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Dossier Nouveaux regards sur les chefferies fidjiennes

Chiefdoms and chieftancies in Fiji. Yesterday and today

Simonne Pauwels
Traduction de Nora Scott
p. 189-198
Cet article est une traduction de :
Chefferies fidjiennes d’hier et d’aujourd’hui

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Texte intégral en libre accès disponible sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2019.
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Land and the chiefs
From first contact to analysis of chiefdoms and chieftaincies…

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One cannot properly speak of Fijian chiefdoms in the singular, so closely is the definition bound up with spatial and temporal configurations as well as with the status of the speakers in Fijian society. There exists nevertheless an idealized version of the chiefdom, transmitted not only by colonial administrators, historians and anthropologists (Roth, Scarr, Geddes) but also by certain contemporary Fijians, often from chiefly families. They see the chief as a condition sine qua non of village well-being within a logic of reciprocal service: the people serve him, who in turn serves the people by redistributing the wealth while ensuring peace and abundance. According to the idealized version, this harmonious state of affairs dates from pre-colonial times, and was preserved by the colonial powers and the creation of the Great Council of Chiefs (gcc). Today the promise of a return to this state is held out by part of the traditionalist, conservative opposition. The reality is quite dif...

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Pour citer cet article

Référence papier

Simonne Pauwels, « Chiefdoms and chieftancies in Fiji. Yesterday and today », Le Journal de la Société des Océanistes, 141 | 2015, 189-198.

Référence électronique

Simonne Pauwels, « Chiefdoms and chieftancies in Fiji. Yesterday and today », Le Journal de la Société des Océanistes [En ligne], 141 | juillet-décembre 2015, mis en ligne le 15 décembre 2015, consulté le 18 juin 2018. URL :

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