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Histoire & Mesure explores the history of statistics and measurement practices, from antique surveying or medieval gauging to contemporary scientific instruments. It also publishes papers using statistical, formal or quantitative methods as a tool for historical research, whatever the period and theme studied. Far from being limited to economic or demographic history, the journal has always been open to cultural and political history, archeology, etc. Refusing to isolate methodology from history, it considers that a reflection on the construction of quantitative tools helps to make a better use of them.

Journal supported by the Institut des Sciences Humaines et Sociales (CNRS).

Latest issue
XXXV-2 | 2020
Inquantifiables fonctions publiques ?

Counting Civil Servants: An Impossible Task?

Le caractère pléthorique du nombre des fonctionnaires occupe une place de choix parmi les idées reçues sur les administrations. Dans le même temps, l’absence de réelle convention sur ce qu’est un « fonctionnaire » complique considérablement toute velléité de mesure empirique du phénomène. Le déséquilibre est alors frappant entre, d’un côté, la multiplication des arguments comparatifs dans les champs médiatiques et politiques, et, de l’autre, la faiblesse de leur traitement par les sciences sociales et historiques. Les contributions réunies dans ce dossier proposent quelques jalons pour étudier, dans différents contextes (nationaux, coloniaux, impériaux ou supranationaux), les mesures de la fonction publique comme autant de fenêtres sur l’histoire et la sociologie des États.

That government administrations employ vast armies of civil servants is a popular and enduring misconception. Yet, the absence of any real convention on what constitutes a “civil servant” makes any attempt at empirical measurement a highly complex endeavour. There is a striking imbalance between the multitude of comparative arguments proffered in the media and political spheres, and the paucity of research on this question by social scientists and historians. The articles included in this feature provide a number of reference points across different settings (national, colonial, imperial or supranational) to study civil service measurement as a window into the history and sociology of government.

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