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Article

“Bathed in an incredible sweetness of light”: A Reading of John McGahern’s “The Wine Breath”

Liliane Louvel
p. 153-166

Résumé

Les écrits de John McGahern, ancrés dans la société irlandaise rurale qui se développe à partir des années 1950, n’ont a priori rien de fantastique, rien d’une expérience de lieux fantomatiques. Cependant, une forme de hantise s’attache à certaines nouvelles, comme c'est le cas de « The Wine Breath ». Cette simple histoire d’un vieil homme qui renonce au dernier moment à effectuer la course pour laquelle il s’est rendu chez un voisin, est l’occasion de montrer comment, par la grâce d’une vision qui tout à coup fait rejaillir de sa mémoire un souvenir ancien, le vieux prêtre est hanté par son passé. À cette occasion, l’écrivain dépeint une expérience métaphysique et phénoménologique qui amène le lecteur à suivre la récurrence du souvenir revenant trouer de sa vérité mortelle « le tissu fragile de la vie quotidienne ». L’histoire est celle du désenfouissement d’un jour de l’enfance, perdu et brusquement revécu dans la blanche vision éblouissante qui rejoue la neige d’une journée particulière.

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Studied authors :

John McGahern

Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juin 2020.

Aperçu du texte

No one would think straightaway of associating the writings of John McGahern with any kind of supernatural element, ghost stories or haunted places. His is deemed a “realistic” (whatever it may mean) kind of writing, deeply inscribed in the Ireland of the fifties and onwards with its precise detailing of life in Dublin or on a farm with its rural background and cooped-up families caught up in complex family relationships. Yet, rereading his stories, I realized that haunting as the coming back of past scenes, the workings of memories, the resurgence of past events indeed stands at the core of his work. The power of memory—he was a great admirer of Proust and often wrote inspired by the intricate workings of involuntary memory—is one of the red threads running through his novels (The Barracks, The Leavetaking, Amongst Women for instance) and his short stories. His last piece, Memoir, literally going up memory lane, recalling “when I was three years old I used to walk a lane like these...

Pour citer cet article

Référence papier

Liliane Louvel, « “Bathed in an incredible sweetness of light”: A Reading of John McGahern’s “The Wine Breath” », Journal of the Short Story in English, 70 | 2018, 153-166.

Référence électronique

Liliane Louvel, « “Bathed in an incredible sweetness of light”: A Reading of John McGahern’s “The Wine Breath” », Journal of the Short Story in English [En ligne], 70 | Spring 2018, mis en ligne le 01 juin 2020, consulté le 18 février 2019. URL : http://journals.openedition.org/jsse/2075

Auteur

Liliane Louvel

Liliane Louvel is Professor emerita of British literature at the University of Poitiers and specializes in contemporary British literature and word/image relationship. She has published five books on the relation between word and image: L'œil du texte (PUM, 1998), The Picture of Dorian Gray, Le double miroir de l'art (Ellipses, 2000), Texte/image, images à lire et textes à voir (PUR, 2002), Le Tiers pictural (PUR, 2010; translated by Angeliki Tseti, Routledge, 2018), and Poetics of the Iconotext (translated by Laurence Petit, edited by Karen Jacobs, Ashgate, 2011). She has edited several collections of essays on the word/image relationship: Like Painting (La Licorne, Poitiers); the proceedings of the Cerisy conference: Texte/image, nouveaux problèmes with Henri Scepi (PUR); Actes du colloque Photographie et littérature with J.-P. Montier and D. Meaux and P. Ortel (PUR); Around Stieglitz with J.-P. Montier and Jay Brookner (PUR); Intermedial Arts with Leena Leilitta and Sabine Kim (Media Cambridge Scholars P, 2012); Musing in the Museum, with Laurence Petit and Karen Brown (Taylor and Francis, 2015). She is the current president of the European Society for the Study of English (ESSE). She is also the president of IAWIS/IAERTI, the International Society of Word & Image Studies.

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