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“East is East”: Thematic and Textual Confluence in Jane Gardam’s “Chinese Funeral”

Helen E. Mundler
p. 149-163

Résumé

“Chinese Funeral” (1990), est une nouvelle de Jane Gardam, prolifique écrivaine britannique qui choisit souvent pour sujet l’expérience des Britanniques dans des pays orientaux. Elle raconte le voyage d’une journée d’un groupe de touristes, pour la plupart Britanniques, de Hong Kong à la Chine continentale. De manière subtile et imbriquée, la nouvelle trace la déstabilisation des touristes à un moment où leurs certitudes coloniales deviennent des incertitudes postcoloniales. Les relations entre dominants et dominés, puissants et impuissants, commencent à se redessiner. Par le biais de la trans-fictionalité, “Chinese Funeral” est comparée à un passage semblable dans un roman postérieur de Gardam, The Man in the Wooden Hat (2009). Cet article cherche à démontrer comment la lecture de ce roman permet à l’altérité de l’« Oriental » telle qu’elle est présentée dans la nouvelle, d’être redécouverte sous un autre jour, et comment les deux textes explorent les dissonances entre le connu et l’inconnu, l’attendu et l’inattendu, alors que les Britanniques commencent à appréhender de nouvelles altérités qu’ils n’arrivent pas pleinement à saisir ou à comprendre.

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Studied authors :

Jane Gardam

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en décembre 2019.

Aperçu du texte

Born in 1928, Jane Gardam is a prolific and respected author of both short stories and novels, whose work has been rewarded with a number of prestigious prizes, but has received surprisingly little critical attention. The short story analysed in this article, “Chinese Funeral,” concerns a group of British characters visiting China and trying in one way or another to accommodate the strangeness of what they experience. This will constitute the first confluence which will be analysed here. A second confluence is to be found in the way “Chinese Funeral” engages both with the personal and with the political, absorbing the one into the other, so that they become part of the same continuum. The third confluence is textual: “Chinese Funeral” can be compared with a passage in Jane Gardam’s The Man in the Wooden Hat, which takes up the events of the short story and deploys them in a different way, an operation which can be approached through theories of transfictionality.

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Pour citer cet article

Référence papier

Helen E. Mundler, « “East is East”: Thematic and Textual Confluence in Jane Gardam’s “Chinese Funeral” », Journal of the Short Story in English, 69 | 2017, 149-163.

Référence électronique

Helen E. Mundler, « “East is East”: Thematic and Textual Confluence in Jane Gardam’s “Chinese Funeral” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 69 | Autumn 2017, mis en ligne le 01 décembre 2019, consulté le 23 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/jsse/1868

Auteur

Helen E. Mundler

Dr. Helen E. Mundler studied at Durham and Strathclyde before obtaining her PhD in 1998 at the University of Strasbourg, with a thesis on Byatt’s work. The published version is entitled Intertextualité dans l’oeuvre d’A.S. Byatt (Paris, Harmattan, 2003). She has been Associate Professor at the University of Paris-Est Créteil since the year 2000, with a research affiliation at the University of Nanterre-La Défense, where she defended her Habilitation à diriger des recherches in 2014. Helen E. Mundler has written widely on the novels and short stories of a range of British women writers, and has also published a novel and short stories. Another book, The Otherworlds of Liz Jensen: a Critical Reading (New York, Camden House) was published in September 2016.

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