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2004

HILDEBRANDT, Reinhard, Quellen und Regesten zu den Augsburger Handelshäusern Paler und Rehlinger 1539-1642. Wirtschaft und Politik im 16./17. Jahrhundert. Teil 2: 1624-1642

Vincent Demont
Reinhard HILDEBRANDT (dir.), Quellen und Regesten zu den Augsburger Handelshäusern Paler und Rehlinger 1539-1642. Wirtschaft und Politik im 16./17. Jahrhundert. Teil 2: 1624-1642, Stuttgart : Steiner (Deutsche Handelsakten des Mittelalters und der Neuzeit, XIX, 2), 2004, 316 p., 68 €.
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1Voici près de trois décennies que l’équipe rassemblée par R.H. explore les fonds hérités du grand marchand augsbourgeois Wolf Paler (†1622) et surtout, dans ce second tome, de son gendre Marx Conrad Rehlinger (†1642) : lettres, créances, obligations, contrats, bilans (la liste n’est pas exhaustive) servent ici à éclairer les affaires bancaires de ce dernier, tout comme son engagement financier et logistique au côté des adversaires des Habsbourg. Les sources ici publiées sont issues de quinze dépôts d’archives, jusqu’à Vienne ou Bâle, et ne représentent qu’une partie de la vaste moisson rassemblée. Le choix, inéluctable, a le mérite d’être explicite – les documents non retenus sont clairement mentionnés – et de s’opérer selon des critères clairs, parfaitement exposés en introduction. L’utilisation de la publication est facilitée par un classique index des noms de personnes et de lieux (mais c’est en vain que l’on cherche un index thématique), ainsi que par une plus originale chronologie des sources éditées et par de nombreux et actuels renvois bibliographiques. Enfin, le texte introductif de Reinhard Hildebrandt propose en quelques pages un aperçu limpide de l’historiographie économique consacrée à la période.

2Or c’est bien là ce qui dans cette publication achève d’emporter l’adhésion : elle se veut au service d’un véritable projet historiographique. Dans la littérature scientifique consacrée à l’économie européenne lors de la guerre de Trente Ans et, plus spécifiquement, aux pratiques et usages marchands de l’époque, il manquait, particulièrement pour la Haute Allemagne, un point de vue interne. Les sources ici présentées entendent combler cette lacune. Deux cartes et un graphique, présentés en fin de volume, convainquent des résultats obtenus. La circulation intra-européenne des capitaux de Marx Conrad Rehlinger (de Venise au sud à Londres, Amsterdam ou Lyon à l’ouest, jusqu’à Hambourg et Dantzig au nord), loin d’être entravée ou empêchée par la guerre, ne semble pas avoir fondamentalement souffert de celle-ci. En revanche, elle a fortement subi les répercussions du conflit : Marx Conrad Rehlinger, avant son départ vers un exil forcé – mais doré – en Suisse, avait organisé le transfert de sa fortune de l’épicentre guerrier vers les périphéries, et parfois jusqu’aux entreprises d’outre-mer, officielles ou non, des Anglais, Hollandais ou encore Vénitiens. Cet arrière-plan de fuite des capitaux éclaire d’un jour nouveau la difficulté des différents partis à financer leurs activités guerrières ; mais cette difficulté, qui va de pair avec une participation directe des fonds haut-allemands à l’expansion européenne, ne saurait pourtant être mise au compte d’une crise économique générale dont cet ouvrage éloigne encore un peu plus l’image.

3Ce livre, par sa qualité méthodologique et par le projet historiographique qui le sous-tend, est voué à devenir une référence : c’est sans nul doute une des publications majeures de l’année que l’on tient ici.

4Vincent DEMONT (Université de Paris VII)

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Vincent Demont, « HILDEBRANDT, Reinhard, Quellen und Regesten zu den Augsburger Handelshäusern Paler und Rehlinger 1539-1642. Wirtschaft und Politik im 16./17. Jahrhundert. Teil 2: 1624-1642 », Revue de l'IFHA [Online], Date of review, Online since 01 January 2004, connection on 17 September 2021. URL : http://journals.openedition.org/ifha/931 ; DOI : https://doi.org/10.4000/ifha.931

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