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Dossier

„Galizien grenzt an Berlin“ – Jiddische Übersetzungen deutschsprachiger Klassiker als ein Ausdruck selbstbewusster Jiddischkeit

“Galicia borders on Berlin” - Yiddish translations of German-language classics as an expression of assertive Yiddishkeit
« La Galicie aux portes de Berlin » : la traduction en yiddish des classiques de la littérature allemande comme expression d’une yiddishkeyt pleinement assumée.
Elke-Vera Kotowski
p. 193-208

Abstracts

The quote "Galicia borders on Berlin" is taken from the play "The Merchant of Berlin", which Walter Mehring wrote in 1929, with a view to the inflationary period in the mid-1920s. In it, the satirist and keen observer drew a kaleidoscope of the metropolis of Berlin as a reservoir of the most diverse cultural and political movements. In those years, Berlin was not a place of longing but a point of orientation for the many Jewish migrants from Eastern Europe. The capital of the young Weimar Republic served as a stopover on the way from oppression to freedom and, as a metaphor for a culture and attitude of mind, symbolized the transition from a transfigured shtetl existence to a self-confident, enlightened "Yiddishism" that had its origins in the Eastern European metropolises. Not only at the beginning of the 1920s, when Berlin was one of the most important publishing locations for Yiddish language journalism, German language classics and bestsellers became the focus of Yiddish journalism. While these had previously been read in the original in Warsaw, Vilnius, Kiev, Moscow, or Odessa, Yiddish writers here and there set about translating Lessing's Nathan the Wise (Nathan der Weise), Heine's Book of Songs (Lieder), Schiller's The Robbers (Die Räuber), but also Marx's Capital (Das Kapital) and spreading their ideas, ideals, and ideologies within Eastern European Jewry. This article provides an insight into the Yiddish translations of German-language literature up to the beginning of the Second World War.

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Outline

Wos is jidischism? Der Jiddischismus und die Czernowitzer Sprachkonferenz
Joachim Heinrich Campes Entdeckung von Amerika in Wilna
Der Nathan in Odessa
Fremde Welten und Agitprop im Kinderbuchformat
Max und Moritz im Schtetl
Leichte Kost im Groschenformat
Im Westen nichts Neues aus Warschauer Sicht
Der Moskauer Faust
Berlin 1920-1925: Zentrum jiddischsprachiger Publizistik

First lines

Gegen Ende des 19. Jahrhunderts interessierte sich die jiddischsprachige Leserschaft längst nicht mehr nur für die religiösen Schriften. Schriftsteller wie Scholem Alejchem (1859-1916), Isaak Leib Perez (1852-1915) und Mendele Moicher Sforim (1836-1917), die jene identitätsstiftende Jiddischkeit beflügelten und die Bedeutung der eigenen Sprache kulturell wie politisch hervorhoben, fanden eine breite Anhängerschaft. Die sich formierende Arbeiterbewegung wurde zum politischen Sprachrohr einer jiddischen Kulturbewegung, und das Jiddische avancierte über die reine Alltagssprache hinaus zum Merkmal einer national-jüdischen „Wir-Identität“. Exemplarisch für diese Bedeutung ist die Czernowitzer Sprachkonferenz von 1908, bei der es u.a. darum ging, das Jiddische zur „nationalen Sprache des jüdischen Volkes“ zu erheben – ein Vorhaben, für das sich der Organisator der Konferenz, der Wiener Publizist und Chefredakteur der Zeitschrift Selbst-Emancipation, Nathan Birnbaum (1864-1937), nachdrückl...

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References

Bibliographical reference

Elke-Vera Kotowski, “„Galizien grenzt an Berlin“ – Jiddische Übersetzungen deutschsprachiger Klassiker als ein Ausdruck selbstbewusster JiddischkeitGermanica, 67 | 2020, 193-208.

Electronic reference

Elke-Vera Kotowski, “„Galizien grenzt an Berlin“ – Jiddische Übersetzungen deutschsprachiger Klassiker als ein Ausdruck selbstbewusster JiddischkeitGermanica [Online], 67 | 4e trimestre 2020, Online since 01 January 2023, connection on 11 May 2021. URL: http://journals.openedition.org/germanica/10248; DOI: https://doi.org/10.4000/germanica.10248

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Elke-Vera Kotowski

Moses Mendelssohn Zentrum für europäisch-jüdische Studien, Potsdam

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