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Dossier

Prière et crime dans la Pologne de l’entre-deux-guerres : l’agenda musical 1924 du chantre Elias Zaludkovsky

Prayer and crime: Cantor Elias Zaludkovsky’s concert performance season in 1924 (Poland)
Gebet und Verbrechen: Die Konzertsaison von Kantor Elias Zaludkowski im Jahr 1924 (Polen)
Jeremiah Lockwood
Translated by Marie Schumacher-Brunhes
p. 49-68

Abstracts

In this essay I explore the 1924 concert season of Cantor Elias Zaludkovsky in interwar Poland. In his published writings Zaludkovsky established an identity as a conservative, castigating contemporary cantors for corrupting tradition through excessive commercialization and mediatization of sacred music. Cantors popularizing their work through new technologies and concert performance venues that divorced liturgical music from its ritual context, especially by making records, engendered an unregulated third space of liturgical culture as entertainment that threatened to demean and degrade the hard-earned sense of dignity that professional cantors had struggled for over the course of the nineteenth century. Although Zaludkovsky condemned his peers for popularizing and vulgarizing cantorial music, he himself maintained an active concert career performing for a mass concert audience. Through an analysis of press accounts of Zaludkovsky’s concerts that he collected in his scrap book, a nuanced picture emerges of the kinds of performance and musics that Zaludkovsky valued and that he believed to constitute appropriate musical fields for a cantor to pursue. I argue that in his concert career Zaludkovsky walked a fine line between performing the sacred identity of cantor and falling into the forms of cultural crime that he himself had identified, addressing himself to multiple strands of the internally diverse Jewish community of interwar Poland while maintaining his commitment to cantorial ethics.

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Outline

Le cantor Zaludkovsky – les grandes lignes d’une vie dédiée à la musique
La notion de hefker khazones chez Zaludkovsky : l’établissement d’une nouvelle catégorie de crime
L’agenda musical 1924 de Zaludkovsky
Conclusion : le concert d’art cantorial comme outil de défense contre le forfait de hefker khazones

First lines

« En un mot – Chanter avait non seulement cessé
d’être une forme d’art, c’était aussi un acte criminel »
Elias Zaludkovsky

Cette formule frappante est tirée du premier chapitre de l’ouvrage Kultur-treger fun der idisher liturgye (Les Agents culturels de la liturgie juive ; 1930), une collection de vignettes biographiques publiée par le chantre et critique musical polonais Elias Zaludkovsky (1888-1943) dans laquelle il présente les figures de proue de l’art cantorial du xixe et du début du xxe siècle. Dans cette histoire du chant cantorial et de son exercice, Zaludkovsky met en évidence les limites fixées par les sources rabbiniques classiques au chant liturgique, mais il aurait tout aussi bien pu écrire à propos de ses contemporains. Le rapprochement qu’il effectue entre crime et musique sacrée reflète effectivement un long héritage contempteur de la musique au sein du judaïsme, qui voit dans sa pratique une activité excessivement sensuelle et dans les interprètes de l’art sacré des pe...

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References

Bibliographical reference

Jeremiah Lockwood, “Prière et crime dans la Pologne de l’entre-deux-guerres : l’agenda musical 1924 du chantre Elias Zaludkovsky”Germanica, 67 | 2020, 49-68.

Electronic reference

Jeremiah Lockwood, “Prière et crime dans la Pologne de l’entre-deux-guerres : l’agenda musical 1924 du chantre Elias Zaludkovsky”Germanica [Online], 67 | 4e trimestre 2020, Online since 01 January 2023, connection on 22 September 2021. URL: http://journals.openedition.org/germanica/9821; DOI: https://doi.org/10.4000/germanica.9821

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Jeremiah Lockwood

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