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Litterature

Laurent Gaudé, Salina. Les trois exils

Arles, Actes Sud, 2018, 160 pages, 16,80 €
Mustapha Harzoune
p. 171-172
Référence(s) :

Laurent Gaudé, Salina. Les trois exils, Arles, Actes Sud, 2018, 160 pages, 16,80 €

Texte intégral

  • 1 Paris, Présence africaine, 2017. Lauréat 2018 du Prix de la Porte Dorée.

1En 2017, avec le Silence du chœur1, Mohamed Mbougar Sarr donnait à comprendre les enjeux individuels et collectifs de l’immigration. Laurent Gaudé livre ici une épopée, l’épopée de l’exil, élevant l’exil au rang de mythe fondateur. Ce chant épique est porté par la voix de Malaka, le troisième fils de Salina. Il raconte la vie de sa mère morte. Son chant est solennel, décisif, car le cimetière seul décidera de recevoir le corps de Salina. « Le cimetière n’a été construit que pour les étrangers. D’aussi loin que la ville est ville, elle a eu soif de récits. »

2Salina est une enfant abandonnée, déposée par un mystérieux cavalier. Devant l’enfant, le village ne fait rien. Attendre ! Attendre que la vie quitte ce corps exposé aux brûlures du soleil et à la menace des hyènes. S’il meurt, la faute ne retombera pas sur le clan des Djimba. Est-ce là la version épique du responsable mais pas coupable ? Ou cette façon si particulière de se détourner de ceux qui se noient à une portée de main de nos gilets de sauvetage ? Une femme et sa « voix de réconfort » vont se lever pour sauver l’enfant. Mamambala devient la protectrice de l’étrangère, de l’« enfant venue de nulle part ». L’enfance de Salina sera heureuse. Mamambala veille. Salina entrevoit même une vie d’amour, avec Kano, le cadet du chef Sissoko Djimba. « Il n’y a qu’une chose que Mamambala n’a pas dite, c’est que grandir était un exil. » L’exil porte un nom, Saro, le frère aîné de Kano. Quand arrivent ses premières règles – » de quelle blessure saignons-nous, Mamambala ? demande Salina » –, l’enfance s’éloigne, la liberté avec. Salina doit épouser Saro. Mariage forcé. « Désormais, Salina le sait : son nom est celui d’une douleur » et le chant devient colère, haine et vengeance.

3Salina aura trois enfants : Mumuyé, l’enfant né du viol légal, l’image de sa soumission. Puis, neuf nuits après son bannissement dans le désert, Salina accouche de « son enfant de colère », Koura Kumba. Il sera le bras armé de sa vengeance. C’est lui qui tuera Sissoko Djimba et, au cours d’un combat de plusieurs jours, Mumuyé, son frère. Le corps de Sissoko sera amputé, pour interdire au défunt tout repos. C’est là le récit d’une double (et symétrique ?) amputation : à Salina l’exil, à Sissoko le tourment éternel. Le combat entre Koura Kumba et Mumuyé commence comme l’affrontement du légitime et de l’illégitime, du racé et du bâtard, de l’héritier et du paria. Pourtant, dans et par cette interminable lutte, les deux finissent par se reconnaître pour frères, condamnés à mourir « d’une même plaie ».

4Malaka est le troisième fils de Salina. L’enfant du « don », celui « qui enterre le vieux sang », le fils « qui lui offrira le repos et créera la légende ». Ce n’est plus la voix de Salina qu’il faut écouter, « car elle est enlaidie par la haine » dit-elle, mais son « histoire ». Le récit devient récit de filiation, d’appartenance et d’origine. Tout ce dont Salina fut amputée, c’est par son fils, par la bouche de cet enfant aux deux mères, que Salina y accédera. « Ne vous fiez pas à ma solitude (…) : tout un monde se présente à vous par ma voix » dit-il. Ce n’est pas par Mamambala, ce n’est pas par l’amour, ce n’est même pas par l’enfantement que Salina entre dans l’histoire du groupe, mais par un don – » alors, il n’y aura pas d’arrogance, ni d’un côté ni de l’autre, mais un mélange égal de sourire et de larmes » –, et par ce fils qui la reconnaît pour mère. Ici, ce n’est pas la mère qui inscrit l’enfant dans le groupe mais le fils qui fait entrer la mère dans le groupe. Et qu’importe si Malaka ne connaît pas tout de l’histoire de sa mère. Ce qui compte, c’est qu’il porte « sa réconciliation avec le monde ». Ce qui importe c’est que Salina, « la femme enragée, violente » s’est « effacée pour le laisser grandir ».

5Le cimetière acceptera-t-il d’offrir à Salina le repos ? Fera-t-il sien son récit ? En fera-t-il une légende, libérant ainsi Malaka de son héritage ? Lui permettant « à ton tour de [se] fondre dans le monde. Tout est à venir » ? Un autre monde est à venir.

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Notes

1 Paris, Présence africaine, 2017. Lauréat 2018 du Prix de la Porte Dorée.

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Pour citer cet article

Référence papier

Mustapha Harzoune, « Laurent Gaudé, Salina. Les trois exils », Hommes & migrations, 1325 | 2019, 171-172.

Référence électronique

Mustapha Harzoune, « Laurent Gaudé, Salina. Les trois exils », Hommes & migrations [En ligne], 1325 | 2019, mis en ligne le 01 avril 2019, consulté le 18 septembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/hommesmigrations/9284

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Auteur

Mustapha Harzoune

Journaliste.

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