lui sert aussi à réduire les cannes trop larges et à encocher les bords pour y poser les liens. Les cannes trop épaisses sont amincies à la plane, outil à deux poignées utilisé en tirant.

Fig. 33 – Quelques formes anciennes de cochoirs


Taransaud 1976, p. 132.

175Les feuillardiers doivent obligatoirement se fournir auprès de vanniers ou de spartiers pour ligaturer leurs cercles (Cullin-Mingaud 2010, p. 98). Compte tenu de l’aire de répartition géographique du sparte, la profession des spartiers était spécifiquement circumméditerranéenne.

176Les calibrages des cercles sont essentiels au maintien final de la barrique, à sa solidité et à sa longévité. Le travail sur bois vert permettait, après séchage, un blocage optimal des douelles. Une fois liés, ces cercles calibrés étaient vendus en bottes aux tonneliers.

Le tonnelier à l’atelier

  • 34 Planches épaisses.

177Après un séchage plus ou moins long des merrains, qui dépend de l’épaisseur des ais34 et de la nature du bois à ressuyer (1 à 5 ans), le tonnelier, ou cūparius, choisit un lot de planches pour bâtir son fût. Le mélange de lots provenant de divers mérandiers explique les différentes signatures observées sur un même fût, ainsi que le fait qu’elles se retrouvent à la fois à l’extérieur ou à l’intérieur des futailles montées.

  • 35 Un dolator est connu pour le Haut-Empire (AE 1967, 114). Voir aussi, au ve s., Adamantius Martyrius (...)

178Avant que l’artisan tonnelier ne bâtisse le tonneau, chaque douelle doit subir une suite obligée et bien précise de façonnages. Pour doler, le tonnelier se sert d’une doloire, dont l’utilisation donne à chaque douelle l’épaisseur voulue et un profil cintré, c’est-à-dire un dos équarri sur trois plans verticaux et une face intérieure droite. Dans certains grands ateliers, il est possible que ce travail à la doloire ait été spécifiquement dévolu à un spécialiste doleur comme c’était l’usage à l’époque moderne (Taransaud 1976, p. 135). Le terme latin de dolator renvoie à celui qui travaille à la doloire35.

179Pour raboter les rives des douelles et leur donner la pente et l’inclinaison souhaitées – « le clin » –, l’artisan utilise vraisemblablement une varlope, plutôt qu’une colombe, ce rabot dormant typique du métier de tonnelier actuel (Bouillot, Chatellard 2010, p. 11). Les traces laissées par ce rabotage ne permettent certes pas de privilégier l’un ou l’autre de ces outils, mais le maniement d’une douelle de 2 m de long, large parfois de plus de 17 cm, ne semble pas aisé sur ce type de rabot dormant (communication de Jérôme Viard, maître tonnelier à Cauroy-les-Hermonville). Il est plus vraisemblable qu’une fois la douelle bloquée entre les mâchoires d’un étau, l’artisan se soit servi d’une demi-varlope à double poignée, du type de celles mises au jour à Budapest (Hongrie), à Saint-Albans/Verulamium (Angleterre) ou à Saalburg (Allemagne), qui mesurent entre 0,375 et 0,439 m de long (Grenouiller 1992, p. 54). Le maniement plus facile de l’outil permettait d’atteindre la régularité recherchée avec une précision qui, par ailleurs, a été constatée sur toutes les douelles de Reims.

  • 36 Outil de métal et de bois qui, vissé sur la bonde, sert à l’extraire de la douelle (débonder).

180Donner un pointu satisfaisant à chaque douelle et orienter précisément les angles des rives est un travail qui exige une maîtrise parfaite. Ce travail devait être confié à un maître artisan, car de lui dépendaient le bâtissage, la solidité, l’étanchéité et la durabilité du tonneau. Cette étape se faisait dans l’Antiquité, comme actuellement, sur un banc d’appareillage, dont l’existence à l’époque romaine est par exemple attestée par les chiffres I à XXII imprimés sur chaque douelle du foudre 354. En disposant ainsi toutes ces douelles à plat et en les individualisant, l’artisan peut s’assurer que l’appareillage est parfait, que le jointoiement des rives est satisfaisant, que le pointu du fût est convenable et régulier. Il contrôle aussi le fait que les dimensions déroulées (gabarits) donneront la capacité finale souhaitée. Il vérifie aussi que la future douelle de bonde a les dimensions et la qualité maximale requise pour résister aux coups des maillets et des débondoirs36 et, enfin, que les douelles qui présentent quelques petits défauts soient placées de chaque côté de la douelle de bonde (Taransaud 1976, p. 23).

181Les deux autres fûts de Reims, les nos 378 et 417, n’ont pas révélé de numérotation, mais cette dernière a peut-être été faite sur les parties disparues, à moins qu’elle n’ait été peinte et que le temps ne l’ait effacée.

182C’est au moment du montage que le tonnelier bâtit son tonneau verticalement. Aucun document antique ne décrit cette étape, mais il est indispensable qu’une fois monté verticalement sur un cercle, la moitié supérieure du fût soit cintrée. Le cintrage des fûts devait se faire à chaud comme actuellement, sur un braséro de copeaux. Une fois les cercles nécessaires posés, le fonçage pouvait commencer. Pour ce faire, l’artisan taillait le pas d’asse en bout de douelle et poursuivait le façonnage par la taille du chanfrein. Cette taille de bout, indispensable, empêchait à la partie du bois disposée sous le jable de se rompre lors de contraintes au sol.

183Après cette étape, les jables étaient incisés à l’aide du jabloir, outil en forme de trusquin muni d’une forte lame (Frouard, Verdier 1985, p. 37). Ces courtes dentures étaient généralement constituées d’une série de dents bien affutées. La forme des lames pouvait varier, comme on peut le constater sur les trois futailles de Reims.

184Une fois foncés aux deux extrémités, les fûts recevaient les cercles définitifs, enchâssés par martelage par couple, par séries de trois ou quatre, voire par larges plages continues. Ils enserraient la plupart du temps les collets, c’est-à-dire les parties de part et d’autre, situées entre le milieu et les têtes des futailles, le bouge étant rarement cerclé. Ils étaient enfoncés à l’aide de maillets et de chasses adaptés à l’usage du métier. Quelques outils antiques de ce type ont été retrouvés à Saintes (Saedlou 2002, t. 2, p. 86).

185Les grands foudres de Reims n’étant pas roulés, ils ne nécessitaient pas de cerclage de roulage.

186Une fois le tonneau bâti, le tonnelier y apposait sa marque au fer rougi au feu. On constate cependant que les tria nomina des fonds des foudres ne se retrouvent pas parmi les signacula inventoriés jusqu’à présent. En outre, ces cachets n’appartiennent certainement pas tous à des tonneliers, car d’autres artisans étaient susceptibles de s’en servir, comme les frères charpentiers du chaland d’Arles et les marchands de bois.

La production de poix et le « poissage » du fût

  • 37 Taeda pris ici au sens d’arbre (pin), d’après André 1962, p. 117.

187La poix est le produit de la transformation de la résine de pin. Pline l’Ancien précise que cette transformation s’obtenait par le feu « Pix liquida in Europa <e> taeda coquitur »37 (Pline l’Ancien, Histoire naturelle, XVI, 21). Là encore, le monde romain ne semble pas avoir donné un nom à cet autre métier sylvestre, alors que la spécialisation de cet artisanat ne souffre d’aucune ambiguïté (Trintignac 2003, p. 243 ; Mauné, Trintignac 2011, p. 432). La poix utilisée dans les tonneaux et les amphores résulte d’un chauffage à haute température qui donne d’abord de la poix liquide, puis un distillat plus épais, le brai gras (Brosse 1987, p. 164). Les analyses conduites au spectromètre de masse sur les poix des tonneaux d’Eschenz montrent que les dépôts de retene (méthyle isopropyle phénanthrène), d’acide abiétique et ses dérivés proviennent de résines de conifères (Benguerel et al. 2012, p. 60).

  • 38 Un fabricant de poix (picator) est peut-être attesté sur une stèle de Narbonne (Aude), mais sa lect (...)

188La fabrication se déroulait sur des aires de travail, encore récemment nommées en Lozère « stations de résiniers »38. À l’époque romaine, les Gabales et les Rutènes utilisaient de grandes urnes en terre cuite où le bois de pin subissait une distillation : la pyrogénation. Le produit brut était ensuite affiné et commercialisé sous la forme de pains secs contenus dans des caisses (Trintignac 2003, p. 243 ; Mauné, Trintignac 2011, p. 440).

189À Audenge (Gironde), près du port actuel de Lamothe-Biganos, semble se concentrer à l’époque romaine une production spécialisée de résiniers, où toute la chaîne opératoire de fabrication par chauffage externe a été reconnue : jarres, cuviers, fours, déchets dérivés du pin (Wosny 2009, p. 1) (fig. 34). Les Landes constituent d’ailleurs un autre lieu de production important et fournissaient en poix aussi bien les tonnelleries que les officines d’amphores d’Aquitaine (Brun 2005, p. 119 ; Vignaud 2011, p. 199).

Fig. 34 – Pyrogénisation de bois de pin dans de grandes jarres, d’après les données issues des fouilles d’Audenge (Gironde)


DAO : C. Fondeville, L. Wozny, d’après Loir 1940, p. 94.

  • 39 Logiquement, la poix privée de ses huiles essentielles par chauffage est sans saveur et sa dissolut (...)

190Pour enduire un tonneau de poix, l’artisan devait liquéfier à chaud une quantité ad hoc de poix dans un grand chaudron disposé sur un foyer, comme le montre l’un des panneaux de la mosaïque du calendrier agricole de Saint-Romain-en-Gal (Rhône) (Tchernia, Brun 1999, p. 107). L’intérieur des futailles était sans aucun doute enduit à l’aide d’une quantité importante de poix liquide, alors que le fût maintenu chaud devait être roulé énergiquement. Il est fort possible que cette opération ait été répétée plusieurs fois, car on observe, au niveau du fond et des jables des foudres de Reims, des épaisseurs multiples de poix pouvant atteindre jusqu’à 0,5 cm. L’étanchéité des tonneaux était une préoccupation des tonneliers résolue dans les ateliers39.


* *

  • 40 Les stèles funéraires de tonneliers sont rares : Rochemaure (Ardèche), Autun (Saône-et-Loire), Nant (...)

191La chaîne opératoire pour la réalisation d’un tonneau est longue et complexe. Elle nécessite l’intervention en amont de nombreux corps de métiers très spécialisés, qui peuvent être dispersés sur des zones géographiques éloignées. Signalons à nouveau que toutes les professions sylvestres, pourtant très spécialisées, ne sont désignées par aucun nom de métier dans l’Antiquité, ce fait s’expliquant sans doute par l’humilité sociale de ces petits corps d’artisans40 (Tran 2013, p. 14 et p. 289).

192En aval, lorsque les tonneaux sortaient des chais remplis de vin de l’année, d’autres métiers intervenaient pour assurer leur transport jusqu’à leur destination. La manutention de tonneaux pleins de plus d’une tonne de fret nécessitait un savoir-faire certain. Sur les stèles, il existe des scènes de halage comme celle de Cabrières-d’Aigues (Vaucluse) sur la Durance, des chargements de navires comme à Mayence, ou des chalands emplis de fûts souvent volumineux comme à Arlon (Belgique), à Trèves (Allemagne) ou à Neumagen-Dhron sur la Moselle (Ellmers 1978, p. 6-12 ; Hedinger, Leuzinger 2002, p. 65 ; Frei-Stolba 2015, p. 73-74 ; Frei-Stolba 2017, p. 57). Les figurations du transport par voie terrestre représentent très généralement des attelages constitués d’une paire de bovins ou d’équidés qui tractent un chariot à quatre roues, comme à Augsbourg (Allemagne), Neumagen-Dhron, ou Langres (Marlière 2002, p. 133, p. 151 ; Frei-Stolba 2015, p. 78 ; 2017, p. 54-56 ; Raepsaet 2016, p. 107).

  • 41 Seuls les volumes de marchandises liquides ou solides semblent avoir été indiqués à l’intérieur des (...)

193L’existence de contrôles, depuis la réalisation de la futaille jusqu’à sa dégradation, est assurée. Une fois le tonneau bâti et poissé par le tonnelier, un contrôleur jaugeur validait sa contenance et sa commercialisation comme contenant à vin, mais aucune marque de jauge n’a pour le moment été décelée41. Les contrôles commerciaux étaient l’affaire d’autres agents qui devaient attester les empreintes pyrogravées apposées par les marchands de vin garants des contenus, celles des destinataires du marché, voire les leurs après une possible vérification du contenu intérieur. Enfin, la réforme de certaines futailles devait être décidée puis validée par un contrôleur accrédité qui ordonnait alors la dégradation de la futaille vieillissante, la rendant impropre à sa destination première, mais utilisable pour d’autres emplois comme cela a été le cas pour les foudres de Reims, remployés comme cuvelages de puits.

194L’intervention de multiples acteurs de la filière du vin est ici bien tangible. Ce réseau met en lien des producteurs, des artisans, des négociants, des commanditaires, des transporteurs et des agents assermentés dans des parcours d’ampleur géographique provinciale et économique remarquable, fondés – comme l’était la filière antique du textile – sur la collaboration d’un nombre très important de métiers spécialisés (Tran 2013, p. 286).

195Le même répertoire de marques estampillées, peintes, graffitées ou apposées sous forme d’étiquettes se retrouve sur les amphores à vin antiques commercialisées sur tout le bassin méditerranéen et au-delà, souvent entre le ier s. av. J.-C. et le iie s. apr. J.-C. Ces marques désignent précisément et spécifiquement les différents acteurs de la filière, du fabricant d’amphores au destinataire, parfois la contenance des récipients et le vin lui-même (Laubenheimer 1990 ; 2004, p. 153 ; 2015, p. 135).

196Si les contenants vinaires en terre cuite ne servaient qu’une seule fois, ce n’était – semble-t-il – pas le cas des foudres qui avaient une durée de vie plus longue.

197Ainsi, malgré les lacunes et les imprécisions des datations dendrochronologiques, on constate que le foudre 378, postérieur à 60 apr. J.-C., soit du dernier quart du ier s., compte tenu des cernes manquants, a été réformé et remployé entre les années 117 et 141. Il aurait donc servi comme contenant à vin entre 20 et 65 ans, puis comme cuvelage près de deux siècles. Cette tentative d’évaluer la durée de vie d’un contenant vinaire reste évidemment très imprécise, comme dans bien d’autres cas d’ailleurs, mais par deux fois cependant, pour les tonneaux no 4 et no 6 d’Oberwinterthur, les résultats aboutissent à des utilisations égales à 25 ans (Frei-Stolba 2017, p. 101-124). Ce dernier chiffre est-il la norme ?

198Les trois grands tonneaux présentés ici font partie d’un ensemble de mobilier organique exceptionnel, dont la restauration et la mise en valeur ont été financées par la maison de champagne Taittinger en partenariat avec l’Inrap. Ils sont exposés aujourd’hui, avec d’autres objets, dans l’espace muséal de la fondation Taittinger, 9 place Saint-Nicaise à Reims (fig. 35).

Fig. 35 – Les trois foudres de retour du laboratoire de traitement et de restauration du Römisch-Germanisches Zentralmuseum de Mayence, avant leur mise en place dans l’espace muséal de la maison de champagne Taittinger à Reims


Cliché : laboratoire du Römisch-Germanisches Zentralmuseum de Mayence.

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Sources épigraphiques

Corpus Inscriptionum Latinarum (CIL)

CIL III, Inscriptiones Asiae, provinciarum Europae Graecarum, Illlyrici Latinae, éd. Th. Mommsen, Berlin, Reimer, 1873.

CIL XII, Inscriptiones Galliae Narbonensis Latinae, éd. O. Hirschfeld, Berlin, Reimer, 1888.

CIL XIII, Inscriptiones trium Galliarum et Germanarum Latinae, éd. O. Hirschfeld et K. Zangmeister, Berlin, Reimer, 1899-1933, 6 vol.

Onomasticon provinciarum Europae Latinorum (OPEL)

OPEL III, Labareus-Pythea, éd. Lõrincz B., Vienne, Forschungsgesellschaft Wiener Stadtarchäologie, 2000.

OPEL IV, Quadratia-Zures, éd. Lõrincz B., Vienne, Forschungsgesellschaft Wiener Stadtarchäologie, 2002.

Roman inscriptions of Britain (RIB)

RIB II, The roman inscriptions of Britain, Instrumentum Domesticum (Personal bellongings and the like), éd. R. G. Collongwood, R. P. Wright, 1990-1992, 8 fasc.

Source ancienne

Pline l’Ancien, Histoire naturelle, Livre XVI, éd. et trad. J. André, Paris, Les Belles Lettres (coll. CUF, série latine, 171), 1962.


Arc-Nucléart 2006 : Rapport d’activité 2005, Grenoble, Atelier régional de restauration, CEA Grenoble, Ville de Grenoble, Région Rhône-Alpes, 72 p.

Archaeology in Hampshire 2008 : Annual Report 2008, Southampton, Hampshire field club & Archaological society, 47 p.

Bauer S. 2009 : Vom Groβbetrieb zur kleinen Werkstatt – der Strukturwandel im römischen Küferhandwerk aus dendroarchäologischer Sicht, Mainzer Archäologischer Zeitschrift, 8, p. 21-40.

Béal J.-C. 2006-2007 : Transporteurs et propriétaires terriens en Gaule romaine : un bilan, Revue archéologique du Centre de la France, 45-46 [mis en ligne le 08/04/2008].

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1 Nous remercions tous les relecteurs de ce texte, particulièrement Regula Frei-Stolba et Marie-Thérèse Raepsaet-Charlier pour les transcriptions latines, les références épigraphiques et la bibliographie récente qu’elles nous ont généreusement fait parvenir. Notre gratitude va aussi à Élise Marlière pour ses conseils avisés. Nos remerciements les plus chaleureux s’adressent à Martial Monteil, directeur de la revue Gallia - Archéologie des Gaules, qui a gracieusement abondé chaque ligne de ce manuscrit. Notre gratitude va aussi à Éric Rouger qui a assuré sur son temps personnel le rassemblement et la mise en forme d’une bonne partie de la documentation graphique.

2 La langue française n’est pas avare de termes pour désigner un tonneau : fût, tonne, futaille, foudre, muid, botte, pièce, poinçon, baril, barrique, feuillette, pipe, queue, etc. (Taransaud 1976 ; Marlière 2002).

3 Institute of Forest Sciences, Chair of Forest Growth and Densorecology, Albert-Ludwins-University Freiburg, Germany.

4 Professeur à l’université Paris-VI Pierre et Marie Curie, UMR 8220 LAMS.

5 Pour calculer la capacité d’un tonneau, il s’agit de prendre en compte des mesures internes, utiles, en retirant des dimensions externes l’épaisseur des douelles et la hauteur des jables. R correspond au grand rayon interne au bouge, r au petit rayon interne en bout. R et r participent aux formules de capacité en vigueur (tabl. II).

6 La hauteur par rapport au bout des douelles. Jable : rainure dans laquelle s’encastre le fond.

7 Les propositions de lecture faites par R. Frei-Stolba, souvent conformes aux nôtres, parfois différentes, ont été faites d’après les photographies et les dessins.

8 Entre les douelles II et III (la douelle de bonde) (OI 3834 et OI 3821), entre les douelles V et VI (OI 3830 et 3826), entre les douelles X et XI (OI 3823 et OI 3828), entre les douelles XV et XVI (OI 3835 et 3827) et entre les douelles XVIIII et XX (OI 3832 et OI 3836).

9 D’autant plus que les trous sont quasi équidistants.

10 Jeunes pousses qui atteignent des diamètres autour de 5 cm (4 à 8 cm), stade entre le fourré et le perchis.

11 Laboratoire Lng, Nicolas Garnier, chercheur associé à l’UMR 8546 AOrOc, École normale supérieure de Paris.

12 Le même type de dépôt a été détecté sur les fûts d’Oberaden (Allemagne) et sur tous les grands tonneaux de ce type, mais ils ont pu servir aussi au transport de poisson et de grain (Frei-Stolba 2017, p. 17, nos 157 et 158).

13 Cernes de croissance perpendiculaires au plan de la douelle.

14 Cernes de croissance à 45° par rapport au plan de la douelle.

15 Cernes de croissance parallèles au plan de la douelle.

16 Certains avoisinaient 0,50 m.

17 C’est également le cas du fût 378 : OI 3753, OI 3755, OI 3759, OI 3761, OI 3763 et OI 3765.

18 Ces traces se voient également sur les douelles XIV et XX (OI 3822, OI 3836) du fût 354, et encore OI 3671, OI 3678, OI 3680 et OI 3686 du tonneau 378.

19 Site fouillé par la société Archéopole. Communication de Christine Locatelli et Didier Pousset, laboratoire d’expertise des bois, Besançon.

20 Partie située entre le bouge et le bout.

21 La doloire est une hache à tranchant large utilisée pour le profilage des parements des douelles (Frouard, Verdier 1985, p. 30-33). L’asse est une herminette à manche court et à tranchant courbe spécialement utilisée pour le façonnage du pas d’asse, cet amincissement qui est ménagé en bout des douelles.

22 Lisse du plat-bord : terminaison sommitale des hauts des bordés. Varangue : pièce de charpente servant, dans les fonds plats des chalands, de liaison transversale aux virures de bordés. Brai : goudron pâteux et collant, généralement issu de la distillation d’écorces d’arbres (bouleau).

23 L’angle ˄ incisé entre le S et le M ne fait pas partie de l’inscription (Frei-Stolba 2017, p. 120-124).

24 Marque inhabituellement imprimée au bord du fond.

25 Le gentilice Ocusius est attesté à Budapest (Hongrie) (CIL III, 14352, 3), tandis que le gentilice latin Apronius est assez fréquent, par exemple à Lyon (CIL XIII, 1911), Vaison (CIL XII, 1324) ou Nîmes (CIL XII, 3420).

26 Ces marques ne peuvent pas être celles des destinataires, comme le pense Benjamin Hartmann (2012, p. 275), les négociants dans les chais n’ayant aucune raison d’avoir en leur possession les signaculi des futurs acheteurs.

27 Les marques de Vindolanda sont cataloguées dans Frei-Stolba 2017, p. 198-201.

28 Il devrait être prochainement exposé au Ashmolean Museum d’Oxford.

29 Corn(e)lii [C]II XV, le volume inscrit de 102 (modii) et 15 (sextarii) correspondrait, d’après R. Tomlin, à 899, 26 l.

30 D’autant que Messor est précédé d’un a.

31 D’après R. Tomlin, les chiffres qui suivent parfois ces noms renvoient aux volumes des marchandises contenues dans les tonneaux.

32 Il semble que l’armée ait eu son propre réseau de fabrication de tonneaux, mais aussi de transport et d’approvisionnement en vin, les armées (légions) étant à la fois les acquéreurs et les destinataires (Marlière 2003).

33 Le cochoir est une sorte de tranchoir servant à déligner et à profiler les gaulis, ainsi qu’à entailler les séries de coches qui participent aux ligatures des futurs cercles des tonneaux.

34 Planches épaisses.

35 Un dolator est connu pour le Haut-Empire (AE 1967, 114). Voir aussi, au ve s., Adamantius Martyrius, Grammatici Latini, édition de H. Keil, Leipzig, 1880, vol. 7, d’après Gaffiot 1932, p. 553.

36 Outil de métal et de bois qui, vissé sur la bonde, sert à l’extraire de la douelle (débonder).

37 Taeda pris ici au sens d’arbre (pin), d’après André 1962, p. 117.

38 Un fabricant de poix (picator) est peut-être attesté sur une stèle de Narbonne (Aude), mais sa lecture est incertaine (CIL XII, 4504).

39 Logiquement, la poix privée de ses huiles essentielles par chauffage est sans saveur et sa dissolution alcoolique à froid est faible ou insignifiante, mais plusieurs chercheurs ont signalé que le goût de la poix pouvait se transmettre au vin (Levadoux, André 1964, p. 160 ; Tchernia, Brun 1999, p. 107 ; Mauné, Trintignac 2011, p. 441).

40 Les stèles funéraires de tonneliers sont rares : Rochemaure (Ardèche), Autun (Saône-et-Loire), Nantes (Loire-Atlantique), Bordeaux (Gironde), Metz (Moselle), Berbourg (Luxembourg), Trèves (Allemagne). Aucune n’existe pour les mérandiers, cerceliers ou les fabricants de poix.

41 Seuls les volumes de marchandises liquides ou solides semblent avoir été indiqués à l’intérieur des fûts.

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