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Construire une géographie pour les enfants des années 1960-1970. La collection « Les Enfants du monde » de Dominique Darbois

Building a geography for children from the 1960s to the 1970s. The Dominique Darbois' collection "Children of the world"
Christophe Meunier

Résumés

Au début des années 1950, la maison d’édition Nathan, cherchant à concurrencer Flammarion-Père Castor, se lance dans la publication d’une collection à destination des enfants de 6 à 10 ans. Cette collection, « Enfants du monde », consiste en une série de 20 volumes racontant la journée ou la semaine d’un enfant à différents lieux de la planète. Il s’agit de documentaires-fictions réalisés à partir de photo-montages dont les photographies sont dues à l’ingéniosité de Dominique Darbois. Cet article se propose de montrer que cette série est une « série-géographe » qui, en s’appuyant sur une interdépendance entre texte et images, participe de la connaissance du monde et développe une « pensée spatiale » chez l’enfant-lecteur.

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Texte intégral

Introduction

1La collection « Les Enfants du monde » de la maison d’édition Nathan n’a suscité jusqu’ici que très peu d’intérêt pour les chercheurs. Seules trois références notoires sont à signaler : d’une part celles de deux bibliothécaires ou documentalistes s’intéressant aux fonds patrimoniaux et à une collection dite « historique » dans la mesure où elle a disparu des rayonnages des bibliothèques, jugée sans doute vieillotte et obsolète, avec d’abord le chapitre d’Elisabeth Lortic en 2001 dans Flash sur les livres de photographies pour enfants des années 1920 à nos jours, puis l’article de Frédérique Lemarchant en 2015 dans la revue en ligne Strenae ; d’autre part celle de Catherine de Smet, historienne de l’art, qui, en 2013, s’est intéressé au design des pages de la collection dans un article de son recueil Pour une critique du design graphique : dix-huit essais, aux éditions B42.

2Dès son origine, cette collection se place en concurrente de la collection « Les Enfants de la Terre » du Père Castor, débutée en 1948 avec un album de Paul-Emile Victor et Paul Faucher, Apoutsiak le petit esquimau. Ces deux collections d’albums-documentaires dans lesquels fiction et informations scientifiques, géographiques et sociales s’entremêlent ont indéniablement fourni une ouverture sur le monde à quelques générations d’enfants lecteurs, bibliophiles et/ou écoliers.

3Le premier volume de la collection « Les Enfants du monde », Parana le petit Indien, paraît aux éditions Fernand Nathan en 1952 (image 1). Parana est le récit d’une journée dans la vie d’un enfant wayana, indien d’Amazonie vivant sur le territoire de la Guyane française. Il s’appuie sur le récit et les images rapportés par les deux membres de l’expédition « Guyane Tumuc-Humac », l’ethnologue Francis Mazière et la photographe Dominique Darbois, entre 1951 et 1952.

Image 1 – Couverture de Parana, le petit indien (1952)

Image 1 – Couverture de Parana, le petit indien (1952)

4D’emblée, la ligne éditoriale semble calquée sur la série concurrente : il s’agit de fournir un ouvrage sérieusement et scientifiquement documenté à de jeunes lecteurs de 7-12 ans, cousu autour d’un récit dont le héros est un enfant. Les deux collections sont très concurrentielles. Les volumes de la collection « Les Enfants de la Terre » sont au format à l’italienne, brochés, comportant 32 pages couleurs. Leur taille est de 27cm de long pour 21cm de large. En 1952, chaque volume vaut 380 Frs. Les volumes de la collection « Les Enfants du monde » sont, quant à eux, au format à la française, cartonnés, comportant 40 pages couleurs. Leur taille est de 27cm de hauteur pour 22cm de large. En 1952, l’ouvrage vaut 800 Frs, c’est-à-dire deux fois plus cher qu’un volume dans la collection concurrente éditée par Flammarion/Père Castor. Si les deux ouvrages visent des lecteurs de 7 à 12 ans, ces lecteurs ne correspondent pas aux mêmes catégories socioprofessionnelles !

5Comme la collection des « Enfants de la Terre », la collection des « Enfants du monde » propose une nouvelle approche de la connaissance du monde pour les enfants français. Son originalité repose sur la part belle faite à la photographie pour parler de l’espace et de la spatialité. Dans cet article, portant sur un corpus composé des vingt albums de la collection « Enfants du monde », je souhaite montrer, d’une part, que cette série est une « série-géographe » au même titre que Marc Brosseau parle de « romans-géographes » pour évoquer ces romans qui enrichissent notre connaissance du monde et qui développent une « pensée spatiale » (Brosseau, 1996, p. 8). D’autre part, la géographie véhiculée par cette série, plus humaine, s’intéressant aux pratiques spatiales, à la croisée de l’anthropologie et de la sociologie, me semble à contre-courant de la géographie, essentiellement physique, enseignée à l’école primaire dans les années 1950. L’analyse du corpus s’intéressera aussi bien à ce qui est montré par l’image (mimesis) qu’à ce qui est raconté par le texte (diegesis). En ce sens, l’étude de l’espace dans cette collection sera menée dans une perspective sémio-narratologique (Gardies, 1993). Il s’agit donc d’une étude qui s’inscrit dans le cadre de la géographie littéraire (Collot, 2014) et plus particulièrement dans celui de la géocritique (B. Westphal, 2007).

6 Il s’agira donc de montrer que cette collection porte sur le monde qu’elle entend faire partager au jeune public auquel elle est destinée trois regards : l’un ethnographique ou anthropologique, s’intéressant aux habitants, l’autre géoscopique, s’intéressant aux représentations de l’espace habité, et un dernier géographique, s’intéressant aux liens que l’habitant entretient avec son espace. Ces trois regards constitueront les trois parties de cet article.

L’œil ethnographique

7Les 20 volumes de la collection ont tous été réalisés par Dominique Darbois, sorte d’aventurière du XXe siècle, idéaliste et engagée. La collection résume, en quelque sorte, ce qu’était Dominique Darbois, décédée en 2014. Voici d’ailleurs ce que Claire Guillot, journaliste au Monde, écrivait le jour de sa disparition : « La photographe Dominique Darbois, résistante et grande voyageuse, est morte le 7 septembre, à 89 ans, après une vie mouvementée, faite de voyages et d’engagements. Elle naît Dominique Sabret-Stern, le 5 avril 1925, dans une famille juive aisée – elle est la fille de Philippe Stern, grand spécialiste des arts asiatiques, et de la romancière Madeleine Sabine. Elle entre dans la résistance dès l’âge de 16 ans. Arrêtée en 1942 par la Gestapo, elle est enfermée à Drancy pendant deux ans, puis elle participe à la libération de Paris.

8En 1945, elle prend le pseudonyme de Dominique Darbois et ment sur son âge, afin de paraître assez âgée pour pouvoir s’engager dans l’armée régulière. Elle devient alors opérateur radio sur le Front de l’Est. Elle poursuit ensuite avec l’Indochine et le Tonkin, comme sous-lieutenant, et en reviendra décorée. Lorsqu’elle rentre finalement en France, elle devient l’assistante du photographe Pierre Jahan, auprès duquel elle apprend le métier. Elle voyage en Guyane et en Amazonie, d’où elle rapportera plusieurs livres, avant de photographier l’enfance dans le monde entier pour une série de livres à succès publiés aux éditions Nathan. Anticolonialiste convaincue, elle s’est aussi engagée dans la guerre d’Algérie au sein du réseau Francis Jeanson, publiant un livre interdit en France, Les Algériens en guerre, reportage sur la vie des maquis et des camps d’entraînement des soldats du FLN » (Guillot, 2014, n.p.).

9Dominique Darbois est née dans une famille d’intellectuels bourgeois. Son père fut conservateur du Musée Guimet à Paris entre 1929 et 1965. Entre 1946 et 1983, Dominique Darbois parcourt une soixantaine de pays pour couvrir un certain nombre de reportages, que ce soit au Togo, en Côte-d’Ivoire, en Russie, en Chine ou au Bénin, parfois dans des conditions politiques difficiles. La Seconde Guerre mondiale et, plus sûrement, les guerres, vont marquer pour Dominique Darbois son engagement pour la cause enfantine et la cause plus généralement humaine. Ainsi, rescapée de la Gestapo, considère-t-elle vivre du « rab ». Elle déclare à Pierre Amrouche dans Terres d’enfants : « Toute la gravité de mon métier réside dans le pouvoir de transformer, de transmuer la réalité du passé et du présent, et d’avoir aussi la puissance d’influer sur le futur » (Amrouche, 2004, p. 8). Un peu plus loin, elle continue ainsi : « La photographie permet de faire reculer l’intolérance en élargissant le champ de vision dans le sens d’une meilleure compréhension d’autrui, en faisant reculer l’ombre au profit de la lumière » (Amrouche, op. cit., p. 8).

10Pour le dire tout autrement, c’est à la fonction perlocutoire de l’album-documentaire que Dominique Darbois veut faire référence ici, cette fonction même qui, d’après John Austin (1970) pousserait le récepteur à agir. La lecture d’une série comme « Enfants du monde » aurait pour effet de nourrir le capital culturel spatial et social de l’enfant-lecteur, futur citoyen-acteur du monde dont l’action serait influencée par un effet anamnestique de ses lectures passées. Ainsi les intentionnalités des auteurs referaient surface tout au long de la vie du lecteur. Cette intentionnalité, Dominique Darbois l’exprime encore devant Pierre Amrouche : « Ayant été très amochée par le racisme, j’ai voulu montrer que les enfants étaient tous les mêmes. Le fil de ma vie de photographe a été de montrer la beauté des gens qu’on aime. La dignité d’une femme africaine, le regard d’un petit Chinois. Tout pour témoigner du respect de l’être humain » (Amrouche, op. cit., p. 9).

11 Après le premier volume de la collection, les dix-neuf autres titres seront réalisés par Dominique Darbois à la fois pour les textes et les images. La collection va faire voyager le jeune lecteur fidèle à travers vingt pays et quatre continents (image 2). Comme le montre le tableau ci-dessous (tableau 1), le continent européen comme le continent américain y sont très présents (6 albums pour chacun de ces continents). L’Afrique est le continent le moins représenté avec seulement trois albums. Cette sous-représentation a un effet non recherché par Dominique Darbois, celui du stéréotype. Chacun des albums aborde un mode d’habiter assez particulier semblant valoir pour l’intégralité du continent africain : le nomadisme avec Hassan l’enfant du désert, l’urbain avec Faouzi le petit Égyptien et la ruralité avec Agossou le petit Africain.

 Tableau 1 – Détail de la collection « Les Enfants du Monde » (source : Christophe Meunier)

Parana le petit Indien

Dominique Darbois

François Mazière

1952

Guyane du Sud

Amérique

Agossou le petit Africain

Dominique Darbois

1955

Sénégal

Afrique

Rikka la petite Balinaise

D. Darbois

1956

Indonésie (Bali)

Asie

Kaiming le petit pêcheur chinois

D. Darbois

1957

Chine

Asie

Gopal, enfant de l’Inde

D. Darbois

1957

Inde

Asie

Achouna le petit esquimau

D. Darbois

1957

Canada

Amérique

Tacho le petit Mexicain

D. Darbois

1957

Mexique

Amérique

Hassan l’enfant du désert

D. Darbois

1957

Niger

Afrique

Faouzi le petit Egyptien

D. Darbois

1957

Egypte

Afrique

Noriko la petite Japonaise

D. Darbois

1961

Japon

Asie

Aslak le petit Lapon

D. Darbois

1964

Norvège

Europe

Knut le petit pêcheur norvégien

D. Darbois

1964

Norvège

Europe

Djafar le petit Iranien

D. Darbois

1964

Iran

Asie

Natacha la petite Russe

D. Darbois

1964

Russie

Europe

Manolo le petit Espagnol

D. Darbois

1967

Espagne

Europe

Maïda la petite Cubaine

D. Darbois

1968

Cuba

Amérique

Gino, enfant de Venise

D. Darbois

1972

Italie

Europe

Gary le petit Cow-Boy

D. Darbois

1974

États-Unis

Amérique

Manuela, la petite Brésilienne

D. Darbois

1975

Brésil

Amérique

Yanis le petit Grec

D. Darbois

1978

Grèce

Europe

Image 2 – Carte de la couverture des volumes de la collection « Les Enfants du Monde »

Image 2 – Carte de la couverture des volumes de la collection « Les Enfants du Monde »

L’œil « géoscopique »

12Comme l’a très bien montré Catherine de Smet, l’originalité de la collection « Les Enfants du monde » est qu’elle conjugue les talents d’une photographe et ceux d’un graphiste qui met en page les clichés des espaces quotidiens parcourus par un jeune héros. L’œil « géoscopique » est donc, avant tout un œil photographique, à la fois celui de « l’instant décisif » et celui du montage réfléchi. Cet œil géoscopique ou photographique, dans le cas de Dominique Darbois, est le fruit d’un long apprentissage. Lorsqu’après avoir parcouru l’Indochine, Dominique Darbois revient en France en 1946, il lui faut trouver un métier. Sa mère la présente alors à Raymond Gid, un graphiste, directeur d’une agence de publicité et dont un des photographes, Pierre Jahan, cherche un assistant. En 1950, ce dernier a rejoint le Groupe des XV, créé en 1946, auquel appartiennent déjà Robert Doisneau et Willy Ronis. Contrairement à Doisneau, Cartier-Bresson ou Ronis qui ont opté pour le Leica, boîtier léger, technologie reflex, avec viseur porté à hauteur d’œil, Dominique Darbois, comme Pierre Jahan d’ailleurs, préfère le Rolleiflex. Cet appareil à visée à hauteur de poitrine permet souvent de prendre des sujets en contre-plongée. Dans le cas du travail de Dominique Darbois, il permet surtout de prendre à hauteur d’enfant et, d’après elle, « de conserver un contact visuel avec le sujet ».

13Quand on observe une image de Dominique Darbois, comme celle de l’enfant dormant dans une boîte à savon, on est sensible à la composition de l’image. Comme pour Henri Cartier-Bresson, semble-t-il, elle a choisi le décor et posé l’appareil en conséquence, elle n’a plus alors qu’à attendre « l’instant décisif » comme elle l’explique elle-même à Pierre Amrouche : « Le métier de photographe, c’est passer son temps assis, accroupi, grimpé sur des trucs. Je n’étais pas rapide, j’attendais le moment où c’était le mieux. Et puis la pellicule était chère, […]. J’attendais l’éclairage, l’expression, la lumière qui puisse traduire au mieux ce que je ressentais » (Amrouche, op. cit., p. 16). Pour Dominique Darbois, l’image est un artefact, une réalité, celle conçue par l’artiste. « Toute photo est empreinte de la personnalité du photographe, dit-elle, il intervient dans ce qu’il donne à voir, consciemment ou inconsciemment » (Amrouche, op. cit., p. 16).

14Après le travail de photo-reportage qui emmène Dominique Darbois à travers le monde, arrive celui du graphiste qui va mettre l’histoire et les espaces en planches. Il convient ici de parler du travail important de Pierre Pothier qui réalisa pratiquement toutes les couvertures et la mise en page des albums de la collection. Prenons, tout d’abord, les couvertures des vingt volumes. Elles sont constituées par un fond de couleur uni, que l’on retrouve à travers toutes les double-pages des albums, associé à une seconde couleur. Le portrait ou la silhouette du personnage principal y est découpé. On doit excepter de ce modèle les couvertures d’Achouma et de Gino qui sont à fond perdu. Pour Agossou et Kai-Ming, la couverture comporte déjà un jeu graphique conçu à partir de plusieurs découpages. Enfin, à chaque personnage correspond une typographie particulière.

Image 3 – Kai Ming (1957), p. 24-25.

Image 3 – Kai Ming (1957), p. 24-25.

15Ouvrons maintenant l’album. Nous avons choisi ici d’étudier Kai Ming, le petit pêcheur chinois, paru en 1957. Fruits d’un reportage effectué par Dominique Darbois à Hong-Kong, plus exactement dans le quartier portuaire d’Aberdeen, en 1956, les photographies sont scénarisées par les soins de Pierre Pothier en 22 double-pages. Le maquettiste joue avec plusieurs procédés graphiques que nous pourrions classer en cinq types :

  • les aplats de couleurs, dans le cas présent, jaunes et bleus introduits sous la forme de figures géométriques ou de reprises de silhouettes ;

  • les motifs, qu’ils soient typographiques à caractère sinisant ou figuratif à l’instar des poissons bichromatiques ;

  • les lignes, permettant de souligner les jeux de mâts, de drisses et de filets qui ne manquent pas d’être partout présents dans le port d’Aberdeen.

  • les fragments textuels, disposés de façon à se conjuguer avec le graphisme global de la double-page, renforçant le sens général de ce qui est déjà dit par l’image ;

  • les découpages séquentiels qui donnent à la double-page des allures de roman-photo.

Image 4 – Kai Ming (1957), p. 22-23.

Image 4 – Kai Ming (1957), p. 22-23.

16Comme on peut le constater, ces cinq procédés graphiques ont recours assez régulièrement à la multiplication d’images identiques. Le travail du maquettiste est, selon l’expression de Thierry Groensteen (1999, p. 31), « spatio-topique », la double-page constituant un véritable espace d’expression où chaque élément disposé avec précision participe du sens du texte. Pierre Pothier, avec ces ciseaux et sa colle, construit à partir des clichés de Dominique Darbois de véritable iconotextes. Ainsi, le processus créatif opère-t-il deux fois : une première fois au moment du déclic photographique ; une seconde fois au moment du montage des double-pages.

17Le principal travail du graphiste est de conduire le regard de l’enfant par et dans les photos redécoupées, agencées et mises en espace sur chaque double-page. C’est véritablement le graphiste qui créé l’iconotexte et qui produit un discours spatial sur le pays parcouru par le photo-reporter et rapporté dans l’album. La sérialité devient alors une leçon de géographie dans le sens étymologique du terme, à savoir « écrivant ou décrivant la Terre ».

L’œil géographique

18Chaque album de Dominique Darbois est un « récit d’espace » (Certeau, 1990, p. 171). Un enfant d’un pays autre, d’un ailleurs, est suivi dans le déroulement de sa journée à travers différents gestes quotidiens, dans un espace connu de lui qu’il fait découvrir progressivement au lecteur et qui lui permet de croiser quelques habitants de son lieu de vie.

19Cet itinéraire spatial qui se dessine au fil de la tourne de page met en relation différents lieux et différents co-habitants. La diégèse « traverse et organise des lieux ; les sélectionne et les relie ensemble » (Certeau, op. cit., p. 170). Le récit, par le parcours qu’il met en phrases, créé en quelque sorte l’espace autre, l’ailleurs. Qui plus est, la pratique ou les pratiques spatiales qui sont données à voir au lecteur mettent en relation, de manière permanente, l’habitant-enfant avec son « lieu de vie », produisant également un discours sur la spatialité ou, avec Heidegger (1958), l’habiter.

20Si l’on s’intéresse aux différents parcours des vingt personnages de la collection, on peut mettre en évidence trois types de schémas spatiogénétiques, c’est-à-dire de cartes simplifiées codant l’itinéraire réalisé par le personnage principal et mettant en relation différents lieux d’un ou de plusieurs espaces (Meunier, 2016). Nous nous proposons ici d’analyser un schéma pris dans chacun des trois types de déplacements. Le premier peut être symbolisé par une boucle dont le point de départ correspond au point d’arrivée (15 cas sur 20) ; le deuxième par une translation dans lequel le point de départ est différent du point d’arrivée (3 cas sur 20) ; enfin le troisième est la réunion des deux modes de déplacements, boucle + translation ou translation + boucle (2 cas sur 20).

Image 5 – Schémas spatiogénétiques de Parana (1952)

Image 5 – Schémas spatiogénétiques de Parana (1952)

Image 6 – Schémas spatiogénétiques de Kai Ming (1957)

Image 6 – Schémas spatiogénétiques de Kai Ming (1957)

Image 7 – Schémas spatiogénétiques d’Aslak (1972)

Image 7 – Schémas spatiogénétiques d’Aslak (1972)

21Dans Parana le petit indien (1952), le schéma (image 5) montre une boucle au fil de laquelle s’égrènent un certain nombre de lieux où se déroule une action particulière et où le lecteur fait connaissance des différents habitants du village. L’itinéraire du jeune héros dans son village et dans les proches abords de son village, autour de sa case, situation initiale et finale, donne à voir la territorialisation d’un espace quotidien, proche et circonscrit. Ce mode de déplacement dans l’album pourrait correspondre avec le mode de vie sédentaire des indiens wayana d’Amazonie.

22Le récit d’Aslak le petit Lapon (1964), quant à lui, débute alors que le jeune héros est en mouvement au milieu de son troupeau de rennes et se rend vers la maison-refuge. Cette dernière constitue une étape sur l’itinéraire en boucle d’Aslak et des siens. Ce groupe d’éleveurs est nomade dans la mesure où la majeure partie de l’année est consacrée à l’itinérance à travers les steppes scandinaves. Cette itinérance (image 6) n’est pas une errance puisque le parcours suivi est toujours le même d’une année sur l’autre, ou peu s’en faut, et passe inévitablement par la maison-refuge du village-étape. La vie nomade d’Aslak n’est cependant pas retranscrite dans le récit spatial de l’album comme une boucle mais bien comme une translation d’un point à un autre point très espacé. Les « espaces proches » d’Aslak semblent toujours différents, stéréotype récurrent du nomadisme, à l’exception de la maison-refuge qui apparaît comme l’unique maison-camp de base.

23Enfin, le cas de Kai-Ming, dans Kai-Ming, le petit pêcheur chinois (1957), semble réunir nomadisme et sédentarisation puisque la famille de l’enfant vit dans une jonque amarrée dans le port d’Aberdeen à Hong-Kong et passe son temps en d’incessants allers-retours entre la mer et le port d’attache, la pêche et la vente. Le récit de Kai-Ming commence par la pêche en mer et l’arrivée de la jonque familiale au port, puis se poursuit par une visite du quartier d’Aberdeen. À la translation qui mène Kai-Ming de la Baie de West Lamma, où ses parents pêchent, au port du quartier d’Aberdeen, au sud de l’île de Hong-Kong, fait suite une visite en boucle du port d’attache familial d’Aberdeeen. L’habiter de Kai-Ming pourrait être qualifié d’habiter semi-nomade (image 7).

24Pour l’ensemble de la série, on peut relever ainsi quinze enfants sédentaires (les deux-tiers des histoires), trois nomades (Hassan, l’enfant du désert ; Achouna, le petit esquimau et Aslak), enfin deux enfants semi-nomades, deux enfants pêcheurs : Kai-Ming et Knut, le petit pêcheur Norvégien. À chaque mode de vie correspond, pour le graphiste et la photographe, un récit d’espace particulier. Evidemment, tous ces enfants sont les représentants du mode de vie de leurs parents, de leurs peuples ou de la classe socio-professionnelle à laquelle ils appartiennent. Ils constituent également le vecteur qui permet d’attirer l’attention des enfants-lecteurs comme le souligne Isabelle Nières-Chevrel : « La meilleure façon de capter l’attention de l’enfant lecteur c’est encore de parler de lui, de le mettre en scène dans sa vie quotidienne par héros interposé » (Nières-Chevrel, 2009, p. 163).

25Tous les héros ont environ sept-huit ans, âges auxquels est destinée à la collection. Treize d’entre eux sont des garçons et sept des filles. Cette collection qui s’adresse aux enfants a pour objectif de leur faire faire de la « géographie », de leur faire connaître le monde, d’élargir leur champ de vision et leur esprit. En ce point, la collection des « Enfants du monde » offre une vision relativement avant-gardiste par rapport à la géographie scolaire de ce début des années 1950.

26En effet, lorsque la collection est créée en 1952, les programmes en vigueur pour les classes élémentaires et de Sixième sont ceux de 1945, c’est-à-dire une reprise de ceux fixés en 1923. Il s’agit à l’école primaire d’une géographie très locale et descriptive basée sur l’observation des paysages et de la carte. Les Instructions Officielles invitent très peu les enseignants à parler aux élèves de Cours moyens et de Sixième de l’altérité et de la diversité à la surface de la Terre et s’ils le font c’est souvent de manière très stéréotypée et surtout avec un regard « colonisateur ».

27La géographie pratiquée par Dominique Darbois et Francis Mazière dans le premier volume de la collection est une géographie humaine dans laquelle l’apport des anthropologues et des ethnologues est sensible. C’est une géographie qui semble faire un pied de nez à toute la géographie vidalienne, essentiellement physique, enseignée dans les écoles depuis le début du XXe siècle. Mais cette géographie classique, dite vidalienne, des années 1930 et 1950, semble s’être figée et quelque peu écartée de l’enseignement de Paul Vidal de la Blache dont elle tire son nom. En 1911, vers la fin de sa vie, dans un article paru dans les Annales de géographie, Vidal de la Blache voulait porter toute son attention sur ce qu’il appelait les « genres de vie ». Il écrivait : « Comme toute cellule a son noyau, tout genre de vie a son lieu de naissance » (p. 289). Pour Vidal de la Blache, le genre de vie était une possibilité d’habiter, offerte par le milieu géographique. Il ne faut pas y voir une forme de déterminisme naturel comme on pouvait le trouver chez Ratzel ou Ritter mais bien « des formes actives d’adaptation du groupe humain au milieu géographique ». Ce que nous montre la collection « Les Enfants du Monde », ce sont ces « genres de vie ». L’aspect physique et les contraintes du milieu ne sont pas présentés comme une donnée factuelle de départ ou comme une contrainte mais comme un élément naturel auquel l’être humain s’est adapté et qui appartient à son quotidien.

Image 8 – Extrait du manuel « Géographie – Premier Livre » de Louis François et Marcel Villin, Hachette, 1955, p. 61.

Image 8 – Extrait du manuel « Géographie – Premier Livre » de Louis François et Marcel Villin, Hachette, 1955, p. 61.

28 La collection des « Enfants du Monde » est une « série-géographe » qui entreprend de faire découvrir différents genres de vie à la surface de la Terre, de montrer aux petits lecteurs français la diversité du monde. Il nous semble que l’auteure Dominique Darbois, cherche à s’affranchir de l’écriture stéréotypée des manuels scolaires de l’époque telle qu’on peut la trouver dans un manuel comme celui dirigé par Louis François et Marcel Villon en 1955 pour les Éditions Hachette (image 8). Dans la page que nous avons prise en exemple, Samba représente tous les petits Africains censés tous partager le même genre de vie. Dans le cas des albums de Dominique Darbois, il ne s’agit pas de tous les enfants d’un même continent. Les titres choisis pour chacun des volumes sont d’ailleurs tout à fait éloquents. Il s’agit d’un enfant pêcheur chinois prénommé Kai-Ming, d’un petit Égyptien prénommé Faouzi ou encore de Noriko une petite japonaise. Chacun ne prétend pas représenter l’intégralité d’un hypothétique groupe et d’ailleurs la reporter-photographe s’intéresse à leur parcours personnel au milieu d’une famille dans laquelle chacun des membres a une identité propre. Chaque enfant de la collection habite un lieu précis et précisé, dans un pays donnée. Tel n’est pas le cas de Samba, par exemple, qui vit en Afrique, sorte de « pays-continent ».

29 La collection des « Enfants du monde », on l’a vu en introduction, n’est pas un cas isolé. Elle semble appartenir à une sorte de « genre » dans la littérature éducative et que l’on pourrait qualifier de « géographique ». Parmi les collections géographiques, nous avons déjà eu l’occasion de citer la collection des « Enfants de la Terre », éditée par Flammarion/Père Castor mais nous voudrions évoquer, pour terminer, une autre qui nous permettrait de différencier la collection géographique de ce que nous avons décidé de nommer en introduction la « série-géographe ». En 1947, l’Encyclopaedia Britannica publie une collection baptisée « World’s Children » dont les douze volumes constituent des adaptations en albums de films tournés en 1939 pour le Ministère de l’Education américaine et réalisés sous l’égide d’un anthropologue de l’Université de Columbia. Les images des douze albums qui composent la collection sont toutes extraites des films réalisés huit ans plus tôt. Elles sont accompagnées d’un texte écrit par Elisabeth K. Solem (1916-1995).

30Le format des albums est celui des albums du Père Castor : à l’italienne, 32 pages, 27 cm par 21. Les héros des histoires sont des enfants: Mateo and the Mexican Fair; Anaghalook, Eskimo Girl; Dark Eyes and her Navajo blanket; Shiu Ming, Chineese Boy Scout; French Canadian Boy Scout; A day with Dutch Children; Hans of Swiss Alps; Pedro picks coffee in Brazil; Yuhiko and a Japaneese Carnival; Children of England’s Canal; Kana, Prince of Darkest Africa; Pauli and the Hawaian Fest (image 9). En tout, un-quart des enfants de la collection sont des enfants européens ou d’origine européenne, sans doute des sujets exotiques pour les Américains des années 1950 ?

Image 9 – Couverture de Shiu Ming, Chineese Boy Scout (1947)

Image 9 – Couverture de Shiu Ming, Chineese Boy Scout (1947)

31Les films qui ont servi de support photographique à la collection ont été post-synchronisés en français pour le Québec dans les années 1950-1960 et sont aujourd’hui consultables sur quelques sites spécialisés. La collection n’est pas véritablement conçue comme un ensemble d’albums iconotextuels dans lesquels texte et images seraient en interdépendance (Nerlich, 1980). Il s’agit davantage d’ouvrages illustrés servant d’accompagnement aux films pédagogiques. Les ouvrages ont tous été publiés la même année (1947) ce qui tenterait à annihiler les effets de la temporalité plus ou moins longue de la sérialité. Ne s’agissant ni d’une série, ni d’albums donc, la collection « World’s Children » est une collection géographique, dans le sens où elle fait découvrir le monde, mais elle n’est pas, pour nous, une « série-géographe » dans la mesure où elle ne cherche pas à fidéliser un lectorat qui pourrait être « embarqué » dans une « pensée spatiale » ou géographique.

Image 10 – Carte de la couverture des volumes de la collection « World’s Children »

Image 10 – Carte de la couverture des volumes de la collection « World’s Children »

Image 11 – Carte de la couverture des volumes de la collection « Les Enfants de la Terre »

Image 11 – Carte de la couverture des volumes de la collection « Les Enfants de la Terre »

32La collection « World’s Children », avec ces douze albums rappelons-le, tente de présenter chacun des continents mais de façon très inégale puisque la collection se focalise surtout sur le continent américain (image 10). La collection des « Enfants de la Terre » est certainement celle qui couvre le moins le monde avec ces vingt albums (image 11). Comme on le voit, l’Asie y est un continent sous-représenté. Précisons que la collection a été interrompue au début des années 1980 alors qu’une dizaine de projets étaient en gestation comme a pu le montrer les recherches de Michèle Piquart (Piquart, 2004). Enfin, la collection des « Enfants du Monde », avec ces vingt volumes produits entre 1952 et 1978 (image 2), couvre une grande partie du monde de manière assez homogène et semble pouvoir donner une assez bonne image de l’altérité et de la diversité à l’échelle de la planète.

Conclusion

33Comme le montre un article récent de Laurence Le Guen (Le Guen, 2016) portant sur l’ouvrage Horoldamba le petit Mongol d’Ergy Landau, album publié en 1957 chez Calmann-Lévy, quelques éditeurs français, à la suite de Paul Faucher se lancent dans la production plus ou moins couronnée de succès d’albums mettant en scène des enfants du monde entier. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, il apparaît important pour l’édition de lancer des messages de paix entre les peuples et de donner aux enfants, dès leur plus jeune âge, une idée de l’altérité et de la diversité du monde. Observer, connaître c’est déjà comprendre et plus sûrement accepter.

34Toutes ces maisons d’édition, à l’instar de Nathan, Calmann-Lévy, Hatier…, ont recours à des photographes plus ou moins talentueux. À ma connaissance, seul Nathan travaille l’iconotextualité. Si l’œil de Dominique Darbois est avant tout celui d’une ethnologue et d’un photographe, qu’il essaie d’être au plus près des sujets et des réalités qu’il capture, il met cependant l’enfant-lecteur à distance. Dans la notice consacrée aux albums photographiques du Dictionnaire de la Littérature de Jeunesse, Michel Defourny relève les principaux griefs qui étaient tenus contre l’introduction de l’image photographique dans les albums pour enfants : elle ne convient guère à l’enfance car trop difficile à décrypter ; les enfants ne peuvent pas être séduits par des images en noir et blanc ; le procédé mécanique appauvrit la réalité.

35À mon sens, la collection « Les Enfants du monde » a tenté d’éviter ces écueils en déployant un grand nombre de stratégies graphiques dans le montage des doubles pages. C’est dans le travail de mise en page que le rapport texte-image prend tout son sens. C’est par la spatiotopie des doubles pages que l’enfant lecteur est accompagné dans sa découverte des ailleurs qu’on lui propose. C’est parce qu’elle a recours à la spatiotopie et à la sérialité que cette collection peut être considérée comme une « série-géographe ».

36La série s’arrête en 1978, au moment où les programmes scolaires de géographie vont connaître une profonde mutation. Au collège, on propose en 1977 aux élèves de Sixième de découvrir comment l’homme a réussi à s’adapter à différents milieux géographiques (tempérés, chauds, intertropicaux et désertiques, polaires). Ces programmes sont marqués par l’introduction d’une géographie renouvelée, plus problématisée. Il ne s’agit plus d’une description raisonnée des « milieux de vie » mais de mettre en évidence et d’expliquer les structures, les équilibres et les systèmes qui régissent l’organisation spatiale. C’en est fini de l’originalité de ces séries et de ces collections qui faisaient découvrir le monde à des enfants souvent de milieux favorisés. L’école va s’en charger mais également la télévision couleur, nouvelle véritable fenêtre ouverte sur le monde.

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Bibliographie

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LORTIC E., 2001, Flash sur les livres de photographies pour enfants des années 1920 à nos jours, Paris, Fédération française de coopération entre bibliothèques, 2001.

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WESTPHAL B., 2007, La Géocritique, Paris, Les Éditions de Minuit.

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Table des illustrations

Titre Image 1 – Couverture de Parana, le petit indien (1952)
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 68k
Titre Image 2 – Carte de la couverture des volumes de la collection « Les Enfants du Monde »
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 188k
Titre Image 3 – Kai Ming (1957), p. 24-25.
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 204k
Titre Image 4 – Kai Ming (1957), p. 22-23.
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 56k
Titre Image 5 – Schémas spatiogénétiques de Parana (1952)
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-5.jpg
Fichier image/jpeg, 60k
Titre Image 6 – Schémas spatiogénétiques de Kai Ming (1957)
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-6.jpg
Fichier image/jpeg, 68k
Titre Image 7 – Schémas spatiogénétiques d’Aslak (1972)
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-7.jpg
Fichier image/jpeg, 72k
Titre Image 8 – Extrait du manuel « Géographie – Premier Livre » de Louis François et Marcel Villin, Hachette, 1955, p. 61.
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-8.jpg
Fichier image/jpeg, 260k
Titre Image 9 – Couverture de Shiu Ming, Chineese Boy Scout (1947)
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-9.jpg
Fichier image/jpeg, 60k
Titre Image 10 – Carte de la couverture des volumes de la collection « World’s Children »
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-10.jpg
Fichier image/jpeg, 192k
Titre Image 11 – Carte de la couverture des volumes de la collection « Les Enfants de la Terre »
URL http://journals.openedition.org/geocarrefour/docannexe/image/12713/img-11.jpg
Fichier image/jpeg, 188k
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Pour citer cet article

Référence électronique

Christophe Meunier, « Construire une géographie pour les enfants des années 1960-1970. La collection « Les Enfants du monde » de Dominique Darbois », Géocarrefour [En ligne], 93/4 | 2019, mis en ligne le 10 juillet 2019, consulté le 18 juillet 2019. URL : http://journals.openedition.org/geocarrefour/12713 ; DOI : 10.4000/geocarrefour.12713

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Auteur

Christophe Meunier

Docteur en Géographie Formateur à l’ESPE Centre Val de Loire – Université d’Orléans Laboratoire InTRu – Université de Tours christophe.meunier@univ-orleans.fr

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Droits d’auteur

© Géocarrefour

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