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DOSSIER : La théorie littéraire en questionS
Regards critiques sur la théorie, entre héritage et nouvelles donnes

Tendances actuelles de la géographie littéraire

Current trends in literary geography
Michel Collot
p. 37-43

Résumés

Depuis un quart de siècle, un nombre important de travaux ont été consacrés à l’étude de l’inscription de la littérature dans l’espace et/ou à la représentation des lieux dans les textes littéraires. Le développement d’une « géographie littéraire » est lié à l’évolution des sciences de l’homme et de la société de plus en plus attentives à la situation des faits humains et sociaux dans l’espace. La géographie humaine et culturelle s’intéressant de plus en plus à la littérature, on assiste à une convergence entre les deux disciplines. Il reste nécessaire de bien marquer la spécificité d’une géographie proprement littéraire, qui s’est récemment dotée de nouvelles théories et de méthodes que l’auteur propose de classer selon trois tendances : une géographie de la littérature, qui étudie le contexte spatial dans lequel sont produites les œuvres, et qui se situe sur le plan géographique, historique, social et culturel ; une géocritique, qui étudie les représentations de l’espace dans les textes eux-mêmes, et qui se situe plutôt sur le plan de l’imaginaire et de la thématique ; une géopoétique, qui étudie les rapports entre l’espace et les formes et genres littéraires. Il aborde successivement ces trois orientations de recherche et les illustre de quelques exemples, après un bref historique, tout en formulant quelques propositions sur leur place et leur signification respectives.

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Texte intégral

  • 1 Ce texte reprend en substance un article paru d’abord dans la revue en ligne LHT (n° 8, 2011). URL  (...)

1Depuis un quart de siècle, un nombre important de travaux ont été consacrés à l’étude de l’inscription de la littérature dans l’espace et/ou à la représentation des lieux dans les textes littéraires. Certes, l’intérêt pour les relations que la littérature entretient avec son environnement spatial ne date pas d’hier, et il a toujours été plus ou moins présent en littérature comparée et au sein de l’histoire littéraire elle-même ; mais il s’est récemment développé et autonomisé au point de susciter de nouvelles méthodes et théories. Je m’interrogerai tout d’abord sur les raisons de cet engouement récent, puis j’en évoquerai quelques manifestations, avant de présenter les diverses orientations de recherche qu’il inspire et quelques réflexions sur leurs enjeux respectifs1.

Contexte

  • 2 Introduction au dossier « Nouvelles géographies », Le Débat, n° 92, nov.-déc. 1996, p. 42.

2La montée en puissance d’une « géographie littéraire » est inséparable de l’évolution des sciences de l’homme et de la société, qui se montrent depuis au moins un demi-siècle de plus en plus attentives à l’inscription des faits humains et sociaux dans l’espace. On a pu parler à ce propos d’un « tournant spatial » ou d’un « tournant géographique » ; Marcel Gauchet écrivait par exemple en 1996 : « Nous assistons à un tournant ‘géographique’ diffus des sciences sociales. Entendons non pas un tournant inspiré du dehors par la géographie existante, mais un tournant né du dedans, sous l’effet de la prise en compte croissante de la dimension spatiale des phénomènes sociaux »2.

  • 3 Entre autres, celle de Julien Knebusch : Poésie planétaire : l’ouverture au(x) monde(s) dans la poé (...)
  • 4 Voir par exemple Le Génie du lieu. Des paysages en littérature, sous la direction d’Arlette Bouloum (...)
  • 5 Notamment le Centre de recherche sur la littérature des voyages (interuniversitaire), l’équipe d’ac (...)
  • 6 Voir Marc Brosseau, Des romans-géographes, Paris, L’Harmattan, 1996 ; et Lionel Dupuy, L’imaginaire (...)

3C’est dans le cadre de cette mutation épistémologique générale qu’il faut situer l’intérêt croissant pour les questions de « géographie littéraire ». Les manifestations en sont multiples dans le champ des études littéraires : plusieurs thèses3 ; de nombreux colloques4 ; diverses formations de recherche5. Le danger d’un tel engouement serait d’inféoder l’étude de la littérature à une discipline qui lui est étrangère. Mais il se trouve que, de son côté, la géographie se fait souvent culturelle et s’intéresse de plus en plus à la littérature, comme en témoignent la thèse de Marc Brosseau sur les « romans géographes » et l’HDR de Lionel Dupuy sur « l’imaginaire géographique »6. Cet intérêt s’inscrit dans le courant en faveur d’une « géographie humaniste », qui s’est développé depuis les années 1970 en réaction contre l’évolution d’une discipline qui, à la faveur du perfectionnement des moyens techniques, (voir par exemple Le Génie du lieu. Des paysages en littérature, sous la direction d’Arlette Bouloumié et d’Isabelle Trivisani-Moreau, Imago, Paris, 2005 ; et Jean-Yves Laurichesse (dir.), Claude Simon géographe, Classiques Garnier, Paris, 2013.) mathématiques et informatiques mis à sa disposition, avait tendance à privilégier une analyse objective et abstraite de l’espace géographique aux détriments de sa dimension humaine et sensible.

4On assiste donc à une convergence remarquable entre les deux disciplines, les géographes trouvant dans la littérature la meilleure expression de la relation concrète, affective et symbolique qui unit l’homme aux lieux, et les littéraires se montrant de leur côté de plus en plus attentifs à l’espace où se déploie l’écriture. Il n’en reste pas moins nécessaire de bien marquer la spécificité littéraire des œuvres et de leur approche, si l’on ne veut pas transformer la géographie littéraire en une simple annexe de la géographie culturelle. Certains géographes ont su parfaitement intégrer cette spécificité dans leur approche de la littérature. Ainsi, pour Marc Brosseau, les romanciers contemporains ne fournissent pas seulement à la géographie des documents précieux, ils sont eux-mêmes, à leur manière, « géographes » ; il y a une « pensée spatiale » du roman, qui a « une façon propre de faire de la géographie ».

  • 7 « Étonnants voyageurs », fondé par Michel Le Bris et organisé depuis 1990 à Saint-Malo.
  • 8 J’emprunte cette expression à Michel De Certeau (« Récits d’espace », dans L’Invention du quotidien(...)

5C’est pour mieux marquer cette spécificité qu’ont été inventés les termes de géocritique et de géopoétique, qui correspondent à des conceptions et à des pratiques sur lesquelles je reviendrai plus tard. La critique ne fait ainsi que répondre à un certain état de la création littéraire elle-même, qui fait aujourd’hui une large place à l’espace et à l’inspiration géographique. Cela ne concerne pas seulement la « littérature de voyage », qui a désormais son « festival » annuel7, mais l’ensemble des genres littéraires, dont les frontières sont brouillées par cette spatialisation : la poésie se déploie de plus en plus dans l’espace même de la page, et le roman lui-même tend à devenir de plus en plus « récit d’espace »8.

6Cette évolution des pratiques et des formes d’écriture plaide en faveur d’une meilleure intégration de la dimension spatiale dans les études littéraires, à trois niveaux distincts mais complémentaires à mes yeux : celui d’une géographie de la littérature, qui étudierait le contexte spatial dans lequel sont produites les œuvres, et qui se situerait sur le plan géographique, mais aussi historique, social et culturel ; celui d’une géocritique, qui étudierait les représentations de l’espace dans les textes eux-mêmes, et qui se situerait plutôt sur le plan de l’imaginaire et de la thématique ; celui d’une opoétique, qui étudierait les rapports entre l’espace et les formes et genres littéraires, et qui pourrait déboucher sur une poïétique, une théorie de la création littéraire. Je vais aborder successivement ces trois orientations de recherche et les illustrer de quelques exemples, tout en formulant quelques propositions sur leur place et leur signification respectives.

Géographie de la littérature

  • 9 P. de Beaurepaire-Fromont, Esquisse d’une géographie littéraire de la France, en annexe à J. Charle (...)

7Avant d’aborder les orientations et les enjeux actuels d’une géographie de la littérature, il faut en retracer rapidement l’histoire. L’idée n’en est pas nouvelle, on pourrait la faire remonter au moins à la théorie des climats de Montesquieu, à l’essai de Mme de Staël, qui oppose les littératures du Nord à celles du Midi, ou à la théorie de la race, du milieu et du moment, élaborée par Taine. Mais il faut attendre en France le début du XXe siècle pour voir apparaître l’expression de « géographie littéraire », parallèlement à la constitution de la géographie moderne en discipline universitaire. On la trouve pour la première fois à ma connaissance dans l’Esquisse d’une géographie littéraire de la France annexée à un ouvrage sur Les Littératures provinciales9.

  • 10 André Ferré, Géographie de Marcel Proust, Le Sagittaire, Paris, 1939 (abrégé plus loin en GMP).
  • 11 « Du côté de chez Swann », À la recherche du temps perdu, Bibliothèque de la Pléiade, t I, Gallimar (...)
  • 12 André Ferré, Géographie littéraire, Éditions du Sagittaire, Paris, 1946 (abrégé par la suite en GL) (...)

8Le premier en France à avoir essayé de donner à la géographie littéraire ses contours et ses méthodes est André Ferré, auteur d’une thèse sur la Géographie de Marcel Proust10. Ce n’est pas un hasard si c’est un proustien, car La Recherche explore autant l’espace que le temps, la mémoire étant liée aux lieux, qui sont « les gisements profonds de (notre) sol mental »11. Dans un petit ouvrage intitulé Géographie littéraire, André Ferré rappelait une évidence, à savoir que l’histoire littéraire elle-même a toujours intégré une composante géographique, « car les œuvres ne sont pas nées seulement en des temps, mais aussi en des lieux »12.

Géographie et littérature, l’ouvrage pionnier d’André Ferré, en 1946

D.R.

9L’objet premier d’une géographie littéraire, comme celui de l’histoire littéraire, serait l’étude du contexte de la production littéraire. Leur hypothèse commune est que ce contexte n’est pas une simple circonstance mais influe sur les œuvres elles-mêmes. L’idée d’une telle relation n’est pas neuve, mais Ferré critique le déterminisme naïf qui a conduit certains disciples de Taine à faire de la littérature « un produit du sol et du climat » (GL 33). Il a plutôt tendance, comme la géographie moderne, à valoriser les facteurs humains, sociaux, économiques et culturels : le premier facteur géographique déterminant pour la production d’une œuvre littéraire, à ses yeux, c’est le contexte linguistique et, plus largement, culturel. Il prête aussi attention aux conditions économiques : il y a une géographie de l’édition, de l’impression, de la librairie, de la traduction.

10Cet environnement demeure, dans le cadre d’une géographie inféodée à l’histoire littéraire, une circonstance, au mieux un contexte. Il reste un hors texte, qu’il faut chercher dans la biographie de l’écrivain notamment. Les travaux d’André Ferré s’attachent principalement à recenser les lieux où a vécus ou qu’a connus un écrivain et à les comparer avec ceux qui sont évoqués dans son œuvre. Il en résume les résultats sur des « cartes biographiques » qui sont à la géographie littéraire ce que les chronologies sont à l’histoire littéraire. Même si André Ferré insiste sur l’écart entre les lieux de vie et les lieux de l’œuvre, elles n’en subordonnent pas moins la géographie littéraire à une géographie référentielle, comme l’histoire littéraire a tendance à inféoder l’œuvre à la vie : « On cherche dans la biographie les données géographiques que laisse transparaître l’œuvre, celles qui peuvent permettre d’identifier et de localiser le site inspirateur. […] Presque aucune œuvre littéraire ne manque de refléter, serait-ce tout indirectement, les circonstances de lieu de l’existence de l’écrivain » (GL 24).

11On retrouve ici les limites propres à toute théorie du reflet. Une géographie de la littérature ainsi conçue montre bien comment une œuvre s’ancre dans un territoire, mais elle oublie de montrer comment elle le transforme pour construire son propre espace, qui est celui de l’imaginaire et de l’écriture, qu’on ne trouve que dans le texte, et qu’on ne peut reporter sur aucune carte du monde connu. André Ferré le savait bien, lui qui, dans sa thèse, avait tenté d’« assigner aux divers paysages évoqués par Marcel Proust un emplacement sur la carte » (GMP 85), mais avait dû reconnaître que la plupart des lieux de La Recherche « défi(ent) toute localisation unique et trop précise » (GMP 102), car « la géographie proustienne est une géographie toute psychologique, et même toute subjective et impressionniste » (GMP 20).

  • 13 Franco Moretti, Atlas du roman européen (1800-1900), Éditions du Seuil, Paris, 2000 (abrégé en ARE) (...)

12Une géographie véritablement littéraire devrait intégrer cette dimension subjective et imaginaire, difficile à cartographier, si ce n’est à l’aide d’une « carte mentale ». C’est ce qu’a tenté de faire Franco Moretti dans son Atlas du roman européen : il plaide en faveur d’une « géographie de la littérature » qui associerait « l’étude de l’espace dans la littérature » et celle « de la littérature dans l’espace »13. La première partie de son ouvrage a pour objet la représentation des lieux dans les romans européens du XIXe siècle ; la seconde, l’étude des lieux de diffusion et de réception des grands succès romanesques dans la même période. Toutes deux démontrent que la littérature est « liée au lieu » (ARE 11), mais engagent des méthodologies tout à fait différentes : la seconde relève plutôt de la sociologie littéraire, puisqu’elle se fonde essentiellement sur une enquête de type statistique ; la première s’appuie sur l’analyse et la lecture des textes, et relève davantage de la critique littéraire.

13Or, dans l’une comme dans l’autre, Moretti recourt au même instrument, qui est la carte, censée visualiser aussi efficacement l’itinéraire parisien de Lucien de Rubempré que la circulation des livres en Europe ; de ce fait, les lieux de la fiction romanesque restent analysés en fonction de leurs éventuels référents géographiques. Cette technique rend mal compte de l’écart entre une topographie objective et la topologie littéraire, et si elle peut rendre compte en partie de représentations réalistes des lieux, elle n’est guère applicable à des géographies purement imaginaires. L’informatisation permet de l’améliorer et de l’affiner, en introduisant dans la carte des possibilités de variation et des zones d’indétermination, comme le fait l’Atlas littéraire de l’Europe entrepris par des chercheurs de l’Institut de cartographie de Zürich et des universités de Prague et de Göttingen14. Cette technique a ses limites, car elle rapporte la fiction à une géographie référentielle et minimise la part faite à l’imaginaire dans les représentations littéraires de l’espace, qui relèvent plus, selon moi, du paysage que de la carte, et appellent d’autres approches. Les enseignements d’une géographie de la littérature doivent donc être complétés, voire contestés, par une géocritique et par une géopoétique.

Géocritique

  • 15 Julien Gracq, La Forme d’une ville, Corti, Paris, 1985, p. 2-3.

14Je propose d’appeler géocritique l’analyse des représentations littéraires de l’espace telle qu’on peut la tirer d’une étude du texte ou de l’œuvre d’un auteur, et non plus de son contexte. Il s’agit pour elle d’étudier moins les référents ou les références dont s’inspire le texte que les images et les significations qu’il produit, non pas une géographie réelle mais une géographie plus ou moins imaginaire. Comme nous en avertit un écrivain qui est aussi un géographe, « il n’existe nulle coïncidence entre le plan d’une ville dont nous consultons le dépliant et l’image mentale qui surgit en nous, à l’appel de son nom, du sédiment posé dans la mémoire par nos vagabondages quotidiens »15.

  • 16 Voir l’ouvrage fondateur, La Géocritique mode d’emploi, sous la direction de Bertrand Westphal, Pre (...)
  • 17 Bertrand Westphal, La Géocritique : réel, fiction, espace, Éditions de Minuit, Paris, 2007, p. 152.
  • 18 Voir « Géophilosophie », dans Qu’est-ce que la philosophie ?, Éditions de Minuit, Paris, 1991, p. 8 (...)
  • 19 Bertrand Westphal, La Géocritique, op. cit., p. 17.
  • 20 Le Rivage des mythes. Une géocritique méditerranéenne. Le lieu et son mythe, sous la direction de B (...)

15Le terme de géocritique a été inventé en France par Bertrand Westphal, qui lui donne une acception un peu différente et plus spécifique16. Cette nouvelle démarche critique est motivée à ses yeux par la montée en puissance du thème géographique dans la littérature contemporaine, qui témoigne d’un certain « le retour du réel en littérature » après une période formaliste17, mais aussi par l’importance croissante que revêt aujourd’hui l’espace en philosophie, notamment chez Deleuze et Guattari, qui appelaient de leurs vœux une « géophilosophie »18. Bertrand Westphal s’inspire de leur dialectique entre territorialisation et déterritorialisation pour « repenser le lien entre espaces humains et littérature »19. Il tient compte de l’interaction entre espace réel et représentations de l’espace : le référent spatial d’un texte est déjà lui-même en partie chargé de références littéraires. Cela devrait le conduire à faire une large place aux « espaces imaginaires » et aux multiples rapports possibles qu’ils entretiennent avec les lieux réels. Pourtant, il semble limiter l’étude des « représentations de l’espace en littérature » à celle de « la représentation médiée d’un référent spatial (réalème) et/ou géographique »20.

  • 21 Bertrand Westphal, La Géocritique, op. cit., p. 39.
  • 22 Voir dans cette perspective La Poétique de l’espace de Gaston Bachelard, PUF, Paris, 1957.
  • 23 J’emprunte l’expression à Jacques Lévy (Voir Egogéographie. Matériaux pour une biographie cognitive(...)
  • 24 J’emprunte l’expression à Ignace de Loyola, chez qui elle désigne la création d’un lieu mental, fav (...)

16La méthode consiste à choisir un lieu chargé d’histoire et de culture, et à comparer les différentes images qu’en ont proposées divers écrivains : d’en explorer en quelque sorte la mémoire littéraire. Cette démarche comparatiste reste donc attachée à un ancrage référentiel, bien que Bertrand Westphal s’en défende, en soulignant que la littérature participe à la construction du lieu lui-même, qui finit par se lire comme un texte. Mais il reconnaît qu’elle « s’applique mal aux espaces imaginaires » et à « l’étude d’un seul texte, ou d’un seul auteur »21. Il oppose la géocritique, qui doit être « géocentrée », à une critique « égocentrée ». Or l’essentiel de la représentation littéraire de l’espace ne réside-t-il pas précisément dans la construction d’un univers imaginaire, qui repose sur le point de vue d’un sujet et sur la composition d’un texte22 ? Même s’il ne faut pas négliger l’apport du référent géographique, du contexte et de l’intertexte, elle est une « égo-géographie »23 et une « composition de lieu »24, une construction sémantique et formelle singulière, qui suppose pour être comprise le point de vue d’un autre sujet, c’est à dire une lecture critique.

Le musée Marcel Proust (« la maison de Tante Léonie ») à Illiers-Combray, Eure-et-Loir

cc. Eric Houdas, 2019

  • 25 Voir Michel Collot, « Paysage et critique littéraire », dans Paysage et poésie, Corti, Paris, 2005, (...)
  • 26 Voir Jean-Pierre Richard, Pages Paysages, Éditions du Seuil, Paris, 1984.

17C’est pourquoi je crois toujours fécond de l’aborder comme un paysage, en me référant à la définition la plus générale du terme, qui nous apprend que le paysage n’est pas le pays, mais une certaine image du pays, élaborée à partir du point de vue d’un sujet, qu’il soit un artiste ou un simple observateur. Je m’appuie aussi sur l’acception plus spécifique que donne à ce terme Jean-Pierre Richard, et qui offre une perspective intéressante, trop souvent négligée, pour lire les représentations littéraires de l’espace25, je me borne à en rappeler les éléments et les implications essentielles pour mon propos. Dans les travaux de Richard, le mot paysage ne désigne évidemment pas le ou les lieux où un écrivain a vécu ou voyagé et qu’il a pu décrire dans son œuvre, mais une certaine image du monde, intimement liée à son style et à sa sensibilité : non pas tel ou tel référent, mais un ensemble de signifiés et une construction littéraire. Une géocritique sensible à la dimension proprement littéraire des représentations de l’espace doit chercher comme lui à établir une correspondance entre « page » et « paysage »26. C’est dire qu’elle débouche sur une opoétique.

opoétique

  • 27 « Longtemps j’ai cru que certaines choses en leur agencement, disons certains lieux, faisaient para (...)
  • 28 Voir Kenneth White, Le Plateau de l’albatros. Introduction à la géopoétique, Grasset, Paris, 1994.

18Le terme de opoétique me semble susceptible de désigner à la fois une poétique : une étude des formes littéraires qui façonnent l’image des lieux, et une poïétique : une réflexion sur les liens qui unissent la création littéraire à l’espace. C’est ce second aspect qui a été privilégié par les inventeurs du mot en français, qui sont deux créateurs, et en l’occurrence deux poètes, Michel Deguy, qui en a eu l’intuition27, et Kenneth White, qui est allé plus loin dans la défense et illustration de cette notion28. Il en propose une définition très large, qui déborde le champ de la poésie et de la littérature, pour viser à la création d’un « nouvel espace culturel », embrassant les arts, les sciences et la philosophie.

19Mais on peut donner à la géopoétique une définition plus strictement littéraire, qui serait l’étude des rapports entre les représentations de l’espace et les formes littéraires, telle qu’elle est esquissée par exemple dans le livre déjà cité de Franco Moretti. On y trouve en particulier des propositions très intéressantes sur la correspondance entre le cadre générique et le cadre spatial : « Chaque genre littéraire a sa géographie — sa géométrie presque » (ARE 208). Moretti suggère que les caractéristiques formelles d’une œuvre informent l’image des lieux qu’elle propose : « des formes différentes habitent des espaces différents » (ARE 43) ; et que, réciproquement, les lieux élus par la fiction influent sur l’écriture : « les choix stylistiques sont liés à la position géographique : l’espace agit sur le syle […]. L’espace et les figures s’entremêlent » (ARE 52) ; et même sur le contenu du récit : « chaque espace détermine, ou tout au moins, encourage, un type d’histoire différent […]. Dans le roman moderne, ce qui se produit dépend étroitement de l’endroit où cela se passe » (ARE 83).

  • 29 Joseph Frank, « La forme spatiale dans la littérature européenne » (1945), Poétique, n° 10, Édition (...)
  • 30 Voir Michel Collot, « La conquête de l’espace », dans Sujet, Monde et Langage dans la poésie modern (...)
  • 31 Voir Dominique Combe, Poésie et récit : une poétique des genres, Corti, Paris, 1989.
  • 32 Voir Jean-Yves Tadié, Le Récit poétique, PUF, Paris, 1978.

20L’importance croissante de la thématique spatiale est inséparable de l’évolution récente des formes et des genres littéraires, comme l’avait suggéré dès 1945 Joseph Frank29. Dans le domaine de la poésie, par exemple, on assiste depuis Mallarmé à une spatialisation du texte qui, sortant du cadre imposé par le versification régulière, explore l’espace de la page dans tous les sens et dans toutes ses dimensions. Cette spatialisation du discours poétique aboutit à la création d’une forme nouvelle, qui n’est ni prose ni vers, mais une écriture espacée sur la page à la faveur d’un dispositif typographique indéfiniment variable30. Cet espacement distend liens syntaxiques, logiques et chronologiques entre les parties de l’énoncé et concourt au divorce entre poésie et récit, souvent proclamé depuis Mallarmé31. Or cette crise du récit se retrouve dans la prose, qui accorde elle aussi de plus en plus de place à la thématique spatiale et à l’inspiration géographique. C’est le cas notamment dans le récit poétique, qui rompt avec le schéma linéaire de la narration, et parfois avec la narration elle-même pour accorder une part importante et parfois dominante à la description, et où les personnages tendent à perdre leur autonomie au profit d’une présence envahissante du paysage, devenu acteur et non plus simple décor32.

  • 33 Voir notamment La Presqu’île, Les Eaux étroites, La Forme d’une ville, Carnets du grand chemin, par (...)
  • 34 Le Génie du lieu, Grasset, 1958 ; II :  ; III : Boomerang ; IV : Transit A / Transit B ; V : Le G (...)

21Un des exemples les plus célèbres et les plus emblématiques de cette tendance est celui de Julien Gracq, écrivain-géographe, dans les romans duquel l’expansion de la description ne cesse de retarder voire d’enliser le récit et a finalement abouti à le tuer. Après quatre romans, Gracq, à partir des années 1970, n’a plus publié que des nouvelles dont le récit tourne court, des évocations autobiographiques et des recueils de fragments dans lesquels l’inspiration géographique occupe une place prédominante33. Une évolution comparable peut être constatée chez d’autres romanciers contemporains, en particulier chez Michel Butor, qui a abandonné le roman à peu près au même moment que Gracq, au profit d’une série d’ouvrages qui explorent de plus en plus largement l’espace de la planète et celui de la page et du livre, placés sous le signe du « Génie du lieu »34.

  • 35 Voir notamment Espèces d’espaces, Galilée, Paris, 1974.
  • 36 François Bon, Paysage fer, Lagrasse, Verdier, 1999.
  • 37 Jean-Marie Gustave Le Clézio, Le Livre des fuites, Gallimard, Paris, 1969.
  • 38 Voir notamment Je m’en vais, Éditions de Minuit, Paris, 1999.
  • 39 Voir par exemple Un peu de bleu dans le paysage, Lagrasse, Verdier, 2001.

22Beaucoup de récits contemporains se présentent comme des « récits d’espace », à l’image des textes emblématiques de Georges Perec35. Dans certains d’entre eux, la trame narrative se réduit à un parcours de l’espace, comme dans Paysage fer de François Bon, qui suit le trajet effectué chaque semaine par l’auteur entre Paris et la Lorraine, où sévit la crise de la sidérurgie36. C’est vrai même d’œuvres qui se présentent encore comme des « romans », par exemple ceux de Le Clézio, qui voit dans Le Livre des fuites « une tentative pour découvrir l’espace »37, ou ceux de Jean Echenoz, qui dit écrire « des romans géographiques »38. Et lorsque Pierre Bergounioux relate son enfance, c’est à travers l’évocation des lieux qui l’ont marqué, en se livrant à une véritable autobiogéographie39.

23L’espace semble ainsi profiter de la crise du récit et de la psychologie traditionnelle pour occuper une place croissante dans la fiction contemporaine. Il s’agit là sans doute de la traduction littéraire de phénomènes plus généraux souvent considérés comme caractéristiques de l’ère post-moderne : la « mort du Sujet » et la « fin de l’Histoire ». Mais l’inconvénient de ces formules est qu’elles sont uniquement négatives, comme l’adjectif « postmoderne » lui-même ; il vaudrait mieux parler de la fin d’une certaine conception du sujet et de l’Histoire, et de l’avènement d’une nouvelle vision du monde et de l’homme.

  • 40 Voir mes réflexions sur « L’espacement du sujet », dans Paysage et Poésie, op. cit., p. 43-64.

24La promotion de l’espace dans la poésie et dans le récit, contemporains ne signifie pas nécessairement une déshumanisation ou un objectivisme radical. Elle peut être au service d’un redéfinition du sujet lyrique ou du personnage, devenus inséparables du paysage qui les entoure40. D’autre part, la crise du modèle historique qui avait prévalu en Occident, fondé sur une progression voire un progrès linéaire et continu de l’activité humaine, donne sa chance à une nouvelle conception de l’histoire, une « géo-histoire » qui intègre les rapports des sociétés humaines à leur environnement, et qui étudie leur évolution sur la longue durée, en la confrontant aux cycles naturels. Les paysages qui envahissent la fiction et la poésie contemporaines racontent à leur manière l’histoire des hommes et de la société. Et la géographie littéraire illustre la fécondité des échanges entre les humanités et les sciences sociales, auxquels l’INSHS du CNRS offre un cadre propice.

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Notes

1 Ce texte reprend en substance un article paru d’abord dans la revue en ligne LHT (n° 8, 2011). URL : http://www.fabula.org/lht/8/index.php?id=242. Il expose les grandes lignes du propos que je développe dans mon essai Pour une géographie littéraire (Paris, Corti, 2014).

2 Introduction au dossier « Nouvelles géographies », Le Débat, n° 92, nov.-déc. 1996, p. 42.

3 Entre autres, celle de Julien Knebusch : Poésie planétaire : l’ouverture au(x) monde(s) dans la poésie française au début du XXe siècle (Presses Sorbonne nouvelle, 2012) ; et celle Filippo Zanghi, Zone indécise : périphéries urbaines et voyages de proximité dans la littérature française contemporaine (Presses universitaires du Septentrion, Lille, 2012).

4 Voir par exemple Le Génie du lieu. Des paysages en littérature, sous la direction d’Arlette Bouloumié et d’Isabelle Trivisani-Moreau, Paris, Imago, 2005 ; et Jean-Yves Laurichesse (dir.), Claude Simon géographe, Classiques Garnier, Paris, 2013.

5 Notamment le Centre de recherche sur la littérature des voyages (interuniversitaire), l’équipe d’accueil « Espaces humains et interactions culturelles » (Université du Limoges), le séminaire « Vers une géographie littéraire » (UMR Thalim, Université Sorbonne nouvelle Paris 3 / CNRS / ENS).

6 Voir Marc Brosseau, Des romans-géographes, Paris, L’Harmattan, 1996 ; et Lionel Dupuy, L’imaginaire géographique. Essai de géographie littéraire, Université de Pau et des Pays de l’Adour, 2019.

7 « Étonnants voyageurs », fondé par Michel Le Bris et organisé depuis 1990 à Saint-Malo.

8 J’emprunte cette expression à Michel De Certeau (« Récits d’espace », dans L’Invention du quotidien, 1, Gallimard, « Folio Essais », Paris, 1990, p. 170 sq).

9 P. de Beaurepaire-Fromont, Esquisse d’une géographie littéraire de la France, en annexe à J. Charles-Brun, Les Littératures provinciales, Bloud et Cie, Paris, 1907 (p. 69-80).

10 André Ferré, Géographie de Marcel Proust, Le Sagittaire, Paris, 1939 (abrégé plus loin en GMP).

11 « Du côté de chez Swann », À la recherche du temps perdu, Bibliothèque de la Pléiade, t I, Gallimard, Paris, 1987, p. 182.

12 André Ferré, Géographie littéraire, Éditions du Sagittaire, Paris, 1946 (abrégé par la suite en GL), p. 9.

13 Franco Moretti, Atlas du roman européen (1800-1900), Éditions du Seuil, Paris, 2000 (abrégé en ARE), p. 9.

14 Une présentation de ce projet est disponible sur internet (URL : http://www.literaturatlas.eu/en/index.html consulté le 5 juin 2021).

15 Julien Gracq, La Forme d’une ville, Corti, Paris, 1985, p. 2-3.

16 Voir l’ouvrage fondateur, La Géocritique mode d’emploi, sous la direction de Bertrand Westphal, Presses universitaires de Limoges, 2000.

17 Bertrand Westphal, La Géocritique : réel, fiction, espace, Éditions de Minuit, Paris, 2007, p. 152.

18 Voir « Géophilosophie », dans Qu’est-ce que la philosophie ?, Éditions de Minuit, Paris, 1991, p. 82-108.

19 Bertrand Westphal, La Géocritique, op. cit., p. 17.

20 Le Rivage des mythes. Une géocritique méditerranéenne. Le lieu et son mythe, sous la direction de Bertrand Westphal, Presses universitaires de Limoges, 2001, p. 7.

21 Bertrand Westphal, La Géocritique, op. cit., p. 39.

22 Voir dans cette perspective La Poétique de l’espace de Gaston Bachelard, PUF, Paris, 1957.

23 J’emprunte l’expression à Jacques Lévy (Voir Egogéographie. Matériaux pour une biographie cognitive,

L’Harmattan , Paris, 1995).

24 J’emprunte l’expression à Ignace de Loyola, chez qui elle désigne la création d’un lieu mental, favorable à la prière.

25 Voir Michel Collot, « Paysage et critique littéraire », dans Paysage et poésie, Corti, Paris, 2005, p. 177-189.

26 Voir Jean-Pierre Richard, Pages Paysages, Éditions du Seuil, Paris, 1984.

27 « Longtemps j’ai cru que certaines choses en leur agencement, disons certains lieux, faisaient parabole […] qu’une sorte de ‘géo-poétique’, connaissance des vallées de la terre allaient être possibles » (Figurations, Gallimard, Paris, 1966, p. 99)

28 Voir Kenneth White, Le Plateau de l’albatros. Introduction à la géopoétique, Grasset, Paris, 1994.

29 Joseph Frank, « La forme spatiale dans la littérature européenne » (1945), Poétique, n° 10, Éditions du Seuil, Paris, p. 244-266.

30 Voir Michel Collot, « La conquête de l’espace », dans Sujet, Monde et Langage dans la poésie moderne. De Baudelaire à Ponge, Classiques Garnier, Paris, 2018, p. 213-225.

31 Voir Dominique Combe, Poésie et récit : une poétique des genres, Corti, Paris, 1989.

32 Voir Jean-Yves Tadié, Le Récit poétique, PUF, Paris, 1978.

33 Voir notamment La Presqu’île, Les Eaux étroites, La Forme d’une ville, Carnets du grand chemin, parus chez Corti en 1970, 1976, 1985 et 1992.

34 Le Génie du lieu, Grasset, 1958 ; II :  ; III : Boomerang ; IV : Transit A / Transit B ; V : Le Génie du lieu, Cinquième et dernier, autrement dit Gyroscope, Gallimard, Paris, 1971, 1978, 1992, 1996.

35 Voir notamment Espèces d’espaces, Galilée, Paris, 1974.

36 François Bon, Paysage fer, Lagrasse, Verdier, 1999.

37 Jean-Marie Gustave Le Clézio, Le Livre des fuites, Gallimard, Paris, 1969.

38 Voir notamment Je m’en vais, Éditions de Minuit, Paris, 1999.

39 Voir par exemple Un peu de bleu dans le paysage, Lagrasse, Verdier, 2001.

40 Voir mes réflexions sur « L’espacement du sujet », dans Paysage et Poésie, op. cit., p. 43-64.

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Table des illustrations

Légende Géographie et littérature, l’ouvrage pionnier d’André Ferré, en 1946
Crédits D.R.
URL http://journals.openedition.org/hrc/docannexe/image/5514/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 100k
Légende Le musée Marcel Proust (« la maison de Tante Léonie ») à Illiers-Combray, Eure-et-Loir
Crédits cc. Eric Houdas, 2019
URL http://journals.openedition.org/hrc/docannexe/image/5514/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 11M
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Pour citer cet article

Référence papier

Michel Collot, « Tendances actuelles de la géographie littéraire »Histoire de la recherche contemporaine, Tome X - n°1 | 2021, 37-43.

Référence électronique

Michel Collot, « Tendances actuelles de la géographie littéraire »Histoire de la recherche contemporaine [En ligne], Tome X - n°1 | 2021, mis en ligne le 15 décembre 2021, consulté le 16 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/hrc/5514 ; DOI : https://doi.org/10.4000/hrc.5514

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Auteur

Michel Collot

Professeur émérite de littérature française à l’Université Sorbonne nouvelle, où il a dirigé de 2001 à 2010 l’UMR « Écritures de la modernité ». Spécialiste de la poésie moderne et des représentations du paysage, il en a proposé une approche d’inspiration phénoménologique, notamment dans La Poésie moderne et la structure d’horizon (PUF, 1989), Paysage et Poésie (Corti, 2005), et La Pensée-paysage (Actes Sud, 2011). Le rapport de l’écriture à l’espace est au cœur de son essai Pour une géographie littéraire (Corti, 2014).

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Droits d’auteur

© Comité pour l’histoire du CNRS

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