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Katherine Mansfield and the Trauma of War: Death, Memory and Forgetting in “An Indiscreet Journey,” “The Garden Party,” “At the Bay,” “Six Years After” and “The Fly”

Stephen Edwards
p. 37-54

Résumé

Cet article a pour but de démontrer combien la critique a sous-évalué l’empreinte laissée par le traumatisme de la Grande Guerre dans la fiction de Katherine Mansfield. La relecture qui y est proposée – à la lumière des théories actuelles sur l’écriture du trauma – fait apparaître la fréquence des images renvoyant à la violence, à la mort et la perte. L’examen de “An Indiscreet Journey”, “The Garden Party”, “At The Bay”, “ Six Years After” et “The Fly” révèle que, dans l’exploration de la mémoire à laquelle elle se livre, la fiction de Mansfield tente simultanément de guérir et de ne pas guérir la psyché. Alors que le texte de “An Indiscreet Journey” semble réprimer les réactions émotionnelles en situation de guerre, dans “The Garden Party”, le personnage de Laura perçoit la beauté du corps sans vie du charretier Scott, la dimension universelle de sa perception faisant écho au deuil de Mansfield dont le frère est mort au front. L’article souligne la finesse des techniques narratives modernistes de Mansfield qui sont à l’œuvre dans l’épiphanie ambivalente de “At the Bay”, et aussi dans la complexité de la symbolique de la violence dans “The Fly”. La maîtrise artistique que l’auteur déploie lui permet souvent, c’est le cas dans “Six Years After”, de maintenir à tout prix la douloureuse tension émotionnelle qu’elle recrée sans que ce choix de la complexité entame sa remarquable force.

Entrées d’index

Studied authors :

Katherine Mansfield

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Aperçu du texte

In a November 1919 letter, Katherine Mansfield expressed disappointment at Virginia Woolf’s recently published Night and Day and asserted the need for a new type of writing after the Great War:

The novel can’t just leave the war out […] I feel in the profoundest sense that nothing can ever be the same—that as artists we are traitors if we feel otherwise: we have to take it into account and find new expressions, new models for new thoughts and feelings. (Katherine Mansfield’s Letters 380)

However, the common critical view concerning the presence of war in Mansfield’s fiction is to argue for its absence. For example, Delia da Sousa Correa firmly sees its effect in terms of aesthetics and insight rather than content: “Mansfield saw the war as something that must transform writers’ responses to the world, making them see the common things of life with a new intensity and illumination” but the war itself “had to be communicated indirectly” (98). Consequently, while issues such as gender a...

Pour citer cet article

Référence papier

Stephen Edwards, « Katherine Mansfield and the Trauma of War: Death, Memory and Forgetting in “An Indiscreet Journey,” “The Garden Party,” “At the Bay,” “Six Years After” and “The Fly” », Journal of the Short Story in English, 69 | 2017, 37-54.

Référence électronique

Stephen Edwards, « Katherine Mansfield and the Trauma of War: Death, Memory and Forgetting in “An Indiscreet Journey,” “The Garden Party,” “At the Bay,” “Six Years After” and “The Fly” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 69 | Autumn 2017, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 24 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/jsse/1852

Auteur

Stephen Edwards

Stephen Edwards is a postgraduate student at Southampton University, UK, currently researching the work of Mrs Humphrey Ward. In particular he is exploring how contemporary responses revealed a nuanced complexity, which has since been under-valued, but which can help recover its relevance/interest for a modern audience. He is particularly interested in late nineteenth-century and early twentieth-century literature and how realist texts in part prefigured those of modernism.

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