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« Modèle Clovis », « modèle Moshesh » ou « malentendu productif » ?

Part des missionnaires et part des chefs dans l’installation de « théocraties chrétiennes » à Tahiti, Hawaii, aux Tonga, aux îles Cook, dans l’archipel des Gambier et à Wallis et Futuna
Claire Laux
p. 111-133


Why did certain Oceanian archipelagos undergo in the first decades of the 19th century, the setting-up of systems which observers called « missionary theocracies » while the rest of Oceania was experiencing a more classical « evangelisation » ? Admittedly, in Tahiti, in Hawaii, in the Tonga islands, in the Cook archipelago, in the archipelago of Gambier or of Wallis and Futuna, the precedence of christianisation on colonisation and the monopoly of one confession or another enabled missionaries to exert their influence without counter power. But, above all, the relationships between the missionaries and the top of the social hierarchy and the model of a conversion from the top down in witch each of the two parts got something out of it, determined the setting up of original systems. The catholic missionaries merely transposed overseas the classical « Clovis model » and in Gambier as well as Wallis and Futuna, they exercised power more or less directly. On the other hand, protestant rivals had to cope with the higher-ranking top of the social hierarchy and the anticipated enforcement in Oceania of will be experimented in Africa a few decades later as the « Moshesh model » primarily served to confer some modern type legitimacy to sovereigns like George 1st of Tonga, Pomare IInd of Tahiti or the Kamehameha dynasty of Hawaii.

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Bibliographical reference

Claire Laux, « « Modèle Clovis », « modèle Moshesh » ou « malentendu productif » ? », Journal de la Société des Océanistes, 113 | 2001, 111-133.

Electronic reference

Claire Laux, « « Modèle Clovis », « modèle Moshesh » ou « malentendu productif » ? », Journal de la Société des Océanistes [Online], 113 | Année 2001-2, Online since 27 May 2008, connection on 19 October 2021. URL : ; DOI :

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About the author

Claire Laux

Professeur au lycée de Carrières sur Seine, chargée de cours à l’Institut Catholique de Paris.

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