Skip to navigation – Site map
Études et essais

Odes à l’art de la côte Nord-Ouest. Surréalisme et ethnographie

Odes to Northwest Coast Art.Surrealism and Ethnography
Marie Mauzé
p. 180-209

Abstracts

This paper examines the relations between surrealism and ethnography through a series of articles on northwest coast art and culture published by painters Kurt Seligmann and Wolfgang Paalen, art critic Georges Duthuit and André Breton between 1938 and 1950, a time when surrealists were acknowledged for their expertise on primitive art. A careful reading of these texts reveals the extent and diversity of the ethnographic knowledge of these writers despite their lack of rigor when dealing with ethnographic facts for poetic and aesthetic ends. Criticized by ethnologists, surrealists were nevertheless the first to question the status of myth and speech as literary modes of expression in non-Western societies and the close relations between the belief in the supernatural and aesthetic emotion.

Top of page

Author's notes

Ce texte est une version entièrement remaniée d’une communication présentée au colloque international « Inventions et réinventions des arts primitifs » organisé par le département de la recherche et de l’enseignement du musée du quai Branly et l’université Paris I – Panthéon-Sorbonne, en septembre 2013. Je remercie les évaluateurs de ce texte ainsi que Jacqueline Ancelot, Michèle Coquet et Michèle Therrien pour leurs commentaires.

Text / excerpt

Cairn

Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2021.
Read it

Outline

Kurt Seligmann : une expérience d’ethnographe
Wolfgang Paalen : l’ethnographie à l’épreuve de l’art
Georges Duthuit : un éclairage sur le potlatch
André Breton : la fascination pour le masque

Text / first lines

En quête d’une nouvelle sensibilité propre à leur permettre de dépasser les cadres d’un environnement intellectuel qu’ils jugeaient stérile au lendemain de la Grande Guerre, les surréalistes se sont intéressés aux sociétés non-occidentales. L’ethnographie leur révélait une infinie variété de modèles sociaux et de systèmes de croyance qui leur ouvraient des horizons nouveaux et fournissaient la matière à nourrir une réflexion critique sur la civilisation occidentale. Comme le souligne Alfred Métraux (Métraux et Bing 1964 : 21), les surréalistes ont puisé dans les textes ethnographiques des éléments grâce auxquels ils ont pu construire une nouvelle philosophie : « Brusquement, les peuples exotiques venaient confirmer, en quelque sorte, l’existence d’aspirations qui ne pouvaient s’affirmer dans notre propre civilisation. » Pour faire rempart au rationalisme occidental, ils cherchaient « tout ce qu’il y avait d’incongru, d’extraordinaire, dans ces civilisations exotiques ». (Ibid.)

À la ...

Top of page

References

Bibliographical reference

Marie Mauzé, « Odes à l’art de la côte Nord-Ouest. Surréalisme et ethnographie », Gradhiva, 26 | 2017, 180-209.

Electronic reference

Marie Mauzé, « Odes à l’art de la côte Nord-Ouest. Surréalisme et ethnographie », Gradhiva [Online], 26 | 2017, Online since 06 December 2019, connection on 19 April 2018. URL : http://journals.openedition.org/gradhiva/3467 ; DOI : 10.4000/gradhiva.3467

Top of page

About the author

Marie Mauzé

Laboratoire d’anthropologie sociale, Collège de France, EHESS, CNRS PSL Research University Paris France
marie.mauze@college-de-france.fr

By this author

Top of page

Copyright

© musée du quai Branly

Top of page