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Dossier : Musées et collections océaniennes en France

La collection Lesson du musée Hèbre de Rochefort : essai d'une reconstitution historique

The Lesson collection from the Hèbre Museum in Rochefort: an attempt to reconstruct its history
Claude Stéfani
p. 61-76

Abstracts

In 2006, thanks to the renovation of Hèbre Museum in Rochefort, a new exhibition display including non-western artifacts was created, from the perspective of collection history. This display shed light on the history of exploring voyages and colonization in order to understand the diverse collections with more consistency. This required extensive research to complete the lack of information in the inventory records. The Oceania collection, the most important in number and quality, was mainly collected by Pierre-Adolphe Lesson. He and his oldest brother, René-Primevère, both trained in naval medicine, travelled through the Pacific during the first half of the 19th century. A deep study of their personal archives, some by the younger brother never published, has been of great help in identifying or correcting the provenances and uses of many artifacts, better understanding their usage in the original cultures, and shedding light on the circumstances of their collection at a time of great change for Pacific people.

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René-Primevère Lesson (21/3/1794-28/4/1849)
Pierre-Adolphe Lesson (25/5/1805-16/5/1888)
Le voyage de L'Astrolabe
Le voyage du Pylade
Le séjour aux Établissements français de l’Océanie

Text / first lines

L'histoire des collections extra-européennes du musée de Rochefort, et parmi celles-ci, les collections océaniennes dont celle dite des frères Lesson, René-Primevère (1794-1849) et Pierre Adolphe (1804-1888), tous deux membres du corps de santé navale ayant navigué dans le Pacifique dans la première moitié du xixe siècle, est assez complexe. La collection initiale du Pacifique est constituée par le legs de Pierre-Adolphe Lesson en 1888 (cf. acte notarié du testament de P.-A. Lesson, 23/5/1888 en annexe 1) et, l'année suivante, par le don de la veuve du vice-amiral de Léopold de Pritzbuer de deux masques de deuilleur et trois « idoles » kanak en souvenir de son défunt mari, ancien gouverneur de la Nouvelle-Calédonie de 1875 à 1878, à la Société de géographie de Rochefort (courrier du 20/08/1889 au président de la Société de géographie de Rochefort), objets remis à la ville à partir de 1893 (lettre de remerciement du 4/02/1893 d'Ernest Braud, maire de Rochefort, au président de la Soc...

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References

Bibliographical reference

Claude Stéfani, « La collection Lesson du musée Hèbre de Rochefort : essai d'une reconstitution historique », Journal de la Société des Océanistes, 152 | 2021, 61-76.

Electronic reference

Claude Stéfani, « La collection Lesson du musée Hèbre de Rochefort : essai d'une reconstitution historique », Journal de la Société des Océanistes [Online], 152 | 2021, Online since 02 January 2023, connection on 25 September 2021. URL : http://journals.openedition.org/jso/12825 ; DOI : https://doi.org/10.4000/jso.12825

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About the author

Claude Stéfani

Conservateur des musées municipaux de Rochefort, claude.stefani@ville-rochefort.fr

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