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Article

Joseph Sheridan Le Fanu’s Comic Hauntings

Sarah Whitehead
p. 41-55

Résumé

Pour apprécier le « gothique comique » de certaines nouvelles de Le Fanu, le lecteur déconcerté et déstabilisé par la combinaison d’horreur et d’humour qu’il y trouve doit équilibrer absorption et recul critique. Cet article s’attache à la façon dont le Fanu – afin d’amuser et de terrifier ses lecteurs – recourt à l’incongru et à l’absurde, au sublime et au ridicule et à la comédie de l’échec dans trois de ses nouvelles : “A Strange Event in the Life of Schalken the Painter”, “An Authentic Narrative of the Ghost of a Hand” et “Green Tea”. L’humour, combiné avec des structurations narratives originales, produit des effets mixtes, parfois paradoxaux, qui renforcent la qualité ambiguë de ses nouvelles et viennent déjouer les attentes du lecteur.

Entrées d’index

Studied authors :

Joseph Sheridan Le Fanu

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2020.

Plan

Green Tea
“An Authentic Narrative of the Ghost of a Hand”
“A Strange Event in the Life of Schalken the Painter”
Comic Failure
Unreliable Narrators and Multiple Framing

Aperçu du texte

There has been a growing critical acknowledgement of the close relationship between horror and humour in gothic texts over the last few decades (Sage, Wolfreys, Horner and Zlosnik) and as Horner and Zlosnik recognise, it is the gothic’s preoccupation with surface that enables it to so easily embrace the comic as well as the tragic in narratives which operate on alternate levels of terror and humour (“Comic Gothic” 327). This seemingly incongruous mixing was, however, formally identified as early as 1765 by Horace Walpole in the preface to the second edition to what is widely regarded as the first gothic novel, The Castle of Otranto. In his preface he defends the mingling of the tragic and the comic within the same text, citing Shakespeare as a precursive practitioner of the art, and in a later letter to his friend Elie de Beaumont on the subject of his novel he again focuses on the humorous features of his narrative, writing “If I make you laugh ... I shall be content” (Wright 382)....

Pour citer cet article

Référence papier

Sarah Whitehead, « Joseph Sheridan Le Fanu’s Comic Hauntings », Journal of the Short Story in English, 70 | 2018, 41-55.

Référence électronique

Sarah Whitehead, « Joseph Sheridan Le Fanu’s Comic Hauntings », Journal of the Short Story in English [En ligne], 70 | Spring 2018, mis en ligne le 01 juin 2020, consulté le 18 février 2019. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2007

Auteur

Sarah Whitehead

Dr Sarah Whitehead teaches at Kingston University, UK. She has published articles on the short story, Edith Wharton and modernist writing. Her research interests include the history of punctuation, the comic gothic and the modernist short story.

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