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Comptes rendus

Giovanni Pascoli. L’impensé la poésie. Choix de poèmes (1890-1911), procuré, présenté et traduit par Jean-Charles Vegliante

Sesto San Giovanni, Mimésis éditions, 2018
Yannick Gouchan
p. 319-321
Référence(s) :

Giovanni Pascoli. L’impensé la poésie. Choix de poèmes (1890-1911), procuré, présenté et traduit par Jean-Charles Vegliante, Sesto San Giovanni, Mimésis éditions, 2018, 124 pages.

Texte intégral

1La modernité poétique italienne a commencé avec Giovanni Pascoli (1855-1912), un auteur considérable que la critique et les traducteurs français ont souvent ignoré, en faveur de son encombrant contemporain, lui aussi initiateur d’une autre modernité poétique, Gabriele D’Annunzio.

2Jean-Charles Vegliante, à qui l’on doit, depuis près de quatre décennies, le passage en France et en langue française de nombreux poètes italiens (dont une version intégrale et admirable de la Comédie de Dante, chez Poésie/Gallimard), propose un volume qui tient à la fois de l’essai et de l’anthologie. La première qualité de cet ouvrage réside dans le choix même des poèmes de Pascoli, aux antipodes du choix jadis effectué par Edmond Barincou (Poésies, Librairie Marcel Didier, Paris, 1965), très orienté vers l’aspect virgilien et géorgique de l’auteur italien, alors que l’œuvre de Pascoli offre, aussi et surtout, une expression absolument nouvelle – à tout le moins depuis l’expérience du pessimisme de Leopardi, soixante-dix ans plus tôt – du vertige existentiel et des béances de l’âme humaine face au néant (« Un impensé fécond, qui aspire à être interprété », p. 10).

3Pascoli est véritablement un poète de l’inquiétude (on parle de « […] la terreur de cet être simple », p. 12), obsédé par les disparus, coincé dans un decadentismo italien qui lui sied fort mal et dont le volume de Jean-Charles Vegliante confirme l’appartenance au symbolisme (ne serait-ce par son traité de poétique Il fanciullino), et plus largement à la grande littérature mondiale, car Pascoli tient, en Italie, une place comparable à celle d’un Hugo ou d’un Mallarmé (p. 9). Les premières traductions pascoliennes de Jean-Charles Vegliante et de son équipe, au sein du centre de recherche CIRCE, nourrissaient déjà l’espoir de le démontrer par la translation entre les langues (Myricæ, arbustes, dans Po&sie, no 95, 2001).

4Pascoli est donc un protagoniste péninsulaire majeur de la période “entre-deux siècles”, et sa réception de ce côté-ci des Alpes, depuis sa disparition en 1912, relève de la pure méconnaissance si ce n’est de l’oubli, mis à part des travaux universitaires (par l’auteur de ces lignes, entre autres) et quelques traductions partielles (on citera Le dernier voyage, par Évanghélia Stead dans Seconde Odyssée. Ulysse de Tennyson à Borges, Éditions Jérôme Milon, 2009, ou un choix de dix-neuf poèmes traduits par Yves Bonnefoy, mais édités en Italie, chez Mobydick en 2012). Un oubli contradictoire avec la relative célébrité dont il jouissait, de son vivant, dans les milieux néo-latinistes européens (Pascoli fut sans doute un des meilleurs poètes en langue latine de son temps).

5Giovanni Pascoli. L’impensé la poésie entend concevoir la traduction comme un phénomène essentiel dans la compréhension d’un auteur majeur et de son œuvre en vers. Jean-Charles Vegliante, « explorateur » et « présentateur » (p. 9), se demandait, il y a quelques années, « Peut-on lire Pascoli en français aujourd’hui ? » (Chroniques italiennes, no web 17, 2010). Dans L’impensé la poésie il parie avec succès sur le fait que la perception de la profondeur de cette œuvre poétique – tantôt tournée vers l’insondable mystère des ombres du monde antique, comme dans les Poèmes Conviviaux, tantôt étonnamment plurilingue et hyper-contemporaine, comme dans Italy – transite par sa transposition « à l’ombre de l’autre langue » (expression empruntée à Antonio Prete). Une transposition qui s’opère jusque dans les éléments les plus minuscules de la vie naturelle : « La rêche vigne qu’encroûte le lichen/comme sous une rouille jaune, bourgeonne :/ j’ai vu poindre une – luisante de résine –/ petite feuille. » (Bourgeon).

6Pascoli a également fait entrer dans le langage poétique l’infime terminologie spécialisée de la vie agricole (le poème Les vers à soie, par exemple, ou « le tief se moissonne/pour fitawraris et balbars », dans L’effeuillage du maïs, à mi-chemin entre la Toscane et l’Abyssinie) dont il a su exploiter le double potentiel du signifié – le poète avait trouvé son refuge dans une propriété de la campagne toscane reculée, Castelvecchio – et du signifiant – qu’il ne considère jamais comme une fin en soi (p. 50).

7Pour présenter Giovanni Pascoli ouvre le volume avec une contextualisation nécessaire et quelques considérations essentielles sur la modernité de l’auteur, partagé entre une culture philologique classique qu’il pratiqua toute sa vie en tant que professeur, et le pressentiment, dans ses vers, d’une « sismographie de la psyché » (p. 11) presque aux frontières de Freud (le poème La voix, par exemple).

8L’élégie de Pascoli nous rappelle, pour commencer, que le poète fut « l’un des plus géniaux rénovateurs du vers italien » (p. 19), avant de débuter l’anthologie avec un bel ensemble de textes tirés des différentes étapes du premier recueil Myricæ (entre 1891 et 1897), où Le baiser du mort, par exemple, nous signale que l’auteur annonce Francis Jammes (« Matin silencieux, tout est gris ;/ la terre sent le champignon ;/ le jardin est couvert de gouttes. »), tandis qu’il insuffle à la prosodie italienne un rythme que Verlaine n’aurait pas démenti (« Qui es-tu, venu à mobiles/enjambées vers moi dans la nuit ?/ Je ne sais, j’oublie : tu pleurais. »), avant de terminer par ces vers d’un ton absolument inédit dans la tradition italienne : « Ni ne sais comment le mystère,/ par l’humide brouillard léger,/ me pénètre en ce long lointain// salut de machine à vapeur. ». On trouve également des poèmes du recueil Canti di Castelvecchio (1897, pour Il ritorno a San Mauro, puis 1903), et des poèmes longs (Poemetti, 1900), notamment le merveilleux Cerf-volant, dont Seamus Heaney avait déjà décelé la beauté. Jean-Charles Vegliante ne s’est d’ailleurs pas limité aux recueils les mieux connus de Pascoli en Italie, ainsi puise-t-il également dans les Odi e Inni (1906).

9Le chapitre Comment se dire poète. Je est ailleurs, peut-être comporte des pièces poétiques des recueils précédemment cités, auxquels s’ajoutent des extraits des Poemetti de 1897, des Nuovi Poemetti de 1909 et des Poesie sparse. Le sujet lyrique diffracte sa vision de l’humaine condition vers le monde des arbres (Le gui ; Le chêne abattu), des humbles et des innocents (Le rêve de la vierge), des ombres loquaces des chers disparus (Mère et fillette ; La voix), voire des mouvements secrets de la nature (Le jasmin nocturne). En outre, on remarque dans le deuxième vers de D’un talus cette suite de cellules rythmiques, « Nul vol ombre onde passant dans le bleu vert. », puis l’onomatopée « kyou » (dans Le petit-duc), qui font aussi de Pascoli un maître des sonorités (voir par exemple Le tonnerre).

10Et l’Histoire… Dans l’effroi du siècle à venir. C’est un Pascoli complexe, contradictoire, malheureux, qui fait l’objet de ce chapitre de l’anthologie. On rencontre un poète inquiet – qui « semble perdre pied, obsédé par la disparition d’un monde familier, d’une culture, d’une société », p. 87 – au seuil du nouveau siècle (voir le terrifiant poème long Gog et Magog), mais en même temps soucieux d’être reconnu comme guide de la nation, en caressant le rêve de devenir un vates, ou poète national de la nouvelle Italie, grâce à sa poésie historique et épique (voir l’extrait L’Empereur tiré de La Canzone del Carroccio, 1908, ou encore Abba, le compagnon de Garibaldi).

11De cette contradiction naîtra le malentendu considérable qui fera de Pascoli « le poète sans doute le plus et le plus mal étudié dans les manuels scolaires de la première moitié du XXe siècle » (p. 88). On remarque notamment, dans cette partie de l’anthologie, des chefs-d’œuvre étourdissants tels que Le vertige (« si jamais s’arrache, si jamais s’abîme // mon être, tout mon être, dans cette mer/d’astres, dans ce sombre tourbillon de mondes ! »), Gog et Magog dans les Poemi Conviviali de 1904 (« La Horde approcha du seuil, et vit la plaine,/ les cités blanches sur les rives des fleuves,/ et blondes moissons, et bœufs au pâturage./ Elle entra, bramant : le monde fut son pain. ») qui ne cesse de résonner dans notre époque, comme le fait justement remarquer le traducteur, ou encore Temple ruiné, échantillon tiré des nombreux poèmes en latin de l’auteur.

12La conclusion de l’ouvrage permet de découvrir le prodigieux et poignant Giovannino. On assiste à une rencontre spéculaire entre le sujet lyrique et l’enfant intérieur inachevé – à cause d’une biographie de peine – qu’il n’a cessé d’être, l’enfant médiateur des ombres des disparus et source de poésie : « la fleur tombée reconnut sa propre stèle ;/ et moi dans ce petit je reconnus moi-même. ». Si l’acte de traduction d’une écriture poétique peut contribuer à révéler sa grandeur, par-delà les frontières et les fixations critiques, cet ouvrage en donne une indéniable démonstration.

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Pour citer cet article

Référence papier

Yannick Gouchan, « Giovanni Pascoli. L’impensé la poésie. Choix de poèmes (1890-1911), procuré, présenté et traduit par Jean-Charles Vegliante », Italies, 22 | 2018, 319-321.

Référence électronique

Yannick Gouchan, « Giovanni Pascoli. L’impensé la poésie. Choix de poèmes (1890-1911), procuré, présenté et traduit par Jean-Charles Vegliante », Italies [En ligne], 22 | 2018, mis en ligne le 13 décembre 2018, consulté le 21 août 2019. URL : http://journals.openedition.org/italies/6726

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Auteur

Yannick Gouchan

Aix Marseille Université, CAER, Aix-en-Provence, France

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