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Dossier

Ästhetisierung der Politik: Siegfried Kracauers Totalitäre Propaganda

Johannes VON MOLTKE : Esthétisation de la politique : Propagande totalitaire de Siegfried Kracauer
Johannes VON MOLTKE : Aestheticization of Politics: Siegfried Kracauer’s Totalitarian Propaganda
Johannes von Moltke
p. 51-68

Abstracts

Written in exile in Paris in 1937/38, Siegfried Kracauer’s essay on Totalitarian Propagan-da was ultimately rejected by the Institute for Social Research that had ­originally commis-sioned it. And yet, the manuscript deserves to be reread for at least three reasons: (1) Kra-cauer’s book-length article develops an original contribution on the concept of propaganda, which he analyzes in aesthetic terms. Building on his Weimar essays, he focuses on the poetic forms and the aisthetic effects of propaganda, which aims at a profound destabilization and disorientation of the subject. Further, this analysis also has intertextual relevance. (2) Zooming in on the imbrication of aesthetics and politics, Kracauer’s approach corresponds most close-ly, perhaps with the Artwork essay that Walter Benjamin was developing during these years, also in Paris, and whose theses on the politicization of art resonate even in the ostensibly apolitical realism of Kracauer’s Theory of Film. (3) Finally, Kracauer’s propaganda analysis, which remained unpublished during his lifetime, points forward to other works on this propa-ganda, on demagogues, “prophets of deceit”, and the culture industry – works that were deve-loped by the Institute of Social Research in subsequent years and remain relevant until today.

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Totalitäre Propaganda: Primat des Ästhetischen
Propaganda, Kunstwerk, Film: Zur Dialektik von Ästhetik und Politik
Coda: „Cultural Aspects of National Socialism“ und die Dialektik der Aufklärung

First lines

Siegfried Kracauers erste Arbeiten zur totalitären Propaganda standen bekanntlich unter keinem guten Stern. Das entsprechende Manuskript, 1936 vom Institut für Sozialforschung in New York in Auftrag gegeben, wurde noch während seiner Entstehung von dessen Mitgliedern kritisiert, zerpflückt und neu montiert. Nach einigem Gerangel wurde es nie gedruckt – die verschiedenen Versionen, die zwischen Paris und New York kursierten, gelten als verschollen. Nur eine handschriftliche Fassung blieb erhalten, die 2012 als Vorlage für die Erstpublikation in der Werkausgabe diente.

Insofern könnte man von einem gescheiterten Projekt sprechen, einer Arbeit für die sprichwörtliche Schublade. Als solche hat sie jedenfalls Theodor W. Adorno eingeschätzt, der allerdings für das Scheitern zumindest mit verantwortlich war. Die Arbeit, meint er in einem Gutachten über deren ersten Teil,

ist weder von eigentlich theoretischem Wert, noch ist sie im empirischen Material zureichend fundiert, drückt aber zuwei...

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References

Bibliographical reference

Johannes von Moltke, “Ästhetisierung der Politik: Siegfried Kracauers Totalitäre PropagandaGermanica, 66 | 2020, 51-68.

Electronic reference

Johannes von Moltke, “Ästhetisierung der Politik: Siegfried Kracauers Totalitäre PropagandaGermanica [Online], 66 | 2ème trimestre 2020, Online since 01 January 2022, connection on 05 March 2021. URL: http://journals.openedition.org/germanica/8527; DOI: https://doi.org/10.4000/germanica.8527

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Johannes von Moltke

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