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Tim O’Brien as Grail Knight: “On the Rainy River”

Jay Ruud
p. 133-147

Résumé

La nouvelle « On the Rainy River » d’O’Brien prend le contrepied des réactions traditionnelles face à la guerre. Dans cette histoire, le Vietnam n’est pas un lieu où se rendent les héros. Ici, c’est la fuite vers le Canada qui constitue un choix courageux. Aux yeux du protagoniste, le Canada représente un renouveau et un rétablissement spirituels et psychologiques. Historiquement, le Graal est le symbole littéraire archétypal associé à ces éléments. Par conséquent, cet article avance que l’histoire d’O’Brien est une réécriture moderne de l’histoire originelle du Graal, Perceval de Chrétien de Troyes. Dans les deux récits, le jeune héros idéaliste échoue lors de la première épreuve importante de sa vie. Dans les deux cas, les pressions sociales poussent le jeune homme à refréner ce qui lui semble instinctivement juste. Les deux débâcles ont de terribles conséquences dépassant les échecs individuels des protagonistes. La Terre Vaine d’O’Brien ne nécessite pas la guérison du Roi Pêcheur, mais celle du personnage du Chevalier du Graal, qui est, dans la version d’O’Brien, le microcosme de sa nation.

Entrées d’index

Studied authors :

Tim O'Brien

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Aperçu du texte

When former defense secretary Robert S. McNamara, architect of the war, said in his 1995 book In Retrospect: The Tragedy and Lessons of Vietnam that “We were wrong, terribly wrong” (xx) in our conduct of that war, he was merely admitting, finally, what a large number of 19-year old draftees had been utterly convinced of twenty-five years earlier. “One, two, three, what are we fightin’ for?” sang Country Joe and the Fish, and nobody, least of all the politicians, had a convincing answer. It is important to remember this background when reading a story like Tim O’Brien’s “On the Rainy River” or the story will be woefully misunderstood. Few readers of O’Brien’s fiction, fascinated by the grim details of the brutal war, know what to make of this curious story, and readers seldom mention the story’s ironic punch-line, when the young protagonist of the semi-autobiographical The Things They Carried, whose name also happens to be Tim O’Brien, decides not to flee to Canada, and writes with b...

Pour citer cet article

Référence papier

Jay Ruud, « Tim O’Brien as Grail Knight: “On the Rainy River” », Journal of the Short Story in English, 69 | 2017, 133-147.

Référence électronique

Jay Ruud, « Tim O’Brien as Grail Knight: “On the Rainy River” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 69 | Autumn 2017, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 21 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/jsse/1864

Auteur

Jay Ruud

Jay Ruud is recently retired as Professor and Chair of the English department at the University of Central Arkansas. In addition to articles on Chaucer, Julian of Norwich, Medieval English drama, Dante, and Tolkien, he is the author of “Many a Song and Many a Lecherous Lay”: Tradition and Individuality in Chaucer’s Lyric Poetry (Garland 1992). He has published articles on medieval influence on writers as varied as Terry Pratchett, Thomas Berger, P.G. Wodehouse, John Gardner, and C.S. Lewis. He is also the author of the Encyclopedia of Medieval Literature (2006), the Critical Companion to Dante (2008), and the Critical Companion to Tolkien (2011) from Facts on File. He taught at UCA for thirteen years, prior to which he was dean of the College of Arts and Sciences at Northern State University in Aberdeen, South Dakota.

Droits d’auteur

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