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Dossier

Dans l’entre-deux de l’histoire : la métamorphose comme parabole du « tournant » dans Geschichte vom alten Kind de Jenny Erpenbeck

In der Zwischenzeit der Geschichte: Die Metamorphose als Gleichnis der „Wende“ in Jenny Erpenbecks Geschichte vom alten Kind
In the In-Between of History: the Metamorphosis as a Parable of the “Wende” in Jenny Erpenbeck’s Geschichte vom alten Kind
Carola Hähnel-Mesnard
p. 31-48

Résumés

À partir de l’analyse du récit Geschichte vom alten Kind (1999) de Jenny Erpenbeck, il s’agira de montrer dans quelle mesure le thème de la métamorphose est un dispositif littéraire susceptible de saisir la relation entre expérience historique et perception individuelle du temps : comment la transformation physique d’une jeune femme en enfant peut être lue comme une parabole des bouleversements de 1989 et interroger le conflit entre temps individuel et temps historique. Nous examinerons la transformation de la protagoniste, sa conception d’un temps à soi finalement vouée à l’échec, la mise en œuvre narrative de cette tension temporelle ainsi que la signification de l’abject associé à la fillette.

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Plan

Transformation physique et régression : indices de la métamorphose
La conception d’un temps à soi et ses limites
Temps narré et temps de la narration : linéarité, mouvement inverse et atemporalité
Temps narré I et temps de la narration : linéarité et progression
Temps narré II : la perspective opposée de la protagoniste
Le présent comme « temps intermédiaire » de la métamorphose
Le passé comme abjection
Pour conclure : changement d’époque et figure de la métamorphose

Aperçu du début du texte

En 1999, Jenny Erpenbeck fait ses débuts littéraires avec Geschichte vom alten Kind, un récit de 125 pages sans indication de genre. Elle y raconte l’histoire d’une jeune fille, retrouvée un soir dans la rue, avec un seau vide à la main, ne se souvenant de rien d’autre que de son âge : quatorze ans. La police la confie à un foyer d’enfants, où elle tente délibérément de prendre et de défendre la place la plus basse dans la hiérarchie. Elle est traitée comme une étrangère et harcelée par les autres enfants avant de s’intégrer peu à peu. Lorsque la fillette tombe soudainement malade, elle est hospitalisée et, sous les yeux incrédules des médecins, se transforme progressivement en une femme de trente ans.

Geschichte vom alten Kind est un texte qui renonce largement aux références extratextuelles permettant de le contextualiser et de localiser ou de dater l’action, l’ouvrant ainsi à de nombreuses interprétations. Malgré cette ouverture, le récit a rapidement fait l’objet de lectures l’as...

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Pour citer cet article

Référence papier

Carola Hähnel-Mesnard, « Dans l’entre-deux de l’histoire : la métamorphose comme parabole du « tournant » dans Geschichte vom alten Kind de Jenny Erpenbeck »Germanica, 68 | 2021, 31-48.

Référence électronique

Carola Hähnel-Mesnard, « Dans l’entre-deux de l’histoire : la métamorphose comme parabole du « tournant » dans Geschichte vom alten Kind de Jenny Erpenbeck »Germanica [En ligne], 68 | 2e trimestre 2021, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 20 septembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/germanica/10638 ; DOI : https://doi.org/10.4000/germanica.10638

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Auteur

Carola Hähnel-Mesnard

Université de Lille/ALITHILA

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