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Dossier : Musées et collections océaniennes en France

Un regard patrimonial sur les collections polynésiennes du muséum d’Histoire naturelle de La Rochelle

A Heritage look on Polynesian collections of the Natural History Museum of La Rochelle
Elise Patole-Edoumba
p. 21-34

Résumés

La ville de La Rochelle s’est développée au gré de ses échanges commerciaux avec le reste du monde depuis le xiiie siècle. L’Europe d’abord, puis l’Afrique et les Amériques furent privilégiées. L’ouverture sur l’Océanie n’a jamais été envisagée. Pour autant, le muséum d’Histoire naturelle de cette ville conserve aujourd’hui un fonds océanien de 1 675 pièces dont la constitution est à mettre au crédit du conservateur Étienne Loppé (1883-1954). Au sein de cet ensemble, le corpus polynésien se distingue particulièrement. Sa composition comme son processus de mise en patrimoine dépassent très largement l’histoire muséale locale et illustrent les relations entre la France et l’Océanie aux xviiie et xixe siècles. Il interroge également les orientations de la politique d’acquisition en ce début du xxie siècle.

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Plan

De la nécessité d’une archéologie muséale pour identifier des fonds
Retracer le parcours des objets
Identification et caractérisation du fonds polynésien
De curiosités délaissées à un projet patrimonial affirmé : les stratégies d’acquisition constitutives du fonds
Opportunités parmi les acquisitions de naturalia (1778-1913)
Structuration d’un écosystème de production patrimoniale pour l’obtention de séries complètes (1913-1955)
Co-construire le patrimoine en associant informateurs, ethnographes et conservateurs
Conclusion

Aperçu du début du texte

Les musées sont les dépositaires de la majorité des fonds extra-occidentaux anciens. Cet héritage a pour corolaire une transformation de valeur. À la valeur d’usage initiale, inhérente au contexte d’origine, s’est substituée une autre, patrimoniale, qui se veut universelle à des fins de connaissance et de transmission. Le rôle du conservateur est, en premier lieu, de considérer les objets dont il a la responsabilité dans leur dimension patrimoniale avant d’y associer des approches scientifiques, esthétiques voire mémorielles. La connaissance des fonds agrégés les uns aux autres au cours des siècles implique un premier travail sur les raisons et les modalités de leur rassemblement dans un lieu donné. Tâche délicate puisque le musée se situe à l’extrémité d’un processus de patrimonialisation qui aura vu une multitude de sélections réalisées par différents opérateurs : le(s) producteur(s) et/ou utilisateur(s) –cédant, le(s) collecteur(s), le(s) marchand(s), le(s) collectionneur(s), le(...

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Pour citer cet article

Référence papier

Elise Patole-Edoumba, « Un regard patrimonial sur les collections polynésiennes du muséum d’Histoire naturelle de La Rochelle », Journal de la Société des Océanistes, 152 | 2021, 21-34.

Référence électronique

Elise Patole-Edoumba, « Un regard patrimonial sur les collections polynésiennes du muséum d’Histoire naturelle de La Rochelle », Journal de la Société des Océanistes [En ligne], 152 | 2021, mis en ligne le 02 janvier 2023, consulté le 24 juillet 2021. URL : http://journals.openedition.org/jso/12719 ; DOI : https://doi.org/10.4000/jso.12719

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Auteur

Elise Patole-Edoumba

Conservateur en chef du patrimoine, directrice des musées et du muséum d’Histoire naturelle de La Rochelle, Elise.patole-edoumba@ville-larochelle.fr

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Droits d’auteur

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