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Dossier Filmer (dans) le Pacifique

Chris Owen en Papouasie Nouvelle-Guinée : entre idéal collectif et vocation personnelle

Chris Owen in Papua New Guinea: between a shared ideal and a personal vocation
Pascale Bonnemère
p. 37-51

Abstracts

Chris Owen, who died in 2018, was a well-known documentary filmmaker who came to Papua New Guinea a couple of years before Independence and left only in 2011. Employed by various national agencies, he took part in most of the films shot in Papua New Guinea. At once director, sound recordist and cameraman, he also lent logistical support to film crews shooting in the country, and was head of the National Film Institute.

After having evoked his formative years, the article presents the institutional landscape of the 1970s, when Chris Owen and other young expatriates made their first films, since the article tries not only to portray a personal vocation but also to render a shared artistic and political ideal.

The piece goes on to discuss two films, Gogodala and Malagan Labadama, and evokes a feature film project that Chris Owen did not manage to complete. Finally, the article presents the activities of the National Film Institute: archives, training and film-making, and indicates the difficulties confronting the institution today.

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Dedication

« I do not know of one other culture whose children will inherit a film heritage such as the one Chris Owen has given to the people of Papua New Guinea » (Martin Maden, propos rapporté dans l’article du Weekend Courier du vendredi 23 mars 2018)

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Outline

Contextualisation
Effervescence, créativité et esprit de sauvegarde
Gogodala : « A powerful piece of political cinema »
Quand les sujets d’un film donnent leur avis ou Malagan Labadama : A Tribute to Buk-Buk
La Seconde Guerre mondiale en Nouvelle-Irlande et le Japon
Quand l’administration et la formation rattrapent la création
Un avenir sans doute incertain

Text / first lines

Comme l’indique ce propos du réalisateur papou Martin Maden, qui côtoya Chris Owen pendant plusieurs années, le directeur du National Film Institute était une figure du paysage culturel de la Papouasie Nouvelle-Guinée. Son décès, le 9 mars 2018, fut l’occasion de voir paraître plusieurs articles dans la presse qui, non seulement célébraient les nombreux films qu’il a consacrés aux pratiques rituelles des habitants de ce pays et aux réalités contemporaines qu’ils rencontraient, mais aussi soulignaient le rôle qu’il joua dans la formation de jeunes réalisateurs papous tout au long des trente-huit ans qu’il passa à travailler au sein de plusieurs institutions culturelles nationales.

Contextualisation

Né le 15 mai 1944 et orphelin d’un père pilote de bombardier mort en mission au-dessus de la France pendant la Seconde Guerre mondiale, Chris Owen a été élevé alternativement en Grande-Bretagne et en Australie dont il obtint le statut de résident permanent en 1961. Après avoir exercé divers...

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References

Bibliographical reference

Pascale Bonnemère, « Chris Owen en Papouasie Nouvelle-Guinée : entre idéal collectif et vocation personnelle », Journal de la Société des Océanistes, 148 | 2019, 37-51.

Electronic reference

Pascale Bonnemère, « Chris Owen en Papouasie Nouvelle-Guinée : entre idéal collectif et vocation personnelle », Journal de la Société des Océanistes [Online], 148 | 2019, Online since 01 January 2021, connection on 21 September 2019. URL : http://journals.openedition.org/jso/10446 ; DOI : 10.4000/jso.10446

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About the author

Pascale Bonnemère

Directrice de recherches au cnrs, credo (Aix-Marseille Université-cnrs-ehess), Marseille, pascale.bonnemere@univ-amu.fr

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