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When Fear is Feared: Repression, Anxiety, Trauma and War Neurosis in Elizabeth Bowen’s Short Fiction

Kate Imwalle
p. 55-70

Résumé

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la peur était l'émotion dominante de l’expérience civile à Londres. Elizabeth Bowen est sans doute l’une des meilleures interprètes réalistes des différentes facettes de la lutte menée par les civils londoniens contre la terreur induite par la guerre et le Blitz de Londres. Cependant, en raison des efforts communs visant à garder un moral élevé en Grande-Bretagne, les manifestations extérieures de peur étaient méprisées et considérées comme honteuses à l’époque. Les civils ont ainsi refoulé le désir naturel de montrer leur peur physiquement, entraînant une difficulté extrême dans la recherche de sources disponibles pour étudier la peur de la guerre. L’œuvre d’Elizabeth Bowen est cruciale pour étudier la fiction issue de l’époque de la Seconde Guerre mondiale. Plus précisément, ses nouvelles des années de guerre évoquent de façon plus significative la peur incessante et dérangeante qui hante le subconscient de ses personnages. Bien qu’il relève de la littérature gothique et alimente des discussions sur le gothique chez la plupart des chercheurs, le travail de Bowen sort largement du cadre de l’histoire de fantômes ordinaire lorsqu’il est examiné à travers le prisme du réalisme et de la théorie du trauma. Ainsi, cet article avance que les nouvelles d’Elizabeth Bowen, telles que “The Demon Lover”, “The Happy Autumn Fields” et “Mysterious Kôr” sont bien plus que des exemples typiques de littérature gothique : ce sont plutôt des sources majeures pour l’étude de la névrose de guerre dans un discours plus culturel que littéraire.

Entrées d’index

Studied authors :

Elizabeth Bowen

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Aperçu du texte

WWII was a time in which fear was the dominant emotion of the civilian experience in London. Elizabeth Bowen is arguably one of the best at realistically portraying the various ways in which London civilians struggled with the terror that war and the London Blitz induced. However, due to the communal efforts to maintain high morale in Britain, outward demonstrations of fear were looked down upon during the time and considered shameful. Thus, civilians suppressed natural desires to physically show their fear, and “fear was to be feared” (Bell 156). Historian Amy Bell highlights this situation, stating that “Fear is an emotion that is easily understood intuitively but that is difficult to define historically. […T]he first difficulty in examining wartime fears lies in the nature of the available sources” (154). Therefore, Bell argues that we must look at wartime fiction in order to evaluate the effects on the psyche from wartime fear, since such information is frequently left out of hi...

Pour citer cet article

Référence papier

Kate Imwalle, « When Fear is Feared: Repression, Anxiety, Trauma and War Neurosis in Elizabeth Bowen’s Short Fiction », Journal of the Short Story in English, 69 | 2017, 55-70.

Référence électronique

Kate Imwalle, « When Fear is Feared: Repression, Anxiety, Trauma and War Neurosis in Elizabeth Bowen’s Short Fiction », Journal of the Short Story in English [En ligne], 69 | Autumn 2017, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 24 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/jsse/1854

Auteur

Kate Imwalle

Kate Imwalle is a PhD candidate in English Literature at Miami University of Oxford, Ohio, where she focuses her study on Women’s Literature after 1800. She graduated with highest honors from Wright State University in 2016 with an MA in English Literature and Women’s Studies. Her thesis explores Elizabeth Bowen’s portrayal of the effects of trauma on the psyche, specifically, trauma during wartime. She currently teaches at Miami University and the Lake Campus of Wright State University. She is also a professional English tutor for the Student Success Center of Wright State University’s Lake Campus, and a co-editor with Dr. David Wilson (Wright State University) for Anti-Oedipus Press.

Droits d’auteur

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