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AccueilNumérosXXXIV-2Les mesures de l’eauDu porteur au consommateur d’eau

Les mesures de l’eau

Du porteur au consommateur d’eau

Parcours et quantités d’eau livrées dans les foyers parisiens au xviiie siècle
From Water Carriers to Water Consumers: Supply Channels and Volumes of Water Carried into Parisian Households during the Eighteenth Century
Constance de Font-Réaulx
p. 31-66

Résumés

Cet article étudie la distribution et la consommation de l’eau livrée par porteurs d’eau au xviiie siècle à Paris. En adoptant une approche spatiale de la distribution, on rend compte des pratiques d’installation et de collaboration entre porteurs à bretelle et porteurs à tonneau. Grâce à ces formes de collaboration, les porteurs faisaient circuler l’eau dans la ville et la livraient tant au petit peuple qu’aux élites parisiennes. De là, on s’intéresse aux volumes livrés ainsi qu’aux usages faits de cette eau que les contemporains désignaient comme « une eau bonne à boire ». En traitant ensemble la distribution et la consommation, cet article contribue à repenser les questions de l’accès et du manque, qui ont longtemps été au centre des préoccupations historiennes.

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Notes de l’auteur

Je tiens à remercier Éric Mermet et Anne Varet-Vitu, sans qui ce travail cartographique n’aurait pas vu le jour. Leurs cartes ont permis à cet article de gagner en profondeur, notamment en permettant de penser en termes spatiaux l’articulation dans la ville du travail des deux types de porteurs d’eau. En géolocalisant les déplacements des porteurs et l’emplacement des infrastructures hydrauliques de la ville, le travail cartographique d’Éric Mermet et d’Anne Varet-Vitu a mis en évidence des dynamiques spatiales qui n’avaient pas été aperçues jusque-là. Je leur suis infiniment reconnaissante et je les remercie vivement de l’intérêt qu’ils ont porté à mon travail. Je remercie également Frédéric Graber pour cette opportunité de publication ; ainsi que Vincent Denis et Jean-Luc Chappey. Cet article a été en partie réalisé avec le soutien du programme IDRF-Mellon du Social Science Research Council.

Accès au texte / extrait

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2023.
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Plan

1. Un jeu de piste dans les archives : approche et méthode
2. S’installer comme porteur
Porteurs à bretelle
Porteurs à tonneau
3. Distribution et collaboration
Distribution
Collaboration
4. Porteurs et consommateurs
Crédit et monétarisation de la livraison d’eau
Typologie de consommateurs
5. Quelle place pour l’« eau à boire » ?
Partage et usage de l’eau dans les ménages
L’importance de l’eau livrée dans la consommation des ménages
Conclusion

Aperçu du début du texte

Souvent dépeint sous les traits d’une personne au visage marqué, aux vêtements déchirés et au corps ployé sous l’effort, le porteur d’eau est un homme sans attache qui distribuait son eau au gré de ses rencontres. Une fois ses seaux remplis, il s’éloignait de la fontaine, bon an mal an, et poussait son cri « à l’eau, à l’eau » pour alerter les Parisiens de sa venue imminente. Ses seaux vides, le porteur se dirigeait vers la fontaine la plus proche, y puisait et repartait au hasard des rues et des culs-de-sac parisiens. Une fois sa journée terminée, il s’en retournait au faubourg Saint-Marcel, où tous les porteurs étaient censés résider. Malgré la force de cette image, devenue une icône du folklore parisien, cette représentation ne capture en fait qu’une facette de ce métier et en aplanit la complexité.

Prise comme un miroir de la réalité, elle conduit l’historien à écarter tous les hommes et les femmes ne correspondant pas aux carcans du stéréotype, au nombre desquels on retrouve not...

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Pour citer cet article

Référence papier

Constance de Font-Réaulx, « Du porteur au consommateur d’eau », Histoire & mesure, XXXIV-2 | 2019, 31-66.

Référence électronique

Constance de Font-Réaulx, « Du porteur au consommateur d’eau », Histoire & mesure [En ligne], XXXIV-2 | 2019, mis en ligne le 01 janvier 2023, consulté le 29 septembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/histoiremesure/10354 ; DOI : https://doi.org/10.4000/histoiremesure.10354

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Auteur

Constance de Font-Réaulx

Johns Hopkins University. E-mail : cdefont1@jhu.edu

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Droits d’auteur

© Éditions de l’EHESS

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