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  • LE NUMÉRO EN BREF - Les archives photographiques de presse, pratiques comparées et enjeux méthodologiques

    Press Photo Archives, Practices Compared and Methodological Questions
    Responsable scientifique : Isabelle-Cécile Le Mée

    Intitulé Les Archives photographiques de presse, pratiques comparées et enjeux méthodologiques, ce numéro s’inscrit dans le prolongement de journées d’études organisées conjointement par la Mission de la photographie du ministère de la Culture et la Mission de la photographie des Archives nationales en novembre 2015. Ces journées réunissant responsables de collections, archivistes, historiens mais aussi producteurs des fonds, représentants d’agences, photographes, responsables de services photographiques de journaux, se proposaient de faire émerger les grandes questions que pose la gestion de ces fonds argentiques, de réfléchir à des réponses adaptées aux problématiques soulevées et éclairées par la confrontation des expériences.

    Les quatorze articles réunis dans ce numéro s’inscrivent dans trois grands axes de réflexion retenus par l’appel à contributions : cinq articles abordent l’organisation de la collecte, la conservation, le traitement intellectuel des fonds, quatre articles s’intéressent aux problèmes juridiques attachés à la conservation des objets et aux droits afférents aux ensembles ou aux images. Enfin, cinq contributions abordent la valorisation possible des photographies de presse par le biais de mises en ligne sur des sites dédiés, d’expositions, ou de créations de structures adaptées.

    Ce numéro est riche mais il n’épuise pas le sujet. Par les nombreux retours d’expérience qu’il propose, il permet de dresser un premier état des lieux des problèmes soulevés par la gestion de ce type de fonds, de proposer des outils favorisant l’accueil, le traitement et la valorisation de ces ensembles. Ce n’est qu’une première étape. La réflexion engagée devra être poursuivie, elle a permis de confronter les méthodes mises en place par les professionnels pour pérenniser et transmettre ce patrimoine essentiel qui contribue à la connaissance de nos sociétés mais aussi à la reconnaissance d’une photographie dont l’usage populaire a souvent réduit l’importance.

    Press Photo Archives, Practices Compared and Methodological Questions

    Under the general title Les Archives photographiques de presse, pratiques comparées et enjeux méthodologiques, ‘Press Photo Archives, Practices Compared and Methodological Questions’, this issue of the In Situ review is a development of the contents of the study days organised in November 2015 by the photo services of the French Ministry of Culture and the National Archives. It was a forum that brought together people who hold responsibility for photo collections, archivists and historians but also the people who produce these archives: photo agencies, independent photographers and photo services of newspapers or magazines. The ambition of the meeting was to examine the questions raised by the conservation and management of these traditional, pre-digital photo collections and, by comparing experiences, to think about appropriate answers to these questions.

    The fourteen contributions assembled here are presented according to the three main themes suggested by the call for papers. Five papers deal first of all with the making of photo collections, their treatment and their intellectual organisation. Four articles then take a look at the legal issues that these collections can raise and the copyright questions concerning whole collections or individual pictures. The last five articles are concerned with ways press photo collections can be promoted and shared, by putting them online on dedicated websites, by exhibitions or by the creation of appropriate structures.

    This issue of the review is a rich one, but of course it does not cover all the aspects of the subject. In the accounts of different experiences that it offers, it can be seen as a preliminary overview of the issues raised by the management of these collections and of some of the tools available for their integration into archival collections as a whole, their treatment and their interpretation and promotion. But it is only a first step and the reflexions addressed here must be developed. It is a first confrontation of the methods used by professionals in order to preserve and pass on this heritage which is an essential source for understanding our present-day societies. It is also a step in the direction of a better appreciation of a kind of photography which is of such popular daily use that its importance is all too easily overlooked.