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AccueilNumérosXXXV-1Comprendre la mesure

Comprendre la mesure

À la recherche de l’unité en Mésopotamie
Understanding Measurement: In Search of Unity in Mesopotamia
Grégory Chambon et Lionel Marti
p. 77-104

Résumés

L’étude de la métrologie du Proche-Orient ancien consiste traditionnellement avant tout à reconstruire les valeurs relatives entre les unités de chaque système de mesure, ainsi qu’à identifier les valeurs absolues en convertissant les étalons de mesure anciens en étalons de mesure modernes. Des travaux récents cherchent néanmoins à réinterpréter ces unités anciennes dans leur contexte d’utilisation, en fonction des processus de normalisation administrative et politique, des modes d’échanges économiques et de la gestion des céréales dans les palais et les temples. L’objectif de cet article est de présenter un exemple de ce nouveau type d’étude sur les unités de mesure, à partir du cas du sila3, une unité de capacité dont l’usage a été largement diffusé en Mésopotamie pendant environ 3 000 ans. Cela nécessite, d’une part, une approche réflexive concernant les méthodologies utilisées jusqu’à présent et, d’autre part, une approche émique concernant la façon de penser, de représenter et d’utiliser la métrologie par les Mésopotamiens.

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Plan

1. À la recherche de l’unité
Le problème de la conversion des mesures anciennes dans le système actuel
Unités de capacité et mesures
Écriture des unités de capacité
Nouvelle approche : vers une métrologie émique ?
2. Comprendre la mesure
Le sila3 : l’approche des dictionnaires
Dans les listes lexicales
La question des morceaux de viande
Conclusion

Aperçu du début du texte

« Curieusement, la période préindustrielle a, d’une part, connu une diversité croissante de la réalité et, d’autre part, a cru qu’elle pouvait créer l’unité grâce aux méthodes de mesure et de calcul. En fait, elle a également produit l’unité, mais c’était une unité théorique à la différence de la diversité de la réalité. »

L’intérêt de l’étude des poids et mesures ne fait, depuis longtemps, aucun doute pour les assyriologues, malgré le caractère abrupt des nombreuses données chiffrées des textes cunéiformes et la diversité des systèmes selon les aires géographiques et les époques. Les éditions de textes dits « administratifs » ou « juridiques » ont ainsi souvent pris pour habitude de consacrer dans leur introduction un paragraphe à la métrologie, pour donner des clefs de lecture des textes. Une double démarche méthodologique a été jusqu’ici privilégiée : d’une part la reconstitution des systèmes de poids et mesures anciens avec la succession de leurs unités (métrologie relative) et, ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Grégory Chambon et Lionel Marti, « Comprendre la mesure », Histoire & mesure, XXXV-1 | 2020, 77-104.

Référence électronique

Grégory Chambon et Lionel Marti, « Comprendre la mesure », Histoire & mesure [En ligne], XXXV-1 | 2020, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 28 novembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/histoiremesure/12812 ; DOI : https://doi.org/10.4000/histoiremesure.12812

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Auteurs

Grégory Chambon

EHESS, Unité Anthropologie et histoire des mondes antiques (ANHIMA, UMR 8210). E-mail : gregory.chambon@ehess.fr

Articles du même auteur

  • L’Homme et la mesure [Texte intégral]
    Nouvelles approches en sciences humaines et sociales des pratiques et représentations des poids et mesures
    Paru dans Histoire & mesure, XXXV-1 | 2020

Lionel Marti

CNRS, Unité Proche-Orient, Caucase : langues, archéologie, cultures (PROCLAC, UMR 7192). E-mail : lionel.marti@college-de-france.fr

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    Paru dans Histoire & mesure, XXXV-1 | 2020
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Droits d’auteur

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