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Comptes rendus

Thierry Bonnot, L’Attachement aux choses

Paris, CNRS Éditions, 2014
Fabienne Wateau
p. 222-223
Bibliographical reference

Thierry Bonnot, L’Attachement aux choses. Paris, CNRS Éditions, 2014, 240 p.

Full text

1L’ouvrage est composé de trois parties. La première, Un tour d’horizon, s’apparente à un état de l’art  ; la deuxième, Ce que nous enseignent les objets, décrit entre autres certaines situations d’exposition, de celles proposées par des individus à celles observées dans des musées ; la troisième, Décrire les attachements, chantiers ouverts, fait office de prospective et de programme de recherche futur à mener.

2Thierry Bonnot déploie dans ce livre, en partie réflexif, son bilan de lectures des dix dernières années. Pluridisciplinaires, de l’archéologie à l’anthropologie, en passant par l’histoire et la muséographie, puisant dans la littérature européenne et anglo-saxonne, ces lectures concernent l’objet au sens large du terme, la culture matérielle, les modes d’exposition artistique et muséographique, la destination des recherches sur l’objet. Nombre de références bibliographiques y sont présentes, mais de fait, comme le dit l’auteur dès l’introduction, « le risque, pleinement assumé, est de frustrer les lecteurs de cet ouvrage […] [qui] resteront tous sur leur faim après avoir parcouru ces pages » (p. 12), situation qu’il rappelle en conclusion en parlant « d’étape dans un parcours de recherche […] de travail exploratoire […] d’équilibre souvent bien précaire » (p. 197).

3L’une des premières questions qui se posent à la lecture intégrale de cet ouvrage est de fait : à qui est-il destiné, pour qui a-t-il été écrit ? « Ce livre se voulait initialement un bilan » (p. 197), dit l’auteur ; il ressemble pour le lecteur à ce que pourrait être une habilitation à diriger des recherches (HDR) sans le dire, un parcours scientifique personnel et subjectif, intéressant en soi pour ses pistes, étapes et tâtonnements, mais difficilement transmissible à des étudiants par exemple. Concernant l’objet, les introductions à l’ouvrage collectif d’Octave Debary et Laurier Turgeon (2007) ou, plus récemment encore, dans un ouvrage qui reprend dans son titre ce même vocable « choses », celle de Fernando Santos-Granero (2009, non citée dans l’ouvrage), restent plus efficaces en termes de transmission des connaissances et des références.

4Une autre question se pose quant au titre du livre, dont on ne découvre le sens donné à l’attachement qu’à la fin (p. 188-189), et qui pour ce faire relègue l’ouvrage de Véronique Dassié (2010), consacré aux objets d’affection, à une simple note de bas de page. Ici l’attachement renvoie au principe de valence, soit aux confluences d’intérêts qu’un objet peut fédérer au cours de son histoire, lors de différentes situations, par différents individus, voire par différents malentendus quant à son usage, sa destination ou son mode d’exposition. « C’est “l’enchevêtrement" des objets dans un réseau d’intérêts particuliers et d’enjeux collectifs qu’il nous faut analyser […] » (p. 10). L’auteur revient sur l’intérêt de la biographie des objets en proposant d’enrichir la méthode par des récits qui relatent aussi ce qui est généralement passé sous silence, comme la subjectivité des propriétaires, les détails, les processus d’attraction ou de répulsion que l’objet suscite ou a pu susciter. Il propose alors le terme d’idiographie pour ce qui concerne les objets matériels et sa démarche de recherche, en référence à l’idiosyncrasie de certaines choses et situations. La notion d’attachement devient un outil théorique (p. 190). Cette partie est à mon sens la plus intéressante. Mais sans doute aurait-elle gagné à apparaître dès le début de l’ouvrage, pour une proposition immédiatement plus osée et ambitieuse, de façon aussi à être articulée et étayée au regard des lectures et des terrains de l’auteur (des ethnographies précises et tout à fait intéressantes sont mentionnées en troisième partie, notamment) plutôt qu’aplanie après un panorama plus ou moins exhaustif (et trop impressionniste) des travaux et théories des autres.

5L’ouvrage est donc un essai, une compilation de lectures articulées autour d’une préoccupation, celle d’un programme de recherche à mener dans les années à venir. On ne peut que se réjouir d’un nouveau projet qui se dessine autour des choses en général, tant il est vrai que les objets ne cessent d’encombrer nos vies et nos musées. Souhaitons dès lors que cette proposition arrive à motiver les étudiants et débouche sur de véritables nouvelles façons d’appréhender les univers du matériel et de l’immatériel, et qu’elle produise, très concrètement, de nouvelles vraies connaissances et défis heuristiques à relever.

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Bibliography

Dassié, Véronique

2010 Objets d’affection. Une ethnologie de l’intime. Paris, Éditions du CTHS.

Debary, Octave et Turgeon, Laurier (éd.)

2007 Objets et mémoires. Paris et Québec, Éditions de la Maison des sciences de l’homme-Presses universitaires de Laval.

Santos-Granero, Fernando (éd.)

2009 The Occult Life of Things. Native Amazonian Theories of Materiality and Personhood. Tucson, The University of Arizona Press.

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References

Bibliographical reference

Fabienne Wateau, « Thierry Bonnot, L’Attachement aux choses », Gradhiva, 22 | 2015, 222-223.

Electronic reference

Fabienne Wateau, « Thierry Bonnot, L’Attachement aux choses », Gradhiva [Online], 22 | 2015, Online since 18 September 2015, connection on 06 December 2020. URL : http://journals.openedition.org/gradhiva/3099 ; DOI : https://doi.org/10.4000/gradhiva.3099

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Fabienne Wateau

fabienne.wateau@mae.u-paris10.fr

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