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Dossier

L’unité impossible

Crise de la représentation et esthétisation des « masses » dans le film de propagande
Léa BARBISAN : Die unmögliche Einheit. Krise der Repräsentation und Ästhetisierung der „Massen“ im Propagandafilm
Léa BARBISAN : The impossible unit. Crisis of representation and aestheticisation of the ‘masses’ in the propaganda film
Léa Barbisan
p. 69-84

Abstracts

This article compares Kracauer’s thesis in Totalitäre Propaganda and Propaganda and the Nazi War Film with Benjamin’s reflections in Das Kunstwerk im Zeitalter seiner tech-nischen Reproduzierbarkeit, as both thinkers focus on the representations of the ‘masses’ in propaganda films. The word ‘Masse’ refers to a form of the ‘multitude’ which seemed unable to unite as a ‘people’ in the representative democracy of the Weimar Republic. According to Kracauer and Benjamin, the dictators use this crisis of the ‘body politic’ by giving the ‘masses’ a coherent image of themselves, thus substituting aesthetic representation for political representation. Both Kracauer and Benjamin outline the image of an emancipated ‘public’, which functions as the antithesis of the ‘masses’ transfigured by fascist propaganda.

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Produire et reproduire les « masses »
L’« esthétisation de la politique » ou « l’art de donner forme aux masses »
Le bon public : distance réflexive et contagion affective

First lines

Dans son ouvrage Psychologie des foules, paru en 1895, Gustave Le Bon fait de la « puissance des foules », la « dernière souveraine de l’âge moderne ». Le succès international du livre indique que la majorité des contemporains de Le Bon s’est accordée sur son diagnostic initial : l’Europe est entrée avec la Révolution française, puis la Révolution industrielle, dans l’« ère des foules ». La notion de « foule » s’impose avec la force de l’évidence dans la théorie sociale de l’Europe du tournant du siècle, au point de sembler rendre superflue la recherche d’une définition rigoureuse de cette figure de la « multitude » propre à la modernité occidentale. Surgies de l’aspiration démocratique exprimée lors de la Révolution française, puis métamorphosées par la Révolution industrielle qui concentre la population ouvrière dans les villes, les « foules » ou les « masses » décrites par la psychologie sociale semblent être issues de l’union trouble de l’exigence démocratique et de l’appétit ca...

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References

Bibliographical reference

Léa Barbisan, “L’unité impossible”Germanica, 66 | 2020, 69-84.

Electronic reference

Léa Barbisan, “L’unité impossible”Germanica [Online], 66 | 2ème trimestre 2020, Online since 01 January 2022, connection on 26 February 2021. URL: http://journals.openedition.org/germanica/8542; DOI: https://doi.org/10.4000/germanica.8542

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