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La formation d’un regard : la colonisation dans les manuels de géographie du secondaire (1873-1951)

Shaping a viewpoint: colonization in secondary school geography textbooks (1873-1951)
Pascal Clerc
p. 197-217

Résumés

Les manuels scolaires de géographie peuvent être considérés comme des discours iconographiques et textuels qui véhiculent des représentations du monde. Celles-ci sont à la base d’une culture scolaire en géographie, partie de la culture collective. L’étude des espaces colonisés par la France en Afrique dans dix-sept manuels de géographie du secondaire publiés entre 1873 et 1951 met en évidence une adhésion presque sans réserve à la colonisation qui reprend tous les clichés savants et populaires de l’époque. Ainsi l’action de la France dans les colonies paraît une évidence et une nécessité fondée sur un regard franco-centré et des représentations naturalisées des indigènes et des Occidentaux.

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Cairn

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Plan

I. Des ouvrages militants
II. Un regard franco-centré
III. L’essentialisation des indigènes
IV. Des pratiques agricoles « archaïques »
V. Un discours critique dans certains ouvrages

Aperçu du texte

Paul Gauguin est déçu, lorsqu’en 1891 il arrive à Tahiti. La vie est plus dure qu’il ne l’avait imaginée : « La nourriture se trouve bien sur les arbres, dans la montagne, dans la mer mais il faut savoir grimper à un arbre élevé, aller dans la montagne et revenir chargé de fardeaux pesants, savoir prendre le poisson, plonger, arracher dans le fond de la mer le coquillage solidement attaché au rocher ». Ses représentations l’ont trompé. Sans doute s’attendait-il à vivre – à l’instar des indigènes qui peuplent l’île – couché sur une natte, nu ou presque puisque le climat le permet, n’ayant qu’à tendre le bras pour pourvoir à sa subsistance, profitant ainsi d’une nature prodigue.

Ces poncifs qui forment le regard de Gauguin et de ses contemporains sur la Polynésie circulent dans la presse populaire. Ils sont aussi inlassablement reproduits dans les manuels scolaires de géographie comme ces deux exemples, tirés d’ouvrages publiés à plus d’un demi-siècle de distance, l’illustrent : « le t...

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Pour citer cet article

Référence papier

Pascal Clerc, « La formation d’un regard : la colonisation dans les manuels de géographie du secondaire (1873-1951) »Histoire de l’éducation, 155 | 2021, 197-217.

Référence électronique

Pascal Clerc, « La formation d’un regard : la colonisation dans les manuels de géographie du secondaire (1873-1951) »Histoire de l’éducation [En ligne], 155 | 2021, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 30 novembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/histoire-education/6362 ; DOI : https://doi.org/10.4000/histoire-education.6362

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Auteur

Pascal Clerc

CY Cergy Paris Université, laboratoire EMA (École, Mutations, Apprentissages), équipe EHGO (Épistémologie et histoire de la géographie) UMR 8504, Géographie-Cités

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Droits d’auteur

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