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The Aesthetics of Orality in Langston Hughes’s Short Stories The Best of Simple

Christine Dualé
p. 71-91

Résumé

Langston Hughes livre une restitution particulièrement originale de la communauté noire et de son histoire à travers les aventures d’un personnage phare, Simple, qui va définitivement asseoir sa notoriété d’écrivain. Cet article montre comment Hughes, à travers une apparente simplicité de forme, articule l’oralité de son personnage à l’histoire et à la musique noires américaines, ce que nous nommons « l’esthétique de l’oralité de Hughes ». En analysant l’oralité des histoires de Simple, rassemblées dans The Best of Simple en 1961, nous proposons de lire entre les lignes afin de mettre à jour la vérité artistique de l’écrivain et montrer comment Hughes, influencé par les traditions culturelles et folkloriques noires américaines, créa une autre forme artistique pour mieux transcender la forme écrite traditionnelle.

Entrées d’index

Studied authors :

Langston Hughes

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Plan

Orality in Simple’s stories
Naming in The Best of Simple
Hughes’s aesthetics of musicality

Aperçu du texte

This exchange between the main character, Simple, and the narrator (Boyd) in one of the seventy short-stories of The Best of Simple (1961), exemplifies Langston Hughes’s literary use of music through his black hero. Music is one of the central motifs of Hughes’s writing to tackle the personal and social themes of the black community. Music and the spoken language are intertwined in Simple’s stories to create an original narrative form, influenced by the oral tradition. Hughes’s technique serves important cultural functions as they exemplify the writer’s concern with creating an art form vested in the African American experience and with creating “a realistic character whom black readers accepted as one of their own people (Harper 92).” Hughes’s short stories give the illusion of simplicity, yet they illustrate a complex use of language.

The stories of Jesse B. Semple were written by Langston Hughes in 1943, twenty years after the Harlem Renaissance, and were collected in 1961 in The...

Pour citer cet article

Référence papier

Christine Dualé, « The Aesthetics of Orality in Langston Hughes’s Short Stories The Best of Simple », Journal of the Short Story in English, 69 | 2017, 71-91.

Référence électronique

Christine Dualé, « The Aesthetics of Orality in Langston Hughes’s Short Stories The Best of Simple », Journal of the Short Story in English [En ligne], 69 | Autumn 2017, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 26 septembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/jsse/1856

Auteur

Christine Dualé

Christine Dualé is Associate Professor-HDR at Université Toulouse 1 Capitole. She is the author of Les Noirs et la réussite universitaire aux États-Unis, Paris: L’Harmattan, 2007, and Harlem Blues: Langston Hughes et la poétique de la Renaissance afro-américaine, Paris: L’Harmattan, 2014. A third book, entitled Langston Hughes et la Renaissance de Harlem: émergence d’une voix noire, is forthcoming. Her main themes of research are the Harlem Renaissance and Langston Hughes’s writing in light of the Deleuzian concepts of “margin,” “minor literature,” and “rhizome.”

Droits d’auteur

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