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Article

A Writer’s Ghosts: The Specular and the Spectral in A.S. Byatt’s “The Changeling”

Pascale Tollance
p. 141-152

Résumé

Dans la nouvelle intitulée « The Changeling » (Sugar and Other Stories), Byatt revisite l’histoire de fantômes et la met au service d’une réflexion métafictionnelle. L’idée que l’art tue la vie, dont Byatt admet qu’elle constitue une de ses hantises, subit ici une torsion car c’est lorsque le personnage de papier menace d’être supplanté par un être de chair que les spectres se déchaînent. La nouvelle se voit placée sous le signe de la duplication et de la substitution, mais aussi d’un trouble qui laisse place à l’indécidable. L’excès que le spectral introduit relève du corps, un corps que l’hôtesse/auteure, Joséphine, tente en vain de domestiquer. L’enfant qui se met à hanter la maison échappe à l’emprise de celle qui l’avait recueilli, et c’est lors d’une apparition insoutenable dans le miroir que la nouvelle culmine et bascule. Le spectral fait alors surgir un point aveugle, un trou dans l’image qui a le pouvoir d’ébranler tout l’édifice spéculaire du texte.

Entrées d’index

Studied authors :

Antonia Susan Byatt

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2020.

Aperçu du texte

Sugar and Other Stories, A.S. Byatt’s first collection of short stories is a book which has a spectral feel, and which, by the author’s own admission, played a key part in a process of personal mourning (Byatt, Passion 21). Published after the death of Byatt’s mother and father, it includes some ghostly children whom it is difficult not to associate with the son the author lost (he was eleven), some fifteen years before the publication of the collection. Sugar and Other Stories also happens to be heavily metafictional: it is not just an attempt to conjure up or exorcise the dead but a reflection on the power of writing when coming face to face with their ghosts or, conversely, failing to do so. Judging by the author’s comments, metafiction can prove as double-edged as fiction in “dealing” with the dead. In an essay entitled “Sugar” where she looks back on the story which gives its name to the collection, Byatt confesses her guilt at the idea she might have turned the death of her pa...

Pour citer cet article

Référence papier

Pascale Tollance, « A Writer’s Ghosts: The Specular and the Spectral in A.S. Byatt’s “The Changeling” », Journal of the Short Story in English, 70 | 2018, 141-152.

Référence électronique

Pascale Tollance, « A Writer’s Ghosts: The Specular and the Spectral in A.S. Byatt’s “The Changeling” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 70 | Spring 2018, mis en ligne le 01 juin 2020, consulté le 18 février 2019. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2066

Auteur

Pascale Tollance

Pascale Tollance is Professor of English at Université Lumière–Lyon 2 (France). She has written extensively on Malcolm Lowry, as well as on British contemporary authors such as Graham Swift, Julian Barnes, Kazuo Ishiguro, Angela Carter, A.S. Byatt, Jeanette Winterson and Rachel Seiffert. She is the author of a book on Graham Swift (Graham Swift: La Scène de la voix. Villeneuve d'Ascq : PU du Septentrion, 2011) which focuses on the staging of voice in Swift’s fiction. Together with Chantal Delourme and Isabelle Gadoin she is in charge of the online journal L’Atelier, has co-edited vol. 5.1 (Survivance) and vol. 6.2. (La Transmission) and is on the editorial board of the online journal Polysèmes. Her interests include post-colonial literatures (she has written recently on the fiction Janet Frame, J.M. Coetzee and Alice Munro).

Droits d’auteur

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